Voer pizzakruid aan koeien voor een beter milieu

FYI.

This story is over 5 years old.

Voer pizzakruid aan koeien voor een beter milieu

Het antwoord op het broeikaseffect lag mogelijk al die tijd op onze pizza’s

Het is al een tijdje bekend dat koeien nog schadelijker zijn voor het milieu dan autogassen. Het methaangas (CH4) dat zij produceren draagt namelijk 25 keer meer bij aan het broeikaseffect dan de koolstofdioxide (CO2) die wordt geproduceerd door auto's. Reden genoeg dus voor wetenschappers om naar manieren te zoeken die het methaangehalte in koeienpoep verminderen.

Wetenschappers van Aarhus University hebben nu mogelijk de oplossing gevonden en het lag al die tijd voor onze neus: oregano.

Advertentie

Griekse oregano (Origanum vulgare ssp hirtum) zit vol met essentiële olieën en blijkt ook de aanmaak van methaan in de maag te verminderen. De wetenschappers testen nu de effecten ervan op koeien en verwachten de uitstoot van methaangassen door het vee met maar liefst 25% te kunnen verminderen, vertelt Kai Grevsen, leidinggevende van het onderzoeksteam.

Het was al bekend dat de methaanproductie verminderd kan worden door extra nitraat of vetten toe te voegen aan het veevoedsel, maar niet alle boeren waren in staat dit te gebruiken. Als de oregano goed blijkt te werken zou dit mogelijk een makkelijkere oplossing zijn.

Methaangas vormt slechts 10% van het totale aantal gassen dat bijdraagt aan het broeikaseffect, maar is veruit het schadelijkst.

Tijdens de klimaattop in Parijs van afgelopen december stelden wereldleiders als doel de hoeveelheid broeikasgassen in 2030 met 40% te hebben verminderd. Als de hoeveelheid methaangas met 25% verminderd kan worden, zou dit al een enorm verschil kunnen maken.

Het is echter nog niet duidelijk hoeveel oregano de koeien zouden moeten eten om de beste effecten te krijgen en zo de wereld te redden. Maar het lijkt er op dat er helemaal niet genoeg oregano bestaat.

Een simpele rekensom maakt duidelijk dat als je de jaarlijkse wereldwijde oreganoproductie (60 miljoen kilo) verdeelt over alle koeien ter wereld (1,5 miljard), iedere koe slechts een portie van 40 gram krijgt. Of dat genoeg is, is nog maar de vraag. En wat misschien nog erger is: dan is er geen oregano meer over voor onze pizza's :(.

We zullen dus heel wat meer moeten gaan verbouwen om het broeikaseffect tegen te gaan en zelfs dan is er waarschijnlijk te weinig oregano voor zowel alle koeien als alle pizza's.

Dit levert weer een ander dilemma op: door alle oregano aan koeien te geven, verminderen we mogelijk de opwarming van de aarde en redden we zo de wereld, maar willen wij überhaupt wel leven in een wereld zonder oregano op onze pizza?