Vice Blog

Hoe het is om een sugardaddy te hebben

Voor sommige jonge homo's betekenen sugardaddy's meer dan geld en seks, maar dat kan flink tegenvallen.
22 januari 2016, 10:03am

Niet iedereen zal het hiermee eens zijn. Foto via Flickr gebruiker Jaysin Trevino

Scott wil op zijn 37e de baas zijn van zijn eigen mediabedrijf. Hij is nu 29. Hij is werkeloos en ongeschoold, vanwege uitstaande schulden. Maar in tegenstelling tot andere twintigers met grote dromen en een deprimerende financiële situatie, maakt Scott zich geen zorgen. Waarom? Omdat zijn sugardaddy's voor hem zorgen.

De voormalig student aan de Universiteit van Toronto heeft de afgelopen vier jaar sugardaddy's gedate, die hem voor meer dan 6500 euro aan cash en cadeaus, plus professionele begeleiding geven. Dat laatste zegt hij nodig te hebben om zijn doelen als ondernemer te kunnen bereiken.

"Ik hoop dat ik niet overkom als een golddigger," zegt hij over zijn levensstijl, "Maar de wereld draait om geld en als je mensen kunt vinden die het hebben, is dat fantastisch!"

Scott is niet de enige man met dit plan. Jonge mannen zijn het zat om steeds maar te daten met arme knakkers van hun eigen leeftijd, en stellen zich daarom veilig met sugardaddy's die hen helpen met hun ambitieuze normen.

Als je aan sugardating denkt, komt vaak het bekende beeld omhoog: een twintigjarig meisje heeft moeite met het betalen van haar collegegeld, en loopt daarom rond met een rijke vent die haar vader (of opa) had kunnen zijn. Websites als Seeking Arrangement en Suikerarrangement laten sugarbaby's, daddy's en mommy's elkaar vinden. Sugarbaby's adverteren zichzelf met hun gewenste 'zakgeld' en mommy's en daddy's laten zien wat ze kunnen bieden, inclusief verzamelinkomen.

Volgens Brook Urick van Seeking Arrangement, valt zo'n tien procent van de Canadese gebruikers in de LGBT-categorie. Op het moment hebben ongeveer 52.000 LGBT sugarbaby's en 3700 LGBT sugarmommy's en daddy's zich geregistreerd. Volgens Urick groeit het aantal gebruiker omdat sugardating steeds normaler wordt.

"Er zijn veel jongens en meisjes op de site die ook met leeftijdsgenoten daten, het is niet iets wat ze hoeven te doen," zegt Urick. "Ze kunnen ook verder dan hun collegekosten kijken en iemand op een natuurlijke manier ontmoeten, in plaats van iemand die ze een bepaalde levensstijl en begeleiding kan bieden."

Maar het verloopt niet altijd goed. De mannelijke sugardaddy's die ik heb geïnterviewd onthullen dat het krijgen van geld, geschenken en begeleiding vaak leidt tot extreme controle van de daddy's.

De regels

Scott leerde zijn eerste sugardaddy in 2012 kennen, en sindsdien heeft hij af en toe een relatie met sugardaddy. Drie jaar geleden ontmoette hij Peter, een veertigjarige eigenaar van een haarsalon en tevens ook Scotts langste relatie met een daddy.

Meteen werd duidelijk gemaakt dat Peter alleen dure etentjes, cadeaus en begeleiding zou verzorgen: van seks zou geen sprake zijn.

"Hij had al genoeg seksuele relaties, vandaar dat hij dat niet bij mij zocht. Hij wilde iemand die hij kon begeleiden," vertelt Scott me. Ondanks dat hij zich seksueel aangetrokken voelde tot Peter, ging hij akkoord.

"Hij vertelde me dat hij me financieel zou ondersteunen en in ruil daarvoor moest ik alles doen wat hij zei. 'Het is niet gratis', zei Peter."

"Het is wel eens voorgekomen dat hij pissig werd omdat ik te laat was. Je kan niet te laat komen als iemand je financieel ondersteunt," vertelt hij. Peter had commentaar op zijn kleding, elimineerde alle calorieën uit zijn dieet, beval hem zijn haar kort te houden en verbood hem om hardloopschoenen te dragen. Twee jaar later kwam er een eind aan de relatie, Peter ging failliet.

"Ze willen je helpen," zegt Scott. "Maar ze willen ook niet gezien worden met iemand die er onverzorgd uitziet."

Dat gezegd hebbende, is hij zich bewust van de controle die een daddy kan hebben, het kan enorm slecht zijn voor je eigenwaarde. Maar een minuut later is hij er weer van overtuigd dat sugardaddy's prima zijn.

"In deze wereld heb je geld nodig om geld te verdienen," zegt hij.

Ik ben niet je zoon

Elijah, een twintigjarige student op het George Brown College, heeft zich altijd aangetrokken gevoelt tot veel oudere mannen. Onbedoeld begon hij een aantal jaar geleden met sugardaddy's te daten, en sindsdien zijn er al vier gepasseerd: een advocaat, een accountant, een IT-specialist en een docent.

