Hoe houdt je lijf zich in godsnaam staande tijdens een festival?

We zuipen, gebruiken, pakken wat miezerige uurtjes slaap en zien Haribo als een volwaardig diner. Hoe overleven we dit drie, vier, soms zeven dagen lang?

door David Hillier; illustraties door Jip Piet
|
jun. 7 2018, 8:24am

Dit artikel verscheen eerder in de VICE Festival Guide

“Je lichaam is een tempel van de Heilige Geest,” zei apostel Paulus in Korintiërs 6:19. Maar waarom gaan we dan eigenlijk naar festivals, waar we onze tempel compleet naar de tyfus helpen? We drinken warme blikken bier als ontbijt en blijven het hele weekend vrolijk allerlei drugs in ons lichaam stoppen, ook al is onze voorraad serotonine al op sinds vrijdagnacht. Ondertussen pakken we wat miezerige uurtjes slaap, dansen we kilometers per dag, zien we Haribo als een volwaardig diner en nemen we het niet zo nauw met het wassen van onze handen na een bezoek aan een stortplek waar letterlijk duizenden voorgangers hun gore lichamen al hebben lopen legen.

En toch blijven onze tempels fier overeind staan. We worden enigszins wazig en ­ongelukkig wakker, maar na een paar uur kreunen en stilletjes murmelen over een dag eerder naar huis gaan, zetten we alsnog door. Hoe werkt dit? Hoe overleven we drie, vier, soms zeven dagen op een festival zonder te sterven, of op z’n minst in het ziekenhuis te belanden? Ik belde met Guy Jones, directeur van testcentrum Reagents Test UK.

VICE: Hoi Guy! Is er iets speciaals dat een lichaam begint te doen op een ­festival? Zoals in survival mode gaan?
Guy Jones: Zoiets wel ja. Je lichaam geeft cortisol af, een stresshormoon dat ervoor zorgt dat je veel meer aankan. Ook herkent je lichaam de ongebruikelijke omstandigheden, en probeert het zich daarop aan te passen. Je lijf heeft donders goed door dat je niet bent gaan slapen, dat je veel fysieke activiteit hebt gedaan en dat je bent blootgesteld aan wat heel goed gif zou kunnen zijn. Dus het begint herstelsystemen te activeren, waardoor je hiermee om kunt gaan.

Wat houden deze herstelsystemen precies in?
Neem bijvoorbeeld mdma: als de hersenen een neuron detecteren dat is beschadigd door een metaboliet van mdma, dan herkent het lichaam dat en begint het die cel te repareren of in sommige gevallen te vervangen.

Ik heb gemerkt dat ik me soms slechter voel na een korter festival. Het is bijna alsof je lichaam op een derde festivaldag begint te denken: oké prima, dit is blijkbaar wat het leven nu inhoudt.
Je hersenen ontvangen voortdurend signalen (je blijft laat op, je gebruikt drugs), maar je lichaam weet niet dat het maar vier dagen zal duren. Het is zijn taak om het systeem zo aan te passen dat alles zo goed mogelijk aangepakt kan worden, en het is hier hartstikke goed in. Dus als het leert dat je nu steeds om vijf uur ‘s ochtends gaat slapen, zal het zich daaraan aanpassen.

Zodat je slaapkwaliteit beter zal zijn en ­­je frisser wakker wordt?
Dat kan, hoewel je nog steeds in een tent slaapt met veel zintuiglijke stoorzenders om je heen. Maar je lichaam zal niet meer proberen om je om negen uur wakker te maken, zoals gewoonlijk.

Is de alcohol trouwens ook aan het verbergen hoe vreselijk je je eigenlijk voelt?
Ja, dat kan zeker. Als je drie dagen drinkt, dan kun je de ellende maskeren door nog meer te drinken. Het betekent wel dat het de volgende dag nog erger wordt, maar misschien vind je dat niet erg, je bent dan toch weer lekker thuis.

Hoe belangrijk zijn goede vibes om je sterk te houden?
Het sociale aspect is absoluut van belang. De kameraadschap van je vrienden die op de laatste dag uitgeput zijn, maar er alsnog voor gaan, is heel krachtig. Stel je voor dat iemand je uit een festival vandaan teleporteerde, naar huis toe. Als iemand je dan vroeg of je mee ging clubben, dan zou je dat natuurlijk nooit doen. Maar op het festival ga je door.

Hoe zit het met sociale druk? Dat je het eigenlijk niet laat wil maken, maar niet ‘die guy’ wilt zijn?
Nou, als het de bedoeling van je groep was om drie dagen te feesten, dan is dat zeker een factor. Je moet ook in overweging nemen wat de blijvende herinnering zal worden. Als je om 11 uur ‘s avonds naar bed gaat en om 9 uur weer opstaat, zal je verhaal natuurlijk heel anders zijn. Het hangt er echt vanaf wat je motivatie is. Die motivatie zal enorme invloed hebben op het vermogen van je lichaam om te blijven feesten, zelfs als je je moe voelt.

Klinkt wel logisch! Bedankt Guy!

Knal vol gas het festivalseizoen in met VICE. Lees deze zomer alles over festivals op festivals.vice.com.

Meer VICE
VICE-kanalen