FYI.

This story is over 5 years old.

Positiviteitsgoeroe Culoe de Song wil met muziek de wereld veranderen

We spraken de Zuid-Afrikaanse dj onder andere over zijn speciale band met Amsterdam.
© De Fotomeisjes

Op achttienjarige leeftijd was de Zuid-Afrikaanse Culolethu Zulu, beter bekend als Culoe de Song, een van de jongste dj's ooit die mocht draaien bij Red Bull Music Academy in Barcelona. De protegé van Black Coffee kwam door zijn talent en vergelijkbare sound met het Duitse Innervisions al snel op de radar van labelbaas Dixon. Een jaar later tekende Culolethu een contract en volgde de eerste EP The Bright Forest bij het label. Drie albums en shows over de hele wereld, waaronder het Nederlandse DGTL en Amsterdam Open Air, zorgden ervoor dat Zuid-Afrika op het gebied van house niet alleen meer met Black Coffee geassocieerd werd. Op Amsterdam Open Air kreeg ik de kans om met de vierentwintigjarige dj te spreken.

Advertentie

Ha Culolethu! Soms treed je met een masker op en soms niet. Hoe zit dat?
Het masker staat symbool voor mijn muziek en de vrijheid die ik daardoor voel. Als ik mijn masker opzet, heb ik het gevoel dat ik alles kan spelen en doen wat ik wil. Het is niet iets wat ik van tevoren plan, maar meestal haal ik hem tevoorschijn bij de wat gevoeligere platen. Als ik muziek maak, bedenk ik er vaak iets visueels bij. Het masker is daar onderdeel van. Ik ben ook bezig om mijn nieuwe platen te combineren met visuals, iets wat ik in de toekomst vaker wil gaan doen.

Merk je dat het maken van muziek in Zuid-Afrika veranderd is vergeleken met tien jaar geleden?
Zeker. Ik denk dat er twee grote verschillen zijn met vroeger. Tegenwoordig heeft de jeugd meer vrijheid om muziek te maken. Zelfs in townships hebben jonge kinderen al computers, waardoor ze de kans hebben om muziek te maken. Ook is het gemakkelijker om in het wereldje te komen, iets wat vroeger echt heel lastig was. Door de komst van social media-sites, is het veel eenvoudiger geworden.

Vind je jezelf een rolmodel voor kinderen in de townships?
Als het gaat om housemuziek wel. Tegenwoordig zijn er heel veel jonge dj's die soortgelijke muziek maken, en als mijn producties kinderen inspireert is dat fantastisch. Als ik kan zorgen dat zij door mijn muziek geïnspireerd raken en de kracht vinden om zelf muziek te maken, dan help ik de wereld een klein beetje beter worden.

Advertentie

Als je die kinderen een boodschap mocht geven, wat zou je ze dan willen vertellen?
Dat ze hun hart moeten volgen. Als het voor jou echt duidelijk is dat je iets met muziek wilt doen, moet je daar in geloven en het doen. Muziek is een krachtig middel, je kan er ongelooflijk veel mee bereiken en daarom is het belangrijk dat je erin gelooft.

Je komt uit een klein stadje in het noordoosten van Zuid-Afrika, maar je hebt een aantal jaren geleden besloten te verhuizen naar Johannesburg. Heeft die stad je veranderd?
Ik heb er geleerd om onafhankelijk te zijn, het de plek is waar ik volwassen ben geworden. Het is een beetje de Zuid-Afrikaanse versie van New York, een pittige stad voor grote jongens. Dat is iets wat ik tof vind aan de stad. Het heeft ook een goede mentaliteit, iedereen begrijpt dat je hard moet werken voor je geld, maar ook voor je vrijheid.

Zijn er nog meer steden waardoor je geïnspireerd bent geraakt?
Ja, heel veel. Sinds 2008 heb ik veel steden gezien en er zijn er genoeg waar ik verliefd op ben geworden. Vooral met Parijs, Berlijn en Amsterdam heb ik een speciale band opgebouwd.

Op achttienjarige leeftijd was de Zuid-Afrikaanse Culolethu Zulu, beter bekend als Culoe de Song, een van de jongste dj's ooit die mocht draaien bij Red Bull Music Academy in Barcelona. De protegé van Black Coffee kwam door zijn talent en vergelijkbare sound met het Duitse Innervisions al snel op de radar van labelbaas Dixon. Een jaar later tekende Culolethu een contract en volgde de eerste EP The Bright Forest bij het label. Drie albums en shows over de hele wereld, waaronder het Nederlandse DGTL en Amsterdam Open Air, zorgden ervoor dat Zuid-Afrika op het gebied van house niet alleen meer met Black Coffee geassocieerd werd. Op Amsterdam Open Air kreeg ik de kans om met de vierentwintigjarige dj te spreken.

Ha Culolethu! Soms treed je met een masker op en soms niet. Hoe zit dat?
Het masker staat symbool voor mijn muziek en de vrijheid die ik daardoor voel. Als ik mijn masker opzet, heb ik het gevoel dat ik alles kan spelen en doen wat ik wil. Het is niet iets wat ik van tevoren plan, maar meestal haal ik hem tevoorschijn bij de wat gevoeligere platen. Als ik muziek maak, bedenk ik er vaak iets visueels bij. Het masker is daar onderdeel van. Ik ben ook bezig om mijn nieuwe platen te combineren met visuals, iets wat ik in de toekomst vaker wil gaan doen.

