Word een digitale ramptoerist in Dries Depoorters ‘Seattle Crime Cams’

Het kunstwerk registreert de locatie van 911-telefoontjes in de stad en toont vervolgens de livebeelden van de dichtstbijzijnde openbaar toegankelijke verkeerscamera.
16.3.16
Screencaps door de auteur

In 1985 schreef J.G. Ballard in het voorwoord van de Franse editie van zijn roman Crash over de ‘spoken van sinistere technologieën’, die bezig waren zich over het communicatielandschap te verspreidden. In hetzelfde voorwoord noemde hij ‘seks’ en ‘paranoia’ als de grote leidmotieven van de twintigste eeuw. Als we twee leidmotieven voor ‘onze tijd’ in 2016 zouden moeten aanwijzen, dan zijn het socialmediavoyeurisme en elektronische surveillance – met een nieuw soort digitale paranoia tot gevolg. Weet je, misschien is het allemaal wel van hetzelfde laken een pak.

De Belgische data- en privacykunstenaar Dries Depoorter, over wiens gehackte kantorenwebcams we al eens schreven, lijkt met diezelfde thema’s te spelen in zijn nieuwe kunstwerk Seattle Crime Cams, een videoinstallatie waarin hij real-time surveillance combineert met het geluid van live politieradio’s.

“Seattle Crime Cams registreert de locatie van 911-telefoontjes in Seattle (dit is realtime data die door de politie van Seattle beschikbaar wordt gesteld),” legt Depoorter uit. “Nadat de locatie van de beller – en dus ook van het mogelijke plaats delict – is vastgesteld, zoekt de installatie automatisch naar de dichtstbijzijnde openbare online verkeerscamera in de buurt. Ondertussen is de politieradio live over de speakers te horen."

Depoorter noemt zijn creatie zelf de ultieme vorm van ramptoerisme op afstand. “In deze stad, die tot op de centimeter volstaat met verkeerscamera’s, heeft de politie besloten om metagegevens over de noodtelefoontjes online beschikbaar te maken.” Het is voor de controversiële kunstenaar een duidelijk een-tweetje, dat erom smeekt in een kunstwerk uitgebuit te worden.

Dat uitbuiten heeft niet alleen betrekking op wat er allemaal in Seattle gebeurt, maar ook op jouw rol als toeschouwer. Kijken naar Seattle Crime Scenes is, anders dan zo’n beetje alle andere kunst, opeens geen consequentieloze aangelegenheid meer: misschien zie je wel iets verschrikkelijks gebeuren, zonder dat je er ook maar iets aan kunt doen. Het enige dat de toeschouwer van Seattle Crime Cams kan, is toeschouwen.

Seattle Crime Cams is ontstaan uit een samenwerking met de Brakke Grond in Amsterdam, waar het in 2015 tijdens IDFA Doclab al eens te zien was. Van 27 t/m 29 mei zal het werk geëxposeerd worden tijdens Depoorters DATA BROOKER-tentoonstelling in Z33 in het Belgische Hasselt.