Spacen met je kat: stoners maken het beste kattenkruid

FYI.

This story is over 5 years old.

Spacen met je kat: stoners maken het beste kattenkruid

"Ik vind het heerlijk om met mijn kat te kunnen spacen"
29 juni 2015, 7:19am

Figaro, een kolossale, donzige kat met een maffe onderbeet en een zacht temperament is op zoek naar een hit. Ik probeer een bergje kattenkruid in een bakje te gieten, maar zodra ik de verpakking openmaak scheert zijn blik door de kamer en begint hij maniakaal te miauwen. Met ogen als doppen cirkelt hij om mijn enkels heen terwijl hij het bakje uit mijn handen probeert te tikken.

"We maakten er grapjes over dat ze dezelfde opties voor kattenkruid zouden moeten hebben als wij voor wiet."

Hij geeft me geen kans om het bakje op te grond te zetten, dus besluit ik maar wat van het kruid rond zijn poten en op zijn hoofd te strooien. Woest begint hij te likken, eerst van de vloer, daarna zijn vacht. Een minuut gaat voorbij. Plots ontstaat er een wazige blik in zijn ogen. Hij rolt op zijn zij, strijkt nog met zijn poot naar de camera en vlijt zich vervolgens op de hardhouten vloer, klaar om meer dan een uur lang met me te chillen, een grijns van voldoening op zijn gezicht (zijn verdoving houdt het niet lang vol; later op de avond grijpt hij de hele zak met kruid en scheurt hem met zijn tanden open).

Figaro is aan het spacen op "Purrple Haze" van kattenkruidfabrikant Goodnip (naar het Engelse catnip). Volgens oprichter Brendan Shea maken ze niet het gebruikelijke kattenkruid. Het is organisch, van goede afkomst en overduidelijk in de markt gezet met het oog op stoners met namen als "White Windowsill" en "Mice Dream." Ze worden verkocht in kleine plastic zakjes versierd met getekende garenballen, vogelkooien en krabpalen.

"Ik vind het een heel chill idee om een zakje voor mezelf te pakken, en een zakje voor mijn katten, en gewoon te gaan chillen," zegt Shea, een vroege dertiger met kort krullend haar en een groezelig baardje. "Het is het fucking weekend."

Shea, die open is over zijn voorliefde voor wiet, zegt dat hij jaren geleden al begon te denken over handgemaakt kattenkruid, vlak nadat Leafly zijn standaard database werd voor al zijn informatie over de gerapporteerde effecten van verschillende cannabis strengen.

"We maakten er grapjes over dat ze dezelfde opties voor kattenkruid zouden moeten hebben als wij voor wiet."

De grap bleef in zijn hoofd hangen. Zouden verschillende groeimethodes en soorten kattenkruid verschillende effecten op katten hebben? Zou het hetzelfde werken als Cannabis sativa en Cannabis indica bij menig marijuana gebruiker? Shea begon elke soort die hij kon vinden te kopen bij dierenwinkels en boeren. Zijn proefpersonen? Kat Eduardo, die hij vijf jaar geleden had gered van een bouwterrein en kat Dee, die hij adopteerde omdat Eduardo zo eenzaam leek. Dee leek echter wat minder van kattenkruid te houden.

Hij begon ervan overtuigd te raken dat Eduardo en Dee verschillende soorten kattenkruid het lekkerste vonden. Ook viel het hem op dat ze zich anders gedroegen bij verschillende varianten: van de een werden ze speels, terwijl de ander ze juist slaperig maakte. Om te checken of deze effecten consistent voorkwamen bij katten begon hij nog meer kattenkruid te bestellen - kilo's van het spul - en het uit te delen aan vrienden die ook katten hadden. Hij gaf ze als opdracht mee hun katten blind te laten proeven om vervolgens te resultaten op te schrijven. Ook gaf hij soms wat van het kruid aan wilde katten in de buurt van zijn werkplek in Somerville, zodat hij ze kon bestuderen.

Uiteindelijk selecteerde Shea drie varianten van biologische boerderijen aan de westkust van Amerika: Mice Dream zorgt voor een euforisch gevoel, zegt hij, White Windowsill is echt voor "katten die voor de eerste keer willen experimenteren," terwijl Purrple Haze wordt geassocieerd met een actieve gelukzaligheid. Hij vroeg zijn vrienden Aaron Panone en Joshua Resnikoff - bekend van het ontwerp van Cuppow - om een businessmodel rondom het concept te maken. Ze besloten voor de naam Goodnip te gaan, ontwierpen verpakkingen, bestelden 150 kilogram kattenkruid en lanceerden een website met een verbazingwekkende hoeveelheid drug referenties (bijvoorbeeld "Become a Dealer," voor je lokale dierenwinkel.

Er is erg weinig bekend over de effecten van kattenkruid vergeleken met drugs die wel psychoactief voor mensen zijn. Wetenschappers denken dat het bestandsmiddel nepetalactone aan de geurreceptoren van de kat bindt. Dit zou vervolgens zorgen voor gedrag dat wij beschrijven als euforie of ontspanning. Kattenkruid werkt ook voor grotere katten als poema's en luipaarden, het werkt alleen niet bij ongeveer een vijfde van de huiskatten.

Shea weet niet zeker of hij ooit geld gaat verdienen aan Goodnip, maar zegt dat het project nu al succesvol vindt: het gaf hem de kans zijn twee idolen, snowboarder Danyale Patterson en rapper Danny Brown, beiden kattenliefhebbers, te ontmoeten. Hij stuurde naar beiden een sample van zijn product en kreeg positieve reacties.

"Hij (Mr. Will) vindt het geweldig," vertelt Patterson. "Het is eigenlijk net als wiet."

De dapperste poging van Shea om Goodnip te promoten moet bij de CatCon, een kattencongres georganiseerd door Animal Planet, zijn geweest. Hij was te laat voor de registratie van een stand, dus vulde hij een plunjezak met Goodnip (hij kwam maar net langs de vliegveldbewaking) en begon als een drugsdealer zakjes uit te delen aan de aanwezigen. Later op de avond werd hij door twee mannen met een oortje benaderd.

"Je moet hier snel weg," zei een van de mannen tegen hem, terwijl ze hem meesleurden.

"Gast," zei hij verontwaardigd, "we zijn op een _katten_congres!"