FYI.

This story is over 5 years old.

Maak kennis met de uitvinder van de mobiele telefoon: Marty Cooper

Dankzij deze man ben je nu altijd bereikbaar.
25 juni 2015, 8:32am

Ik zou constant opscheppen als ik het brein was geweest achter een revolutionaire uitvinding die de wereld compleet zou veranderen, maar niet voordat ik m'n overwinning eens lekker in het gezicht van mijn grootste concurrent zou wrijven.

En dat is bijna precies wat Martin "Marty" Cooper deed toen hij de Motorola DynaTAC 8000X, 's werelds eerste draagbare telefoon, maakte.

Het was 1973 en Marty liep door de straten van New York terwijl journalisten zagen hoe hij het eerste mobiele telefoongesprek maakte met niemand anders dan Joel Engel, aartsvijand in de telefoonrace en hoofdingenieur van netwerkbedrijf AT&T. Marty vertelt grinnikend aan ons dat hij dacht dat Joel, "wel even een zuur gezicht trok."

Sinds dat moment zou ons manier van communiceren - van broekzaktelefoontjes tot appjes - nooit meer hetzelfde zijn.

De Wereldgezondheidsorganisatie beschreef mobieltjes nog als "mogelijk kankerverwekkend" maar dat heeft onze beste vriend in onze broekzak niet tegenhouden. De mobiele telefoon heeft de wereld overgenomen en dat maakt de legendarisch creatie van Marty een ijkpunt in de zoektocht van de mens naar innovatie. De mobiele telefoon is de 20e eeuwse versie van het wiel.

De mobiele telefoon werd geboren uit ontevredenheid met de beperkingen van de autotelefoon. Marty en zijn team bij Motorola wisten al vroeg dat de toekomst van de telefonie lag in mobiliteit. Tot 1973 was mobiele telefonie nog gebonden aan voertuigen. In die tijd was ook het bellen en ontvangen van een telefoontje vanuit een auto groot nieuws, maar Marty hield niet van het idee dat je in een auto moest zitten om te bellen. "Vrijheid betekent overal kunnen praten," zegt hij.

De voorvader van de mobiele communicatie is niet gestopt met vooruit kijken. Zijn visie over de toekomstige telefoons varieert van een persoonlijke, geïmplanteerde server in je lijf, tot een kunstmatige intelligentie waarin apps steeds minder belangrijk worden. Op een bepaald moment in ons interview kijkt hij recht in de camera en zegt met een glinstering van 'eureka' in zijn ogen: "Een app zou ons moeten vinden, in plaats van wij de app."

Terwijl we jubelden over zijn vroegere ontdekking en grapten over de meedogenloze mobiele bereikbaarheid in de huidige maatschappij werd een ding zeker, de 86-jarige Marty Cooper heeft wel smaak voor de toekomst. Dat is tot slot dan ook de plek waar we de rest van ons leven spenderen, hangend boven het scherm van onze telefoon.