FYI.

This story is over 5 years old.

Waarom het hoog tijd werd voor een wetenschappelijk journal over porno

Het eerste issue van Porn Studies is vorige week vrijdag gepubliceerd, en dat is te gek.
24.3.14

Jij kijkt porno. Ik kijk porno. Waarschijnlijk kijkt je moeder terwijl je dit leest porno. Van alle menselijke dingen die meestal niet in het openbaar besproken worden is er maar één die zo wijd verspreid is als porno kijken. En poepen misschien, maar wetenschappers in dat veld hebben de Gastroenterology en talloze andere journals om onderzoek daarna kwijt te kunnen. Daar komt nu gelukkig verandering in met het verschijnen van Porn Studies, een serieus wetenschappelijk journal gewijd aan de wondere wereld van andere mensen seks zien hebben.

Advertentie

Vorige week vrijdag verscheen het eerste issue, waarin mediawetenschappers en redacteurs Feona Attwood en Clarissa Smith, uitleggen waarom ze dit in het leven wilden roepen. Ik zou daar nu heel diep op in kunnen gaan, maar volgens mij spreekt het voor zich: het is fucking interessant. En dan vooral als dezelfde wetenschappelijke methodes erop toegepast worden als op elke andere wetenschappelijke studie. Niet alleen levert dergelijk onderzoek kennis op die niet komt uit onderzoek gesponsord door condoommerken of vrouwenbladen, maar helpt het hopelijk ook om het stigma wat op porno-onderzoek rust weg te halen.

Dat stigma is vrij heftig, als ik het essay van Nathaniel Burke mag geloven, dat ook gepubliceerd is in Porn Studies. "Je wil niet die 'pornoguy' zijn," was iets wat hij vaak hoorde als hij met collega's praatte over zijn onderzoek. Terwijl ze tegelijkertijd wel de waarde zagen in zijn werk. Dit is volgens mij vrij tekenend voor de academische cultuur. Je wilt je naam als onderzoeker niet verbinden aan onderwerpen die je carrière later kunnen beïnvloeden, dus blijf je uit de buurt van controversieel of riskant onderzoek. Terwijl dat vaak wel het interessantste onderzoek is.

Het issue belicht daarnaast verschillende thema's die in latere issues verdiept zullen worden. De verschillen tussen culturen in pornoconsumtie, bijvoorbeeld, of de rol van feminisme in de pornoindustrie. Ook wordt er ruimte gegeven aan kwantitatief onderzoek dat ingaat op de verbanden tussen verschillende 'tags' die aan video's worden meegegeven. En dat soort onderzoeken leveren interessante data op. Bijvoorbeeld over welke tags geassocieerd worden bij verschillende nationaliteiten:

Ook maakten dezelfde onderzoekers een tool waarmee de frequentie van bepaalde woorden in pornofilmpjes vanaf 2008 gezocht kan worden (ga er anders even mee spelen, en post je resultaten in de comments):

Dit is overigens een voorbeeld waar de onderzoekers zelf mee kwamen. Ik heb zelf weinig interesse in incest.

Naast heel even giechelen voor leken zoals ik, geven dergelijke tools wetenschappers de mogelijkheid om trends en mogelijke oorzaken daarvan te onderzoeken. Waarom zou zussenporno bijvoorbeeld bezig zijn aan zo'n sterke opmars? En waarom zijn moeders ineens saai?

Maar alle grappen terzijde, met het journal proberen de redacteurs een podium te creëeren voor serieus onderzoek naar een internationaal cultureel fenomeen dat deze aandacht meer dan verdient. Met empirische wetenschap kan misschien een redelijk tegengeluid geboden worden tegen de belachelijkheid van het Britse pornoverbod, de hypocrisie van het Amerikaanse puritanisme, of de claim dat porno de jeugd verpest. Niet dat dat het uitgangspunt van het journal is - de redacteurs benadrukken dat ze geen artikelen willen publiceren die een waardeoordeel voor of tegen porno brengen - maar wellicht kan juist die onpartijdige aanpak tot vooruitgang leiden. Porno is nou eenmaal een onderdeel van ons leven, of je dat nou leuk vindt of niet.