San Holo wil geen onderdeel uitmaken van een subcultuur

“Ik denk niet in termen als mainstream en underground, voor mij is het gewoon muziek.”

|
sep. 11 2015, 1:55pm

Ondanks dat sommige van zijn liedjes op SoundCloud elf miljoen keer beluisterd zijn, is producer San Holo in Nederland niet heel bekend. Wie hem googled ziet een kort stukje op 3voor12-lokaal (over een akkefietje met Disney over zijn door Star Wars geïnspireerde naam). Daarna houdt het een beetje op qua Nederlandse media-aandacht

San Holo is de vierentwintigjarige Sander van Dijck uit Zoetermeer. Hij is muzikant van beroep, en studeerde aan de Popacademie in Rotterdam. In die tijd is hij onder verschillende namen ook elektronische beats gaan produceren. Vorig jaar september bracht hij zijn debuut-ep Cosmos uit op het label Heroic. In 2015 bracht hij een release uit op Monstercat, gevolgd door een op Nest HQ – het mediaplatform van Skrillex. Dan is er nog de recente release op Spinnin', het label dat vooral bekend staat om schreeuwerige stadionhouse. Aan de comments op Facebook te zien, zijn niet al zijn fans blij met deze ontwikkeling. Die fans zitten trouwens over de hele wereld, en San Holo tourt binnenkort door Amerika, Azië en Europa.

Een jaar geleden kwam hij Budi Voogt tegen. Voogt is labelbaas van Heroic en doet het management van Sander. Normaal is het een beetje vreemd om zowel een artiest als zijn manager te interviewen, maar deze keer leek het me wel op zijn plaats.

Hé Sander. Je speelde eerst gitaar, wanneer ben je overgestapt op elektronische muziek? Sander: Ik heb altijd nummers geschreven, wilde bandjes beginnen, en ik had altijd ideeën over wat de zanger of bassist zou moeten doen. Ik zie mezelf niet als een gitarist, maar meer als iemand die het leuk vindt om liedjes te maken. Het maakt me niet uit op welk instrument dat is. Ik had op een gegeven moment wel honderd ideeën opgenomen met de memorecorder van mijn iPhone. Toen ontdekte ik de mogelijkheden van synthesizers, en besefte ik me dat je daar een compleet nummer mee kan opnemen, zonder dat je een hele band nodig hebt.


Je zat op het conservatorium en tourde rond met een bandje. Hoe reageerden de muzikanten uit je omgeving toen je ineens elektronische muziek ging maken?

Sander: Ik kan me de eerste commentaren nog goed herinneren. Ik zat in een bandje, en we waren een plaat aan het opnemen. Ik had toen net mijn eerste ep als San Holo gemaakt, met elektronische beats. Best harde shit. Ik zie nog voor me hoe ze naar me keken, alsof ik een soort Judas was. Maar daar heb ik lak aan, ik doe wat ik zelf leuk vind. Het grappige is dat ze het nu een paar jaar later allemaal cool vinden.

Heb je veel aan die achtergrond in de studio? Het mooie van elektronische muziek is toch juist dat je geen instrument hoeft te kunnen bespelen om muziek te maken?

Sander: Ik weet veel van muziektheorie. Veel producers hebben daar geen flauw benul van, maar ze maken toch goede muziek. Het gaat erom dat je een creatieve geest hebt.

Hoor je dat terug in jouw liedjes, die kennis van muziektheorie?

Sander: Ja, ik denk dat je in mijn liedjes wel een bepaalde muzikaliteit hoort. Ik kies wel akkoorden uit waarvan ik weet dat ze mooi zijn. En omdat ik weet waar ik moet zoeken, heb ik daardoor misschien een eigen sound.

Ik zag filmpjes waarin je met andere gasten in de studio zit te jammen. Merk je dan dat zij compleet anders te werk gaan?