"Oudere mannen lijken meer geïnteresseerd te zijn in een relatie," vertelt Elijah. "Ik had het gevoel dat jongere homo's alleen seks wilden."

Drie van zijn daddy's ontmoette hij op Grindr, de andere op Scruff. De mannen gaven makkelijk geld weg, en ook al had hij het niet nodig, hij was blij met de extra centen. Ze gaven hem geld voor taxi's en vermaak, chique diners en dure cadeaus.

In tegenstelling tot Scott had Elijah wel seksuele relaties, ze duurden alleen niet zo lang. Van alle daddy's had Elijah de meest extravagante ervaring met de accountant – maar hij wilde ook de meeste controle. Na weken van verwennerij werd hij erg bemoeizuchtig.

"Als ik niet binnen een bepaalde tijd op zijn telefoontjes of sms'jes reageerde, viel hij me net zo lang lastig tot ik wel reageerde," zegt Elijah. Hij werd letterlijk als zoon behandeld, dus na twee maanden maakte hij er een einde aan.

"Sugardaddy's kunnen erg bezitterig zijn omdat ze weten hoeveel geld ze aan je kwijt zijn, denk ik."

Daddy issues? Zo makkelijk is het niet

Elijah wees me op de afwezigheid van zijn vader in zijn leven, wat een reden kan zijn voor zijn interesse in oudere mannen. Toen ik Scott vroeg naar zijn vader, vertelde hij me dat ze in zijn tienerjaren gedurende vier jaar niet met elkaar spraken, wat ze nog steeds proberen in te halen.

"Ik heb nooit een sterke of goede band gehad met een man of vaderfiguur in mijn leven," vertelt Elijah. "Ik oordeel er niet over, maar ik heb het gevoel dat veel jonge homo's daddy issues hebben."

Alex Borovoy is een psychotherapeut in Toronto, die werkt met LGBT- en heterostelletjes en singles. Hij beaamt dat deze aantrekking vergroot kan worden door een gebrek aan een vaderfiguur, maar wil deze hypothese niet op elke relatie met een sugardaddy plakken.

Er is een verlangen naar leiding, mentorschap en de zorg van een oudere man," zegt Borovoy. "Het is simpel – waarschijnlijk overdreven versimpeld – maar het klinkt ook wel logisch."

Borovoy kijkt ook naar de kant van de daddy als het aankomt op een mogelijk gebrek aan een vaderfiguur.

Dit komt vaak terug in mijn gesprekken met mannelijke sugarbaby's, en ook al is het onmogelijk om de hele gemeenschap over één kam te scheren, is het idee wel steekhoudend.

Barry is een man uit Toronto, die liever niet met zijn achternaam in dit stuk komt. Hij probeert al jaren om een sugardaddy te vinden. Op dit moment zit hij in een langdurige relatie met een vrouw, maar hij vindt het idee erg aantrekkelijk om een oudere man te hebben die de dienst uitmaakt en hem verzorgd. Hij begon in ons gesprek ook over de relatie met zijn vader.

"Mijn vader stierf toen ik vijf was, en ik vraag me af ik me daarom aangetrokken voel tot een vaderfiguur."

Ik moet erbij zeggen dat Barry 55 jaar oud is. Toen ik contact met hem opnam via een facebookpagina voor homoseksuele sugardaddy's, ging ik er gemakshalve vanuit dat hij zelf een sugardaddy was. Maar mannelijke sugarbaby's hebben erg uiteenlopende leeftijden, en nadat hij in het verleden met andere oudere mannen omging, is hij geïnteresseerd geraakt in het idee van het hebben van een sugardaddy – als het hem lukt om zijn huidige partner te verlaten.

Hij is niet bang voor eventuele negatieve gevolgen. "Ik kan niet genoeg benadrukken hoe fijn het zou zijn om een keer verzorgd te worden," zei hij.

Een gouden kooi

Toen Scott en ik ons laatste interview hadden, op zijn 29e verjaardag, leek hij oprecht gelukkig. Vandaag de dag is hij single en actief op Seeking Arrangement. Een paar maanden geleden ontmoette hij een oudere heer op een seminar, die ter sprake bracht dat hij hem misschien kon helpen met zijn studieschuld.

Ik zit tegenover hem in een high-end winkelgebied in Toronto, Scotts favoriete locatie. Ik zie dat zijn haar lang is geworden en dat hij sportschoenen draagt. Als hij nog met Peter was geweest, had dat niet gemogen. Hij is twintig minuten te laat, en hoewel het mij niet veel uitmaakt, was een sugardaddy waarschijnlijk boos geworden.

Bijna in overeenstemming met mijn gedachten, geeft Scott toe dat hij goed let op de gevaren van daten met een daddy.

"Mijn angst is om gevangen te zitten," zei hij. "Het laatste wat ik wil is iemand ontmoeten die enorm rijk is, me in een appartement stopt en voor me zorgt, terwijl ik in een gouden kooi zit. Ik bedoel, een kooi van 24-karaats goud is nog steeds een kooi."