Data Selfie laat zien wie Facebook denkt dat je bent

"Het gaat niet om gebruikers bekijken of controleren, maar om ze te leren hoe het internet werkt zodat ze zelf beslissingen kunnen maken."
12.4.16

[Update: de plugin voor Chrome is nu te downloaden]

Facebook kent je misschien wel beter dan je vrienden en familie. Het sociale netwerk heeft jarenlang je internetgedrag opgeslagen en informatie verzameld over je seksuele geaardheid, politieke voorkeuren, religie, persoonlijke kenmerken en meer. En nu kan je met een nieuwe plugin precies zien hoe Facebook je ziet.

De plugin werd gemaakt door Hang Do Thi Duc en Regina Flores Mir van Parsons en is binnenkort beschikbaar als iPhone-app en Chrome-plugin. 'Data Selfie' trekt data uit je Facebook-activiteit om een profiel te creëeren dat lijkt op wat adverteerders bij je zouden zien, onder andere door te volgen wat je typt (ook als je het niet verstuurd hebt), scrol-gedrag, likes en andere interacties binnen en buiten het netwerk.

De Chrome-extensie wordt nog getest en zal binnen drie maanden live gaan, maar een demovideo van het team toont de data die afgelezen kan worden van je surfgedrag, waaronder waar je valt in de "Big 5" kenmerken.

Beeld: Data Selfie

Do Thi Duc is Duits maar woont in New York en vertelt dat ze het idee eerst begon te ontwikkelen om te checken hoe haar online gedrag hier en in haar thuisland haar advertentieprofiel beïnvloedden.

"We brengen zoveel tijd online door, dat je je afvraagt of deze bedrijven meer van je weten dan je denkt," zei ze.

Het project breidde zich uit naar het idee van dataprivacy en breder nog naar de geavanceerde algoritmen die gebruikt worden om online gebruikers te profileren. Flores Mir zei dat veel mensen denken dat ze "niets te verbergen" hebben op sociale platforms, maar de algoritmes die bedrijven gebruiken om gebruikersprofielen te voorspellen zijn ingewikkelder dan ze denken. Bedrijven markeren je bijvoorbeeld niet als 'sociaal democraat' als je PvdA liked – de algoritmen gebruiken veel meer indicatoren om te bepalen wat je écht denkt.

"Mensen lijken niet te begrijpen dat er geen één-op-één correlatie bestaat tussen de dingen die je online doet, het zijn de schijnbaar normale dingen die je online doet die het meest over je zeggen," vertelt ze. "Dat is wat Data Selfie wil aantonen."

Het team gebruikt op het moment een zelflerend algoritme van IBM Watson om de technologie te ontwikkelen, maar ze werken ook aan hun eigen systeem in samenwerking met andere onderzoekers. De markt die ze proberen te bereiken zijn ouders en leraren, die kinderen en tieners vervolgens direct kunnen leren welke informatie bedrijven over ze hebben en hoe ze internetgebruik beter kunnen begrijpen. Het team heeft gesproken met privacyactivisten van organisaties als EFF over hoe ze gebruikers kunnen targeten en privacy beter kunnen begrijpen.

"Het gaat niet om ze bekijken of controleren, maar om ze te leren hoe het internet werkt zodat ze zelf beslissingen kunnen maken," zegt Mir.