Synthetische wiet is gore troep, dit is waarom

De hype van het roken van Spice, een synthetische wiet, is nog steeds niet voorbij. Hier is een gids over deze levensgevaarlijke fopwiet.

|
29 mei 2015, 12:34pm

Screenshot van de video " How to Smoke a Spice Joint"

"Het is geen wiet, maar het lijkt, het lijkt op wierook. En ze heeft een soort enge stuiptrekkingen..." – een vriendin van Demi Moore in een opgenomen 911-gesprek. De actrice was onwel geworden na het roken van synthetische cannabis in 2011.

Vorige week woensdag werden vijf studenten van de universiteit van Lancaster in kritieke conditie naar het ziekenhuis gebracht na het roken van Spice, een merk van synthetische cannabis. Twee studenten werden opgenomen, maar uiteindelijk overleefden alle vijf het.

Dit is niet de eerste keer dat mensen uitzonderlijk slecht gaan op deze drug. In de VS wordt het aan honderden ziekenhuisopnames en zelfs enkele sterfgevallen gelinkt. Dit patroon is over de hele wereld te zien, maar voornamelijk in Engeland en Nieuw Zeeland. Dit roept enkele vragen op:

Wat is deze shit en waarom roken mensen het?

Het is veelzeggend dat de uitvinder van synthetische cannabis zegt dat het niet voor menselijke consumptie is. In 2006 publiceerden enkele scheikundigen van Clemson University een onderzoek naar de ontwikkeling van ontstekingsremmende drugs, waarvoor ze onder andere honderden synthetische cannabissoorten maakten, waaronder een soort met de naam JWH-018.

Twee jaar later verscheen, tegelijkertijd met mephedrone, de mysterieuze, wietachtige drug Spice op het internet. In tegenstelling tot de gebruikelijke legale alternatieven voor wiet, werden mensen hier wel stoned van. Het kwam op een moment dat de wietwereld klaagde over 'grit weed': wiet die ondergespoten werd met siliconen door grote Europese dealers, wat de wiet zwaarder maakte maar ook je keel en longen verwoest.

Toen wetenschappers Spice voor het eerst testten, ontdekten ze dat de drug niet gerelateerd is aan de cannabisplant, maar wel JWH-018 bevatte. Dit synthetische middel werkt echter net als wiet op de cannabinoïdereceptoren, waardoor je wel stoned wordt.

Net als mephedrone werd Spice niet verkocht als psychoactieve drug (het werd verkocht als wierook of groeimiddel voor bonsaibomen). Toch werd het een hit op internet omdat het goedkoop, volledig legaal en net zo makkelijk te bestellen als een paar sokken was.

JWH-018 werd in 2010 verboden in Engeland en in 2011 ook in de meeste Amerikaanse staten. Als gevolg gingen producenten Spice maken met andere legale synthetische middelen, waardoor de drug over de hele wereld bleef circuleren. Hierdoor kon het zomaar gebeuren dat een Britse autodief die in de jeugdgevangenis knetterstoned werd van een chemische drug uit een steegje in Shanghai. Een veel kenmerkender voorbeeld van globalisering is haast niet te bedenken.

Verschillende soorten synthetische wiet (foto via hempbeach.com)

Hoe wordt deze shit gemaakt?

Het grootste deel van de synthetische wiet komt uit China, en daarnaast wordt het veel geproduceerd in Oost-Europa en India. Het gebeurt veelal in laboratoria die schoonmaakmiddelen produceren, en een zakcentje bijverdienen met synthetische wiet.

Dit is een win-winscenario voor zowel het lab als de groothandelaar die het inkoopt. Het lab vangt drieduizend euro voor een kilo synthetische cannabis, die ze kunnen produceren voor ongeveer vijfenzeventig euro. Als het synthetische bestanddeel is gemaakt, wordt het opgelost in aceton en op een plantaardige basis gespoten, zoals salie of damianabladeren. Vervolgens wordt het in kleine porties verpakt voor de verkoop.

De groothandelaars kunnen met één kilo aan werkzame stoffen duizenden pakjes van dertig euro verkopen, wat resulteert in een winstmarge waar de meeste bedrijven hun favoriete oma voor zouden verpatsen. Mensen verdienen er miljoenen aan, en het lijkt erop dat dit nog wel even voort zal duren.

Hoe wordt het verkocht?

Op drugsfora wordt reclame gemaakt voor de nieuwe synthetische soorten door de producenten – ze proberen online interesse te genereren voordat hun nieuwe producten daadwerkelijk op de markt komen. Enkele forumleden krijgen een voorproefje toegestuurd, in de hoop op goede recensies.

