FYI.

This story is over 5 years old.

Deze jongen runde een Simpsons-streamingsite totdat FOX miljoenen van hem eiste

Zelfs Homer vond dat wat overdreven.
20.1.14

Dit artikel verscheen ook op VICE

In een nieuwe aflevering van The Simpsons, die in Amerikaop 5 januari werd uitgezonden, pakte de gele familie de kwestie van de vervolging van mensen die auteursrecht schenden aan. In de aflevering is Homer teleurgesteld omdat hij de enige persoon in Springfield is die de nieuwe Radioactive Man-filmnog niet heeft gezien. Als hij eindelijk de kans krijgt om naar de bioscoop te gaan, ergert hij zich aan de overdaad aan 3D-truukjes en sluikreclame in de film. Daarom laat Bart zijn vader zien hoe hij bestanden kan torrenten.

Advertentie

In The Simpsons heet de torrentsite “The Bootleg Bay” in plaats van The Pirate Bay. Net als Bart op het punt staat om Homer stap voor stap uit te leggen hoe hij de site moet gebruiken om de nieuwe Radioactive Man te downloaden, verschijnt het logo van FOX op het scherm, met de tekst: “FOX verbiedt de uitzending van een stapsgewijze instructie om auteursrechtelijk beschermd intellectueel eigendom illegaal te downloaden. In de tussentijd kunt u genieten van deze beelden van NASCAR-race in Martinsville in 2011.” Hierop volgen echte beelden van NASCAR en de kijker keert pas weer terug in Springfield zodra Barts les is afgelopen.

Je zou de aflevering zelf even moeten bekijken, als je dat nog niet gedaan hebt. Dan zie je hoe de FBI wordt neergezet als een instantie die zich liever bloedfanatiek bezighoudt met het bestrijden van filmpiraterij dan met het bestrijden van seriemoordenaars, en hoe Homer uiteindelijk een rechtszaak tegen Hollywood wint, nadat hij eerst zijn eigen achtertuin heeft omgetoverd tot een bioscoop voor illegale films. De aflevering eindigt met een veelzeggende scène waarin Bart en Lisa praten over de intens actuele kwestie.

Bart vraagt aan Lisa of de mediabedrijven of de activisten voor internetvrijheid nou gelijk hebben, waarop Lisa antwoordt dat beide partijen beweren dat ze goede intenties hebben, maar er uiteindelijk allebei vooral op uit zijn zo veel mogelijk geld te stelen. Bart concludeert logischerwijs dat iedereen een piraat is en Lisa is het met hem eens, maar als ze er nog aan wil toevoegen wie de ergste piraat is van allemaal, wordt ze onderbroken door nieuwe beelden van NASCAR.

Advertentie

Deze aflevering is te zien als een sneer naar FOX en vergelijkbare studio’s, omdat die de auteursrechten zo in een houdgreep hebben. Daarbij levert het ook kritiek op de extreem harde acties tegen mensen die auteursrechten schenden – zoals Kim Dotcom. Kim is lang niet de enige die voor de rechter wordt gesleept vanwege zijn online netwerken. In oktober werd bekend op Torrentfreak dat FOX een Canadese man aanklaagde vanwege zijn websites– Watch The Simpsons Online en Watch Family Guy Online – waarop mensen links konden vinden naar illegale streamingvideo’s van de FOX-series. Eerder deze maand werd bekendgemaakt dat de Canadees ongeveer zeven miljoen euro aan de mediagigant moet betalen, waardoor hij volledig blut raakte.

Ik zocht contact met de 23-jarige beheerder in kwestie, die ik in dit artikel Nick zal noemen. Nick vertelde me dat hij “verrast” was over de reactie van FOX. “Ik ging er vanuit dat ik eerst zou horen dat er een filmsite in Canada offline was gehaald en dat ik vervolgens mezelf vrijwillig aan zou geven om eventuele misstanden te voorkomen. Ik had nooit verwacht dat ze míj als voorbeeld zouden stellen.”

