FYI.

This story is over 5 years old.

Kunst

Een Amsterdams initiatief vouwt vagina's van papier in de strijd tegen vrouwenbesnijdenis

‘No More Cutting’ wil het uiterlijk van de vagina bespreekbaar maken.
5.7.16
Alle afbeeldingen door en met dank aan No More Cutting

Vrouwenbesnijdenis is een trieste realiteit waar ieder jaar nog steeds rond de drie miljoen vrouwen mee te maken krijgen. Een onbekend aantal van hen overlijdt zelfs als gevolg van de 'ingreep'. Om aandacht te vragen voor het probleem, dat ook nu nog een taboe is, zijn papierkunstenaars Mandy Smith en Oksana Valentis het project No More Cutting gestart.

Het initiatief wil een gesprek over het uiterlijk van de vagina mogelijk maken en laten zien dat ze allemaal verschillend maar toch mooi zijn. Vrouwen van over de hele wereld kunnen (anoniem) een foto van hun vagina opsturen, waarna het als papieren kunstwerk wordt opgenomen in de collectie.

Smiths relatie met vrouwenbesnijdenis ontstond toevallig, vertelt ze als ik haar opzoek in Amsterdam. "Ik zocht op Google naar FGM, omdat dat de afkorting is voor een techniek om keramiek te bewerken, maar ik kwam hele andere dingen tegen; FGM staat namelijk ook voor 'Female Genital Mutilation'. Soms stuit je online per ongeluk op iets, maar wil je toch steeds meer te weten komen over het onderwerp. Het heeft me niet meer losgelaten."

Het idee om papierkunst in te zetten om het probleem te bestrijden ontstond later min of meer toevallig. "Ik was bezig om papieren rozen te vouwen voor een installatie, toen het me opviel dat de bloemen best veel op vagina's leken," vertelt ze. Vanaf dat moment begon No More Cutting vorm te krijgen.

Advertentie

"Inmiddels hebben we al meer dan vijftig foto's ontvangen die in papier zijn verwerkt. De oproep zorgt er wel voor dat ik voorzichtig moet zijn als ik mijn mailtjes open: voor je het weet heb je een enorme foto van een vagina op je scherm. Ik probeer hem dan een beetje te verstoppen achter andere vensters; er werken ook best wat mannen op dit kantoor," zegt de kunstenaar lachend.

Een belangrijk doel van het project is om vrouwen bewust te maken hoe verschillend vagina's kunnen zijn en dat ze allemaal een unieke schoonheid bezitten. "Sommigen van mijn vriendinnen zeggen bij het zien van de kunst weleens dat ze helemaal geen idee hadden dat ze er ook zo uit kunnen zien," zegt Smith.

De vrouwen die foto's inzenden geven zichzelf bloot en de kunstwerken zorgen ervoor dat het uiterlijk van de vagina een meer bespreekbaar en geaccepteerd onderwerp wordt. In 2017 zal er een tentoonstelling worden georganiseerd waarin alle kunstwerken te zien zullen zijn. "Het is de bedoeling dat het een evenement zal gaan worden, waardoor er ruimte ontstaat voor dialoog."

Buiten dat papier voor de kunstenaars een heel natuurlijk medium is om mee te werken, heeft het nog een symbolische laag. "Papier is kwetsbaar en daarom ook heel geschikt om mee te laten zien hoe gevoelig de vagina is," legt Smith uit. Om de kunstwerken te maken gebruikt ze twee vellen wit papier. "Het ene vel verkreukel ik eerst, waardoor de vezels van het papier wat zachter en buigzamer worden, daar vorm ik de binnenste schaamlippen uit," zegt Smith. Van de rest van het papier worden de (ronde) vulva en de rest van de vagina gemaakt.

Om het project te steunen kun je een Vagina Badge of een eigen vaginakunstwerk kopen. Alle opbrengsten gaan naar Equality Now, een organisatie die zich inzet voor gelijke rechten voor vrouwen.

Ook anoniem een foto uploaden? Dat kan hier, mits je boven de achttien jaar bent.

Lees ook:

Een korte bloemlezing van de kut in kunst