FYI.

This story is over 5 years old.

De wetenschap verklaart eindelijk waarom katten zo graag in dozen chillen

Voor getraumatiseerde katten hebben dozen een stress reducerende werking.
6.2.15

Ondanks het feit dat de kat al zo'n 9500 jaar gedomesticeerd is, blijft de huiskat ( felis sylvestris catus) op sommige vlakken ondoorgrondelijk. Neem bijvoorbeeld de volgende vraag: waarom gaan katten altijd in dozen zitten?

Dit vraagstuk is onlangs door de wetenschap onder handen genomen, en dat resulteerde in glasharde antwoorden. Voor zover dat kan bij katten.

Het onderzoek naar deze belangrijke vraag werd uitgevoerd door de faculteit voor dierengeneeskunde aan de Universiteit van Utrecht. Een team wetenschappers bestudeerde onder leiding van gedragsbiologe Dr. Claudia Vinke het welzijn van katten in een dierenasiel.

Advertentie

Asielen staan er om bekend dat de dieren als gevolg van stress vaker agressief en ziek zijn. Met haar onderzoek poogt ze een manier te vinden om deze omstandigheden te verbeteren, aan de hand van de hypothese dat katten dozen prettige plekken vinden.

Eén groep katten in het asiel kreeg een doos, de controlegroep kreeg er geen. Vervolgens werd aan de hand van de Cat Stress-Score, een wetenschappelijk opgesteld criterium om de hoeveelheid stress bij katten te meten, gekeken hoe gestresst de katten waren over een periode van twee weken.

Vinke en haar team vonden een significant verschil in stress tussen de katten die wel een doos kregen en de groep arme katten die geen doos kreeg. Het lijkt dus voordelig te zijn voor katten om een doos in de buurt te hebben.

Dit is een mooie vondst, maar het is nog geen verklaring voor de waarom-vraag. Het boek The Domestic Cat: The Biology of its Behaviour van de dierenpsycholoog Dennis Turner (die tevens de Cat Stress-Score hielp ontwerpen) geeft hier meer inzicht in: katten zijn volgens het boek een conflictvermijdende diersoort. Evolutionair gezien verkiezen ze sowieso een schuilplaats boven een open ruimte – in de laatste lopen ze namelijk meer kans op een confrontatie met een vijandige diersoort of soortgenoot.

Daarnaast is er ook de vrij evidente reden dat een doos lekker warm is. Katten hebben een hogere temperatuur nodig om zich prettig te voelen dan mensen, wat meteen ook verklaart waarom ze vaak in de zon of bij de verwarming zitten.

Ook grote katten houden van (kleine) dozen

Het mysterie dat de kat heet blijkt toch vrij basale redenen hebben om zich in dozen te verschansen. Namelijk: schuilen voor vijanden, en het is lekker warm. Hieruit volgt de conclusie van Vinke dan ook vrij direct: als een kat zich veilig en warm voelt, is deze waarschijnlijk relaxter.

Voor de minderbedeelde katten in het asiel is het goed dat deze bevindingen hard zijn gemaakt door de wetenschap, zij krijgen nu een veilige, warme doos. En misschien lopen ze door hun lagere stresslevels wel meer kans om terug te keren in de samenleving.