De verschillende merken – Spice, Black Mamba, Exodus Damnation – zijn een gevalletje 'dezelfde shit met een andere naam'. Ook al koop je altijd hetzelfde merk, je weet alsnog nooit wat je in een pakje aan zal treffen. Hoe sterk het is weet je pas als je het rookt, omdat het waarschijnlijk uit een van de honderden ongecontroleerde, illegale laboratoria in Azië komt.

Iemand die een joint rolt met synthetische wiet (afbeelding via youtube)

Waarom storten mensen in na het roken van Spice?

Ik sprak Mike Power, die de online handel in legale highs in kaart bracht voor zijn boek Drugs 2.0 The Web Revolution That's Changing How the World Gets High.

"Het is een erg sterke drug, en zelfs als je het wel op de juiste manier gebruikt, variëren de doseringen nog steeds heel sterk. De producenten spuiten de plantaardige basis voor de drug in met de werkzame stoffen, maar dit wordt totaal niet zorgvuldig gedaan, waardoor de concentratie op sommige plekken extreem hoog is."

"Mensen gaan echt volledig naar de klote van nieuwe synthetische wietsoorten die op de markt komen, vooral als ze onervaren zijn en meteen een goede hijs nemen of het uit een bong roken. Dan gaan ze vaak direct plat. Het slaat meteen in en het escaleert dus nogal snel."

Het bewijs dat synthetische wiet slechter is dan normale wiet stapelt zich op. Volgens een Global Drug Survey uit 2013, waar meer dan 20.000 mensen uit 123 landen aan meewerkten, belden gebruikers van synthetische wiet 30 keer zo vaak een ambulance als gebruikers van normale wiet. De conclusie was dat synthetische cannabinoïden "gebruikers blootstellen aan een significant groter direct risico."

In Alabama bezochten in maart en april 462 mensen het ziekenhuis na het roken van Spice. Hiervan werden er 96 opgenomen en stierven er twee. Een onderzoek uit 2013 wees uit dat synthetische wiet beroertes kan veroorzaken, ook bij gezonde volwassenen. In datzelfde jaar kwamen er in de VS 11.000 mensen op de eerste hulp terecht na het roken van synthetische wiet, waarvan een derde onder de 17 was.

Misschien zijn de resultaten van een onderzoek van twaalf maanden uit Human Psychopharmacology nog het meest veelzeggend: één op de veertig gebruikers bezocht de spoedeisende hulp na het roken van Spice.

Wie rookt het?

Desondanks is er een grote gebruikersgroep, vooral in landen waar wiet verboden is zoals Engeland, Australië en Nieuw Zeeland. Het is populair onder jongeren, daklozen en gevangenen, ten eerste omdat het legaal en goedkoop is. Ten tweede verschijnt synthetische wiet niet in de standaard plastests, wat gunstig is voor gevangenen, daklozen en mensen met voorwaardelijke straffen. Daarnaast heeft het ook geen sterke, kenmerkende geur zoals wiet, waardoor het relatief onopvallend in cellen of slaapkamers gerookt kan worden.

Wat doet de overheid eraan?

Het verbieden van wiet heeft geresulteerd in een gevaarlijker alternatief. Naarmate de nieuwe middelen worden verboden, komen er steeds obscuurdere en kwaadaardigere middelen voor in de plaats. Terwijl de rijke kids hun geteste pillen en Colombiaanse coke hebben, zijn de armen, daklozen en gevangenen in dit geval de labratten, die al een tijd lang omvallen als dominostenen.

"De sterkte van echte wiet en hasj kun je voor gebruik al inschatten, door te ruiken en te kijken naar de toppen, de textuur en de kristallen," vertelde Power. "Met Spice is het een raadsel, totdat je het rookt. En dan kan zelfs één hijs al teveel zijn."

"Die jongeren liggen niet in het ziekenhuis omdat ze naïef zijn, of omdat geniepige Chinese scheikundigen onze wetten te slim af zijn, maar simpelweg omdat politici weigeren om de cannabisindustrie te reguleren."

"Er is genoeg bewijs om aan te tonen dat deze semilegale drugs veel schadelijker zijn dan wiet, en toch zijn ze nog verkrijgbaar. Dat maakt politici verantwoordelijk voor de slachtoffers. In Colorado bouwen ze al scholen met de belastingopbrengst van wiet. Het is echt hoog tijd om de wet aan te passen."

Mocht je nou graag high willen worden in plaats van jezelf elke keer het schompes in te drinken, stel je gezondheid dan boven de wet en je banksaldo. Koop wat oerdegelijke wiet van een vertrouwbare dealer, en laat de Spice links liggen – het is namelijk gore rommel. Als je geld wil besparen, doe dat dan ergens anders op, zoals kaartjes voor Glastonbury, en koop geen robotwiet.

Meer VICE
VICE-kanalen