Quantcast

IJszwemmen met de Russen

Hester den Boer

Orthodoxe Russen zagen elk jaar kruisvormige wakken in het ijs, om het extreem koude water in te duiken en de doop van Jezus te vieren.

Op nieuwjaarsdag tot aan je knieën de Noordzee in rennen met een oranje Unox-muts op is natuurlijk leuk, maar deze heldendaad valt in het niet bij de manier waarop men het in Rusland aanpakt. Op 19 januari duiken duizenden aanhangers van de Russisch-orthodoxe kerk in extreem koud ijswater, om te vieren dat Jezus is gedoopt. Deze traditie heet Proroeb. Sommige Russen maken hun eigen wak en chillen die dag met vrienden; anderen maken gebruik van openbare, kruisvormige wakken, die de kerk in het ijs zaagt.

Voor sommigen gaat het ijszwemmen verder dan alleen deze jaarlijks terugkerende feestdag. De leden van een ijszwemvereniging in Blagowesjensk, een klein stadje in het oosten van Siberië, nemen regelmatig een duik in het ijswater, omdat ze denken dat het hun lichaam en geest sterk houdt. Na het zwemmen wordt er geschaakt en thee gedronken in de sauna.

Hester den Boer is een journalist en fotograaf die regelmatig door de buitengebieden van Rusland reist. Ook is ze ooit zelf het ijswater in gedoken, een actie die de regionale tv in Oost-Siberië nog heeft gehaald (te zien in onderstaande video).

Haar volgende project heet Moeder Rusland, waarin ze kleine verhalen uit het immens grote Rusland verzamelt, door drie maanden door het land te reizen. Vanaf 21 april kun je haar reportages volgen.