Sander: Vaak zijn ze niet geschoold, en daardoor komen ze juist op hele andere ideeën dan ik. Ze hebben soms geen idee wat ze aan het doen zijn, maar het een is niet beter dan het ander. Hoe meer je leert, hoe meer je kunt doen. Maar je creëert ook een barrière van ongeschreven regels. Als je de theorie kent, ga je je er onbewust toch aan houden. Terwijl het voor mensen die er niks van weten geen belemmering vormt. Ik probeer vaak wel om uit mijn eigen stramien te breken.

Budi, hoe hebben jullie elkaar ontmoet?

Budi: Op internet. Hiervoor zat Sander in een duo-act met de naam Prinsenkind. Ik zag een videoclip en die was hard, maar de beats eronder waren nog veel harder. Dus ik dacht: wie is die producer? Toen bleek dat Sander te zijn en hebben we via Facebook gesproken en stuurde hij me zijn muziek op.

Hoeveel luisteraars had San toen jij hem ontmoette, Budi?

Budi: Hij was nog nergens. Een jaar geleden had hij duizend volgers op SoundCloud, dat zijn er nu 180.000. San zat in de muzikantenwereld met zijn opleiding en met Prinsenkind, maar als producer was hij niet bekend.

Sander: Ik maakte beats voor rappers en was ghostproducer voor een aantal dj's. Die tracks gingen heel goed, dus ik dacht al snel: laat ik het voor mezelf proberen. Toen heb ik een remix gemaakt van Ms. Jackson van Outkast, voor de serie Don't Touch the Classics.

Die remixen zijn erg belangrijk geweest.

Budi: San had iets van drie remixen online staan toen Cosmos uitkwam op Heroic. Dat creëerde een hype. Plotseling gingen blogs erover schrijven en toen werden die remixen ook opgepikt. We kwamen in contact met de grote Youtube-kanalen als Trap Nation en Trap City. In een keer hadden we toegang tot een kanaal met meer dan twee miljoen abonnees.

En toen kwam de tweede release op Nest HQ van Skrillex?

Dr. Dre - The Next Episode (42 miljoen keer beluisterd)

Budi: Ik kwam in contact met de jongens van Nest HQ, een sublabel van Owsla en een mediaplatform van Skrillex. Ze waren enthousiast over San en wilden een ep uitbrengen.

Sander: Ik was eerst een beetje sceptisch over Nest HQ. Ik dacht dat het een soort van mediading was dat net doet alsof Skrillex er veel mee te maken heeft. Maar hij is daadwerkelijk goed op de hoogte, en tweette ook mijn track. Dat was wel een hoogtepunt van afgelopen jaar. Ik zat in de bioscoop toen ik mezelf in zijn tweet voorbij zag komen.

Nu breng je een release uit op Spinnin', een label dat – met alle respect – toch vooral bekend staat om platte electrohouse.

Sander: Dat ik daar een plaat uitbreng wil natuurlijk niet zeggen dat ik mijn sound heb aangepast. Ze waren geïnteresseerd om de plaat uit te brengen en voor mij is het interessant dat zo'n label mij de kans geeft om een doelgroep te bereiken die er voorheen niet snel mee in aanraking komt. Je kan er natuurlijk voor kiezen om steeds in dezelfde hoek muziek uit te brengen, en mensen te bedienen die me al kennen. Hopelijk vindt deze nieuwe groep het ook te gek en worden ze aangemoedigd om ook mijn minder toegankelijke dingen te checken.

Ben je niet bang dat je mensen die TNGHT of Night Slugs tof vinden van je vervreemd? Als ik Spinnin' op een release zie staan, schuif ik het per definitie aan de kant.