Over de reden dat hij de sites ooit is begonnen, vertelde hij: “Ik hield van The Simpsons en veel van mijn vrienden ook, maar je kon de serie maar tot seizoen tien op DVD kopen en er was destijds nog niets op het internet dat kon helpen. Dat gatheb ik gevuld. Ik hoopte dat FOX uiteindelijk een eigen online dienst zou opzetten waar ik dan op de een of andere manier naar kon verwijzen.”

Advertentie

Nick vindt de actie van FOX tegen hem een “onnodige kruistocht” en beschrijft uitvoerig hoe het proces zijn leven heeft veranderd. “Ze krijgen elke cent van de verkoop van mijn huis en dat is alles wat ik ze te bieden heb. Ik had serieuze creditcardschulden en had al moeite om mijn rekeningen te betalen, maar FOX probeerde me neer te zetten alsof ik een half miljoen per jaar verdiende met de sites.”

Een screenshot van Nick zijn website.

Nick zei dat hij geen grote winst maakte met de sites, maar kon hij er van leven? “Als je met ‘leven’ bedoelt dat iemand enorme creditcardschulden heeft en alleen de rente van zijn hypotheek kan afbetalen, dan wel, ja.”

Het is niet de eerste keer dat Nick zichzelf in juridische problemen werkt door het beheren van streamingsites. In 2010 stond hij aan de verkeerde kant van de ophef van de MPAA om een site genaamd www.watchxonline.com, die hij sindsdien heeft veranderd in een ‘legale streamingportal’ met doorverwijzingen naar Netflix, Hulu en vergelijkbare websites. De MPAA viel Nick alleen maar ‘lastig’: er werd nog niet gedreigd met miljoenenboetes. FOX wilde bloed zien.

Zelfs na het MPAA-conflict vindt Nick niet dat zijn praktijken illegaal zijn. “Het is net zo illegaal als het gebruiken van Google. Ik vond de afleveringen online en ik zette ze onder elkaar. Als mensen klaagden over de kwaliteit, zei ik dat ze de DVD’s moesten kopen om de show te steunen. Er stonden ook links naar Amazon op de sites zodat mensen gewoon de Blu-rays en DVD’s konden kopen zodra ze beschikbaar waren. Het is nooit mijn bedoeling geweest om geld of kijkers van FOX af te pakken. De hoeveelheid Amerikaanse bezoekers op mijn site was vrij laag omdat er meerdere Amerikaanse sites zijn [zoals Hulu] waar mensen series legaal kunnen kijken. Maar kijkers in de rest van de wereld kunnen het door landrestricties wat FOX betreft vergeten.”

Advertentie

Nick denkt dat de televisie- en filmindustrie op hetzelfde punt is waar de muziekindustrie ooit was, voordat programma’s als Spotify een gezonde middenweg vonden en een groot streamingplatform creëerden zonder daarmee auteursrechten te schenden. “Als de hele amusementsindustrie samen zou spannen en een soortgelijke wereldwijde Hulu zou maken, zouden ze piraterij kunnen bestrijden. Ze hoeven maar een kleine bijdrage te vragen, net zoals Netflix. Maar dan moeten ze wel de complete bibliotheek beschikbaar maken, in plaats van dat je programma’s in sommige landen niet of alleen tijdelijk kan bekijken – zoals bij Netflix.”

Nu hoopt Nick dat de advocaten van FOX vanwege zijn faillissement afzien van de volledige schuldsom. Natuurlijk waren de sites van Nick vrij brutaal, maar – zoals ook de The Simpsonsin hun aflevering laten zien – de agressiviteit van de reactie erop is buitenproportioneel.

Moet een jongen die profiteert van een bloeiende, ongereguleerde digitale wereld echt financieel uitgekleed worden? Of speelt FOX gewoon een onsuccesvol spel tikkertje? Een snelle zoekopdracht met Google levert gewoon nog sites zoals die van Nick op, dus wat is het doel van het verpesten van het leven van één jongen? Toch zullen FOX en Nick wel tot een overeenkomst moeten kunnen komen, want deze situatie levert FOX op dit moment vooral een slechte reputatie op.

@patrickmcguire

Lees ook: 

Kim Dotcom: de man achter Mega