Zo is het om voor het eerst gebruik te maken van het internet
Een populaire wifi zone voor het Havana Libre hotel. Afbeelding: David Osit

FYI.

This story is over 5 years old.

Zo is het om voor het eerst gebruik te maken van het internet

"Ik heb wel eens gehoord van het internet, maar ik heb geen idee waar je het allemaal voor kunt gebruiken."

Je weet precies wanneer je een wifi-hotspot in Cuba hebt gevonden. Op deze plekken zitten namelijk tientallen jongeren met hun laptop op schoot of op de grond naar hun beeldscherm te staren.

De gloednieuwe wifi-hotspots zijn vaak omringd door honderden Cubanen, ongeacht de tijd of het weer. In de nacht worden de gezichten verlicht door de lcd schermen, wat de pleinen een nogal cyberpunk-achtige vibe geeft. Als het regent, klappen de mensen hun paraplu open of schuilen ze onder afdakjes. Op de pleintjes hangen overal beveiligingscamera's en de Cubanen krijgen continu waarschuwingsberichten dat hun internetactiviteit gecontroleerd wordt en dat alle anti-communistische websites worden geblokkeerd.

Advertentie

Wij vonden dat we een stem moesten geven aan de mensen die zo lang afgesloten zijn geweest van het internet en daarmee de rest van de wereld. Achternamen worden in dit stuk weggelaten, omdat de meeste Cubanen vanwege het communistische regime toch nog bang zijn om met buitenlandse journalisten te praten.

Wilson

"Het duurt 30 minuten om mijn neefje en nichtje hier naartoe te rijden, maar het is belangrijk dat ze met hun vader in Miami kunnen praten. Als ze naar hun vader bellen kost dat 2 dollar per minuut, maar via het internet kost dit maar 2 dollar in totaal. Dit is dan wel chatten, maar het is met wat wij verdienen onmogelijk om lange telefoongesprekken te houden. Daarnaast vind ik het belangrijk dat zij weten dat er meer is dan alleen Cuba."

Nelson (met Jennifer)

"Ik hoor al heel lang verhalen over het internet, maar we hebben er nog nooit op gezeten. Het was heel erg leuk om het mee te maken en ik hoop dat we in de toekomst vaker gebruik van het internet kunnen maken. Ik weet eigenlijk niet eens waar je het allemaal voor kunt gebruiken. Ik weet wel dat het heel erg groot is. Ik hoop dat ik dit allemaal nog mag gaan ontdekken, dat zou ontzettend leuk zijn."

Luis

"Mijn vrienden hebben het vaak over het internet gehad, dus besloot ik om een keer met ze mee te gaan om te zien wat het is. Dit is de eerste keer dat ik op het internet zit. Ze vertelden me dat ik een Facebook-pagina aan moet maken, zodat ik vrienden kan worden met mensen over de hele wereld en met ze kan praten. Ze namen een foto van mij en activeerden mijn pagina. Ik weet nog steeds niet echt wat het is, maar ik vond het wel de moeite waard om hier naartoe te komen. Gewoon om te kijken en te leren, snap je?

Advertentie

Tian

"Ik verhuisde vijf jaar geleden naar Cuba om medicijnen te studeren. Ik studeer net als ieder andere geneeskundestudent erg hard, dus ik heb niet zoveel tijd om op het internet te browsen. Maar het gebruik van het internet is hier niet heel veel anders dan wat ik me kan herinneren van China. In het kleine dorpje waar ik vandaan kom hadden we ook geen internet. We moesten naar de bibliotheek om gebruik te kunnen maken van het internet.

Veel sites zijn thuis geblokkeerd, dus het feit dat het internet hier gecensureerd is, is voor mij geen groot verschil. Vanavond speel ik een game, maar vaak gebruik ik Weibo om met vrienden te praten. Vaak wordt dit programma geblokkeerd of krijg ik geen connectie. Ik woon iets verderop in de straat dus het is wel makkelijker om online te komen sinds deze wifi-hotspot er is. Maar toch blijft het lastig. Het werkt gewoon niet altijd."

Dennys & David

"Dat was het eerste Skype-gesprek met mijn dochter in de Verenigde Staten. Ik vond het geweldig, wat een ervaring! Zie je deze telefoon? Prachtig, haar gezicht zien is zoveel beter dan een telefoongesprek. Ik kan nauwelijks geloven dat het allemaal zo goed werkt. Ik hoop dat ik hier veel vaker gebruik van kan maken en dat het makkelijk wordt om met het internet te verbinden. Het moet wel makkelijker worden, toch?"

Henry Constantin Ferreiro

"Laat ik zeggen dat Cubanen, in vergelijking met de rest van de wereld, zo'n beetje aan de grond zitten. Als je in een gesloten samenleving leeft, weet je niet dat de rest van de wereld het veel beter heeft. Dankzij deze wifi-hotspots krijgen veel mensen te zien dat we veel lagere standaard hebben dan veel andere landen in de wereld. Ze zien dat het plafond veel hoger ligt en dat wij op de grond worden gehouden. Ik hoop dat meer Cubanen dit gaan inzien en dat we daar door middel van het internet verandering in kunnen brengen. We zullen alleen wel veel meer hostpots nodig hebben, want de mensen op het platteland hebben kunnen nu nog steeds geen verbinding maken met het internet."

Advertentie

Ondanks dat het internet nog relatief duur en gecensureerd is, is het nog steeds beter dan niks. Veel Cubanen hebben nu voor het eerst van het leven buiten Cuba kunnen proeven. Net buiten het Hotel Habana Libre zag ik hoe drie generaties Cubanen tegen een Amerikaanse verloofde van een jonge vrouw aan het praten waren. Ik zag hoe tieners elkaar hielpen om een Facebook-account op te zetten, hoe studenten online spelletjes aan het spelen waren en hoe mensen voor de eerste keer in hun leven iets googleden.

Groepen tieners verzamelen zich rondom de kleine lcd-schermpjes en mensen die alleen achter hun laptop zitten zul je niet één keer zien opkijken. De meeste smartphones komen van vrienden of familie uit het buitenland. Het internet bij deze hotspots kost ongeveer twee Cubaanse dollars per uur (deze staat gelijk aan de Amerikaanse dollar). Dit is ongeveer tien procent van hun maandelijkse salaris. Het helpen van je vriend om een Facebook-account op te zetten kan dus een behoorlijke uitgave zijn.

Ik sprak met verschillende mensen die meerdere uren gereisd hadden met de bus om online te komen. Er zijn ook nog tal van mensen in de afgelegen van Cuba die voorlopig geen internetverbinding zullen hebben. Of misschien wel nooit.

Toch is dit al een enorme stap voorwaarts. Voor het eerst sinds het regime van Castro voegen de Cubanen zich bij de rest van de wereld.