Sander: Mensen hebben sowieso altijd al een vooroordeel. Alleen denk ik dat het genoeg over de persoon zelf zegt als je die muziek afschrijft zonder ernaar te luisteren. Als ik muziek maak met dezelfde sound, en mensen vinden het niet goed omdat het op Spinnin' uitkomt, dan vind ik dat kansloos. Met dat soort mensen kan ik niet levelen. Volgens mij is er dan iets fout met je perceptie over wat muziek is. Misschien schrikt de labelkeuze mensen af, maar ik denk ook er mensen zijn die er enthousiast van worden.

Budi: Het is een experiment. Spinnin' is natuurlijk een label dat vooral voor een big room-geluid gaat. Dat is zeker een stigma dat er aankleeft. Spinnin' als label is echter wel een van de wereldleiders binnen de elektronische muziek. Hun werkwijze is indrukwekkend, zo professioneel. Met Monstercat werken we ook graag samen, en ik denk dat het één het ander niet uitsluit. Een track als I Miss You past bij uitstek bij Spinnin' omdat het de meest toegankelijke track van San tot nu toe is. Ze hebben een gigantisch bereik en we hebben hier een grotere kans op airplay. Het volgende, meer experimentele project, verschijnt op een meer alternatief label. Ik denk dat het voor ons nu de kunst is om te kijken hoe we verder kunnen gaan dan succes op SoundCloud. Er zijn zat geweldige artiesten die altijd in de sublaag blijven en niet snel op de radio komen, of doorstoten tot een niveau van Skrillex en Diplo. Zij werken met supersterren als Justin Bieber en komen met een track die zowel commercieel als artistiek tof is.


Het risico is dat mensen je een sell out vinden?

Sander: Ik denk niet in termen als mainstream en underground, voor mij is het gewoon muziek. Als ik iets maak, denk ik niet: dit gaat lekker underground worden. Mensen die zeggen dat underground beter is dan mainstream vind ik bekrompen. Het lijkt vaak dat ze zo erg in hun scene geloven, dat ze alles wat erbuiten valt uitsluiten.

Je komt zelf ook niet echt vanuit een subcultuur?

Sander: De eerste keer dat ik naar een club ging, was toen ik zelf moest draaien. Ik wil geen onderdeel zijn van een subcultuur, maar gewoon mijn eigen ding doen.

Je treedt nu vooral op in het buitenland. Vind je het niet jammer dat je geen specifieke plek hebt binnen de nachtcultuur waar je geworteld bent?

Ik treed op dit moment liever op in het buitenland dan in Nederland. Ik denk dat het ook een effectieve manier is, eerst in het buitenland bekend worden. Het gebeurt vaak dat als je in het buitenland draait, je ook interessant wordt voor de Nederlandse markt. Ik krijg steeds meer berichten van mensen uit Nederland, maar vergeleken met andere landen komt het een beetje traag op gang.

Het viel me op dat ik je nauwelijks tegenkwam in de Nederlandse media.

Budi: Onze bakermat is digitaal, daar is hij groot geworden. Sander is een internetartiest. In Nederland heb je ook niet zo heel veel blogs op dit gebied. En als we dan kunnen werken met Dancing Astronauts of Your EDM voor de première van een track, waarom zou je dan met een Nederlands blog in zee gaan?

Je zet momenteel ook een eigen label op.

Sander: Sinds het met San Holo is gaan lopen, sturen veel producers me muziek op en daar zitten vaak toffe dingen bij. Ik wil mensen nu zelf een podium geven. Voordat ik Budi tegenkwam, stuurde ik muziek op naar labels, maar vonden ze het niks. Bij beginnende artiesten hebben labels vaak veel te zeggen over de muziek. Ze eisen dat je tracks aanpast, door bijvoorbeeld de snares lager bij te stellen. Dat wil ik zoveel mogelijk uitschakelen. Ik doe het label samen met een vriend die zich ontfermd over artwork, video's en merchandise. Het is onze droom om uiteindelijk de wereld over te gaan met labelavonden en podia op festivals met eigen artiesten.

Volg San Holo via Facebook // SoundCloud

Meer VICE
VICE-kanalen