Merk je dat het maken van muziek in Zuid-Afrika veranderd is vergeleken met tien jaar geleden?
Zeker. Ik denk dat er twee grote verschillen zijn met vroeger. Tegenwoordig heeft de jeugd meer vrijheid om muziek te maken. Zelfs in townships hebben jonge kinderen al computers, waardoor ze de kans hebben om muziek te maken. Ook is het gemakkelijker om in het wereldje te komen, iets wat vroeger echt heel lastig was. Door de komst van social media-sites, is het veel eenvoudiger geworden.

Vind je jezelf een rolmodel voor kinderen in de townships?
Als het gaat om housemuziek wel. Tegenwoordig zijn er heel veel jonge dj's die soortgelijke muziek maken, en als mijn producties kinderen inspireert is dat fantastisch. Als ik kan zorgen dat zij door mijn muziek geïnspireerd raken en de kracht vinden om zelf muziek te maken, dan help ik de wereld een klein beetje beter worden.

Als je die kinderen een boodschap mocht geven, wat zou je ze dan willen vertellen?
Dat ze hun hart moeten volgen. Als het voor jou echt duidelijk is dat je iets met muziek wilt doen, moet je daar in geloven en het doen. Muziek is een krachtig middel, je kan er ongelooflijk veel mee bereiken en daarom is het belangrijk dat je erin gelooft.

Je komt uit een klein stadje in het noordoosten van Zuid-Afrika, maar je hebt een aantal jaren geleden besloten te verhuizen naar Johannesburg. Heeft die stad je veranderd?
Ik heb er geleerd om onafhankelijk te zijn, het de plek is waar ik volwassen ben geworden. Het is een beetje de Zuid-Afrikaanse versie van New York, een pittige stad voor grote jongens. Dat is iets wat ik tof vind aan de stad. Het heeft ook een goede mentaliteit, iedereen begrijpt dat je hard moet werken voor je geld, maar ook voor je vrijheid.

Zijn er nog meer steden waardoor je geïnspireerd bent geraakt?
Ja, heel veel. Sinds 2008 heb ik veel steden gezien en er zijn er genoeg waar ik verliefd op ben geworden. Vooral met Parijs, Berlijn en Amsterdam heb ik een speciale band opgebouwd.

Wat vind je zo tof aan Amsterdam?
De band met Amsterdam is heel speciaal. Ik merk dat elektronische muziek echt leeft in Amsterdam en het contrast tussen overdag en de nacht is wat ik tof vind aan de stad. Overdag is het een rustige stad vergeleken met andere grote steden, maar als je 's nachts in de club staat, lijkt het wel of de mensen 180 graden zijn gedraaid en helemaal losgaan.

Op je achttiende stond je al bij Red Bull Academy in Barcelona en een jaar later tekende je een contract bij Innervisions. Je bracht drie albums uit en reist tegenwoordig de hele wereld over. Heb je nog dromen voor de toekomst?
Jeetje, ik heb nog genoeg dromen voor de toekomst. Ik vertelde al dat muziek een ongelooflijk sterk middel is om dingen te veranderen en de wereld een stukje beter te maken. Hoe meer ik op grote festivals draai, hoe groter mijn naam wordt. Zo kan ik mijn doel bereiken.

Is dat ook iets waarmee je herinnert wil worden?
Ja, ik wil dat mensen mij zien als iemand die creatief, betrokken en positief is. Voornamelijk dat laatste vind ik heel belangrijk en ik denk dat ik dat door muziek op een goede manier kan tonen.

Culoe de Song is te zien op 18 juli bij Buiten Westen.

Culoe de Song is te volgen op Twitter en Facebook.

Wat vind je zo tof aan Amsterdam?
De band met Amsterdam is heel speciaal. Ik merk dat elektronische muziek echt leeft in Amsterdam en het contrast tussen overdag en de nacht is wat ik tof vind aan de stad. Overdag is het een rustige stad vergeleken met andere grote steden, maar als je 's nachts in de club staat, lijkt het wel of de mensen 180 graden zijn gedraaid en helemaal losgaan.

Op je achttiende stond je al bij Red Bull Academy in Barcelona en een jaar later tekende je een contract bij Innervisions. Je bracht drie albums uit en reist tegenwoordig de hele wereld over. Heb je nog dromen voor de toekomst?
Jeetje, ik heb nog genoeg dromen voor de toekomst. Ik vertelde al dat muziek een ongelooflijk sterk middel is om dingen te veranderen en de wereld een stukje beter te maken. Hoe meer ik op grote festivals draai, hoe groter mijn naam wordt. Zo kan ik mijn doel bereiken.

Is dat ook iets waarmee je herinnert wil worden?
Ja, ik wil dat mensen mij zien als iemand die creatief, betrokken en positief is. Voornamelijk dat laatste vind ik heel belangrijk en ik denk dat ik dat door muziek op een goede manier kan tonen.

Culoe de Song is te zien op 18 juli bij Buiten Westen.

Culoe de Song is te volgen op Twitter en Facebook.