Hagedissenpikken evolueren zes keer sneller dan andere lichaamsdelen

Nieuw onderzoek bewijst dat hagedissenpenissen veel sneller evolueren dan andere lichaamsdelen.

|
15 januari 2015, 9:23am

Als je interesse niet expliciet bij hagedissengenitaliën ligt, bestaat de kans dat je dit verhaal hebt gemist. In dat geval: er is nieuws rondom hagedissenpik! Onderzoekers zijn er achter gekomen dat de penissen van sommige hagedissensoorten zes keer zo snel evolueren dan andere lichaamsdelen. Dit opzienbarende resultaat is ​gepubliceerd in het Journal of Zoology

De hypothese dat genitaliën sneller dan andere lichaamsdelen evolueren bij verschillende soorten dieren bestaat al langer​ in de biologiewereld. Dit komt deels door ​de observatie dat sommige dieren verwante soorten hebben die vrijwel in alles op elkaar lijken, behalve de genitaliën. Maar, zoals het paper al aangeeft, bestaat er weinig kwantitatieve data om dit vermoeden te bevestigen. 

Om die reden besloten Harvard-onderzoeker Julia Klaczko en haar team te kijken naar 25 Caribische ​Anolis-hagedissen en de evolutie van hun geslachtsdelen – die officieel hemipenissen genoemd worden. De onderzoekers zouden deze resultaten vergelijken met de evolutie van hun poten en nekflappen.

De onderzoekers concludeerden dat de hagedissenpenissen zes keer sneller dan hun poten en nekflappen evolueerden en dat de evolutiesnelheid consistent was voor drie meetpunten op de hagedissenpik: lengte, breedte aan de onderkant en breedte aan de bovenkant.

Een aantal variaties in hagedissenpenissen. Bron: Journal of Zoology

Klaczko vermoed dat het verschil uitgelegd zou kunnen worden door seksuele selectie. Er bestaan ​theorieën die suggereren dat vrouwelijke soortgenoten partners zoeken wiens genitaliën beter passen, waardoor de diersoort meer mannetjes met die bepaalde genitaliën evolueert.

Maar er is ook bewijs dat er een soort evolutionaire wapenwedloop bezig is bij sommige diersoorten, zoals ​de muskuseend. Onderzoekers zagen dat de eendengenitaliën snel evolueerden om of mannetjes of vrouwtjes de overhand te geven. De mannetjeseenden kregen penissen die steeds flexibeler werden om makkelijker onwillige vrouwtjes te verkrachten. De vrouwtjes kregen op hun beurt steeds gevoeligere en ingewikkelde vagina's die hen controle gaf over welke partner de eitjes uiteindelijk bevruchtte.

Deze wapenwedloop, die Klaczko en haar team ook in het paper noemen, zou een andere mogelijke verklaring kunnen zijn voor de snelle evolutie van Anolis-hagedissenpenissen. Er moet echter nog onderzoek gedaan worden naar de vrouwelijke anatomie van de soort om hun genitale evolutie te bepalen. Hoewel een groter begrip van de vrouwelijke anatomie meer inzicht zou geven in hoe en waarom de pikken zo snel evolueren, blijft ​onderzoek naar vrouwelijke genitaliën zwaar in de minderheid

Nu we redelijk goed bewijs hebben dat penissen sneller dan poten evolueren (in sommige soorten), vind ik dat het hoog tijd is om naar wat vagina's te kijken en de andere helft van het verhaal te achterhalen.