FYI.

This story is over 5 years old.

De wondere wereld van de Steve Aoki-imitators

We vroegen de echte Steve Aoki lookalike om zijn mening over de viral van een andere lookalike.

Vorige week kreeg de dataserver van Facebook het zwaar te verduren door een viral video, gefilmd op Stereosonic Perth, een dancefestival/steroïde-congres in Australië. Geïnspireerd op de video 10 Hours of Walking in NYC as a Woman, dwaalt een man verkleed als Steve Aoki stilletjes over het festivalterrein en filmt hij de reacties van de mensen die hem aanzien voor de beroemde dj (ook als Aoki zelf bezig is met een set op het podium). We namen contact op met deze meesteroplichter – Jarrad Seng, een local uit Perth – om hem te ondervragen over deze stunt. We ontdekten dat er een wereldwijde gemeenschap van Steve Aoki-imitators bestaat, waarbinnen de meningen over zijn succes nogal verschillen.

Advertentie

Mijn eerste gedachte toen ik Jarrad zonder zijn kostuum zag, was hoe erg hij eigenlijk niet op Steve Aoki lijkt. Hij lacht als ik hem vraag of hij denkt dat zijn succes in het lijken op de beroemde dj voortkomt uit onbedoeld racisme – mensen die niet in staat zijn om Aziaten van elkaar te onderscheiden. "Ik lijk eigenlijk niet op hem,  dat is wat het zo grappig maakt," zegt hij. "In Perth of welke stad dan ook is er altijd wel iemand die 'Steve!' roept, of me vraagt of ik weet dat ik op Steve Aoki lijk." Toen hij zag dat de echte Steve Aoki zou optreden in zijn hometown, kon hij de mogelijkheid om zijn echte werk (als fotograaf en regisseur) even opzij te zetten, niet laten liggen. Jarrad verzamelde met behulp van zijn vrienden overtuigende outfits, maar al snel ontstond er commotie.

"Ik stond in de rij om een kaartje te kopen. Ik wilde niet op een perslijst, want dan zou ik moeten onthullen waar ik mee bezig was. Ik was verkleed en dacht dat mensen wel zouden zien dat ik het niet echt was. Toch hoorde ik mensen 'Steve! Steve!' fluisteren. Waarom zou Steve Aoki in de rij staan om kaarten voor zijn eigen show te kopen?"

Toen hij eenmaal op het festivalterrein was werd hij onmiddellijk herkend door een vriend die, toen hij hoorde wat Jarrad aan het doen was, lauw reageerde – duidelijk niet onder de indruk. "Het was niet echt de reactie waar ik op gehoopt had," lacht Jarrad.

"Ik was niet voorbereid op de massahysterie ," vertelt hij me als ik nogmaals de video bekijk. "Mensen gooiden hun telefoon in mijn gezicht. Het was grappig, maar als dat mijn echte leven zou zijn, weet ik niet of ik dat nou zo leuk zou vinden."

Advertentie

Hoewel Jarrad uiteindelijk wel vertelde dat hij eigenlijk een gewone gast was en geen dj, werd de opwinding er niet direct minder op. Fans geloofden hem niet, of het maakte ze niet uit. "Ik zag dat ze een dubbele koprol en zelfs driedubbele koprollen maakten in hun hoofd, ze waren zo in de war. Toen ik terugging naar het podium waar de echte Steve Aoki aan het draaien was, waren er nog steeds mensen die erin trapten.

Jarrad vertelt dat hij na het enorme succes van de video vooral verbaasd was over hoeveel andere lookalikes van Steve Aoki contact met hem zochten. Jonge, Aziatische mannen van over de hele wereld stuurden hem e-mails vol lof, dankbaarheid en eigen verhalen. Velen kregen dezelfde reacties van mensen toen ze vertelden dat ze niet de echt Steve Aoki waren.

Jarrad ontving veel van dit soort mails van 'soortgenoten'.

Jarrad is niet de eerste nep-Steve Aoki die viral gaat. Een paar maanden geleden ving een andere Steve-imitator, Don Lim, de aandacht van het internet toen hij op EDC Las Vegas met de echte Aoki op het podium verscheen. Don is een fotograaf uit Los Angeles en deze 'echte  nep-aoki' verscheen voor het eerst op onze radar toen we hem vorig jaar ontmoetten op Nocturnal Wonderland. Hij wilde ons graag zijn mening geven over de video van Jarrad:

"Ik werd wakker en mijn telefoon stond roodgloeiend van de gemiste oproepen en honderden berichtjes en shit. Iedereen was me aan het taggen en zei dat ik de eerste was of dat ik het beter deed. Ik heb de video bekeken. Het was grappig. Ik denk dat hij het op het juiste moment deed, omdat hij was geïnspireerd door dat meisje uit New York. Het feit dat het in één dag viral ging, is waanzinnig. Ik heb diezelfde dag contact met hem gezocht en hem mijn complimenten gegeven. Ik zei: "Ik ben het, de originele #fakeaoki, en ik wil zeggen dat ik het een leuke video vind." Ik wilde geen rivaliteit opwekken, ik gaf hem alleen maar props. We hebben hetzelfde probleem en we zijn allebei fotograaf, wat best toevallig is. Maar het is een coole video. Ik vind het jammer dat ik het zelf niet heb gedaan, maar het is oké."

Don Lim poseert met de echte Steve Aoki op EDC Las Vegas 2014.

Ten koste van het enorme succes van de video krijg je nu, als je de naam Jarrad Seng op Google intikt, niet meer zijn succesvolle shoots of muziekvideo's te zien. Hij vertelt me dat hij het allemaal graag snel achter zich wil laten. Met een wereldwijd netwerk van Dim Mak-klonen die nu geïnspireerd zijn door zijn succes, verwachten we dat het niet lang meer zal duren voordat er meer Aoki-lookalikes op onze facebookfeed verschijnen.

(function(d, s, id) { var js, fjs = d.getElementsByTagName(s)[0]; if (d.getElementById(id)) return; js = d.createElement(s); js.id = id; js.src = "//connect.facebook.net/en_US/all.js#xfbml=1"; fjs.parentNode.insertBefore(js, fjs); }(document, 'script', 'facebook-jssdk'));

Post by Jarrad Seng Photography.