FYI.

This story is over 5 years old.

Japanners hebben een heel onderzoeksveld gewijd aan chillen in het bos

Een dagje is een bos is goed voor iedereen behalve honden, omdat die blijkbaar al te gelukkig zijn.

Iedereen weet dat boswandelingen prettig zijn, maar niemand weet dat beter dan Japanners. In 1982 muntte het Japanse Ministerie voor Landbouw, Bosbouw en Visserij een term om "contact maken met en het absorberen van de sfeer van het bos" te beschrijven, een term die letterlijk vertaald "bosbaden" betekent: Shinrin-yoku.

Shinrin-yoku is naast een hele specifieke term ook een legitiem wetenschappelijk onderzoeksveld dat werkt aan preventieve geneeskunde die zo simpel kan zijn als een boswandeling.

Advertentie

Het onderzoek bevestigt wat veel mensen altijd al vermoedden: het bos in gaan is goed voor je. Alleen al het kijken naar plaatjes van een bos kan goed voor je zijn. Maar omdat het degelijke onderzoeken zijn die uitgevoerd worden door echte onderzoekers, moeten die voordelen natuurlijk gekwantificeerd worden. En het blijkt dat de voordelige effecten van bossen sneller werken dan je misschien zou denken.

In 2009 voerden Japanse wetenschappers een experiment uit in 24 bossen, dat later gepubliceerd werd als "De fysiologische effecten van Shinrin-yoku." Ze kwamen erachter dat een bosrijke omgeving "lagere concentraties cortisol, een lagere hartslag, meer parasympathische zenuwactiviteit en lagere sympathische zenuwactiviteit" opleverde dan stadsomgevingen. Na slechts 20 minuten in het bos, waren mensen al een stuk meer ontspannen.

De hoeveelheid cortisol in je spuug meten is een manier om stress te kwantificeren. Lagere concentraties cortisol worden gevonden als mensen hebben gelachen, gedanst of muziek gehoord hebben. Dus als je zingend en huppelend door het bos loopt zakt je cortisolconcentratie waarschijnlijk aanzienlijk. De parasympahtische zenuwen controleren je "rust en verteer"-respons, het tegenovergestelde van vechten of vluchten dus, en verlagen je hartslag en bloeddruk.

Het bos beïnvloedt niet iedereen op dezelfde manier. Wat in 2013 heilzaam bleek te zijn voor pubermeisjes, leverde voor een andere verrassende groep geen voordelen op. Honden zijn kennelijk ongevoelig voor bossen.

Advertentie

Beeld: Antranias/Pixabay

Blijkbaar zijn als huisdier gehouden honden al ontspannen en blij, dus deed spelen in het bos niet veel voor hun cortisolniveau's, volgens een onderzoek van Saybrook University uit 2014.

Als hondenbezitter in de stad, vind ik dit nieuws erg geruststellend. Na een weekend in een huisje in het bos had ik een beetje medelijden dat mijn hondje na een paar dagen rondrennen in de natuur terug moest naar mijn kleine appartement. Maar aan de lijn lopend door mijn wijk leek ze blij als ooit.

Het is me nu duidelijk dat ik mijn gevoelens aan het projecteren was. Het is tenslotte niet alsof zij de volgende dag weer naar kantoor moest. Ik moest dat. Ik was degene die baalde om terug te zijn, en ik kon best wat Shinrin-yoku gebruiken om me weer op te peppen.