FYI.

This story is over 5 years old.

Met deze rolstoel hoef je je geen zorgen te maken over een zandheuveltje

Brad Soden stopte "bloed, zweet en bier" in de TankChair om zijn vrouw weer van het buitenleven te kunnen laten genieten.
27.6.14

In Nederland zijn er volgens het Sociaal en Cultureel Planbureau ongeveer 225.000 tot 250.000 rolstoelgebruikers. Rolstoelen zijn niet bepaald de meest flitsende uitvinding die de mensheid ooit heeft voortgebracht. Ok, het bevat het wiel, twee zelfs, maar het is verdorie 2014: we moeten toch beter kunnen dan dat.

Dat dacht Brad Soden, Amerikaans veteraan, loodgieter en all-round techneut, ook. Hij nam het Platonische fenomeen van de rolstoel en gaf er zijn eigen goddelijke ingeving aan (en stopte er 50.000 dollar in). Het idee om de all-terrain roelstoel, ook wel bekend als de TankChair, te maken kwam niet volledig uit de lucht vallen. Zijn vrouw, die vijftien jaar geleden betrokken raakte bij een zwaar auto-ongeluk, is sindsdien vanaf haar heup verlamd. Dat was voor Brad een goede reden om de werkplaats in te gaan en een gruwelijke rolstoel in elkaar te zetten.

Advertentie

Niet alleen de rolstoel, maar ook het hele idee is na het eerste model gaan rollen. Dit heeft er voor gezord dat hij nu zwaar gemotoriseerde rolstoelen door het hele land verkoopt zodat mensen met een fysieke beperking bijvoorbeeld weer in de sneeuw kunnen spelen met hun kinderen:

Of een rolstoel met hun hoofd kunnen besturen:

De TankChair lijkt op het eerste gezicht een zwaar overdreven oplossing voor het mobiliseren van mensen die alleen maar zittend door het leven kunnen gaan. Ook maken robotische benen steeds verder hun opmars, waardoor de vraag opkomt hoe lang deze rolstoel nog relevant blijft. Maar toch is er iets ontzettend gaafs aan een rolstoel met rupsbanden. Ook zorgt de TankChair er volgens de initiatiefnemer voor dat mensen weer kunnen leven. Volgens hem worden rolstoelen over het algemeen ontworpen om je te verplaatsen binnen een gebouw. "Daar zijn ze geweldig voor aangezien ze het tapijt of de vloer niet beschadigen," volgens Brad. Maar dat betekent ook dat je er buiten de deur niet heel veel mee kan.

De rolstoel is dus bedoeld om van het buitenleven te genieten en om er voor te zorgen dat je je als rolstoelgebruiker niet druk hoeft te maken dat je niet door een modderpoel heen kan banjeren.