FYI.

This story is over 5 years old.

De Gelukkige K-Hole: Ketamine is een wonder antidepressiva

Overheden beginnen steeds serieuzer te kijken naar de medische toepassingen van ‘recreatieve’ drugs.
4.4.14
Foto: Wikimedia Commons

Het is een drugsprimeur: voor de eerste keer ooit onderzoeken wetenschappers in Engeland de mogelijkheid om ketamine als medicijn te gebruiken om depressiviteit te behandelen.

Het is niet de eerste keer dat de link wordt gelegd – er zijn meerdere recente Amerikaanse klinische trials die de drug onderzoeken en kleinere klinieken schrijven al langer ketamine voor – maar het is wel de eerste keer dat een land een medisch onderzoek naar de mogelijkheden van de drug financiert. Het past ook in de grotere trend die gaande is in de zoektocht naar medische toepassingen van drugs die voorheen alleen gebruikt werden om high te worden, zoals xtc, lsd en wiet.

Advertentie

Net als in de recente Amerikaanse studies is in het Engelse onderzoek opnieuw aangetoond dat ketamine bruikbaar kan zijn voor sommige patiënten wiens meer traditionele depressiebehandelingen niet bleken te werken. De onderzoekers aan de Oxford Universiteit rapporteren in Journal of Psychopharmacology dat de drug de depressie snel inperkte, hoewel de meeste patiënten na een dag of twee zich wel weer depressief begonnen te voelen. Voor 30 procent van de patienten keerde de depressie echter pas na drie weken terug, en 15 procent van de patienten lieten weten de voordelen tot wel twee maanden na de behandeling te ondervinden.

Ondanks het feit dat niet alle patiënten deze langetermijneffecten ervoeren, lijkt de drugs wel degelijk een interessante optie om depressie te behandelen: voor de 45 patiënten die aan het onderzoek deelnamen hadden eerdere behandelingen met antidepressiva geen resultaat opgeleverd en veel deelnemer waren daarom kandidaat voor elektroconvulsietherapie, een behandeling die nog steeds te boek staat als controversieel en vaak gepaard gaat met geheugenverlies. Ketamine bleek voor hen effectief, ten minste op de korte termijn, en ging niet gepaard met geheugenverlies of cognitief verval.

“We hebben opmerkelijke veranderingen gezien in de mensen die al jaren lijden aan een ernstige vorm van depressie die door andere behandelingen niet kon worden verlicht. Het is zeer ontroerend om mee te maken. Patienten laten vaak weten dat hun gedachtestroom opeens vrijer voelt. Zelfs bij een korte periode van verlichting helpt dat patienten om het geloof terug te krijgen dat er uitweg mogelijk is,” zegt Rupert McShane, hoofdauteur van de studie. “Ketamine is een veelbelovende nieuwe antidepressiva die op een totaal andere manier werkt dan huidige antidepressiva.”

Deze huidige studie was de eerste die onderzocht of ketamine gebruikt kon worden als meer dan een eenmalige behandeling en ook in dat aspect lijkt de drug veelbelovend. McShane gaf zijn patienten drie tot zes infusies van ketamine in de loop van drie weken. Van de 45 oorspronkelijk patienten nemen er vier nog steeds regelmatig ketamine als medicijn en één patient heeft zelfs geen enkele andere behandeling meer nodig.

Het is niet alleen opmerkelijk dat dit onderzoek uitgevoerd is – het is ook opmerkelijk wie het heeft gefinancierd: de Engelse overheidsorganisatie National Institute for Health Research. En in de V.S. staat ondertussen een vergelijkbaar onderzoek gepland: de Amerikaanse National Institutes of Health is momenteel op zoek naar patiënten voor een vergelijkbare proef.

Zoals ik al eerder opmerkte is het opwindend om te zien dat wetenschappers kijken naar de potentie van therapeutisch gebruik van recreatieve drugs (hoewel ketamine al wel langer als pijnstiller en verdovingsmiddel in ziekenhuizen wordt). In plaats van beleid te voeren dat zegt dat wiet of lsd of xtc perse slecht is, beginnen we te zien dat deze drugs, in een gecontroleerde setting, misschien wel onze beste wapens zijn tegen geestesziekten.