FYI.

This story is over 5 years old.

De geografie van Wikipedia-artikelen

Deze 800.000 speldenknopjes staan voor alle artikelen die Mapping Wikipedia in kaart heeft gezet.
24 juli 2014, 7:49am

Je kijkt naar 800.000 (van een totaal van 1.001.591) geo-gelokaliseerde Wikipedia artikelen die in acht grote talen zijn geschreven. Ze gaan helemaal terug van toen de online encyclopedie geboren werd in 2001 tot de dag van vandaag. Neem het even in je op. Indrukwekkend, toch?

Het is slechts één duizelingwekkend getal afkomstig van de Wiki-kaarten die mogelijk gemaakt worden door Mapping Wikipedia: een samenwerkingsverband tussen TraceMedia en het Oxford Internet Institute. De kaart is gebaseerd op een data-archief van alle geo-gelokaliseerde artikelen die in het Arabisch, Egyptisch Arabisch, Engels, Farsi, Frans, Hebreeuws en Swahili geschreven zijn. Om er voor te zorgen dat je de beschikbare informatie wat overzichtelijker kan maken kan je met Mapping Wikipedia 18 grote geografische gebieden filteren. Ook kun je zoeken op artikeleigenschappen zoals taal, wanneer een artikel is gecreëerd, aantal woorden, door hoeveel auteurs het is geschreven, of het artikel afbeeldingen bevat, of de tekst WikiLinks bevat en of er anonieme edits zijn gedaan.

Om even bij een breed spectrum te beginnen, hier zijn de 708.003 Engelse artikelen verspreid over de wereld. Ze zijn allemaal met een kleur gecodeerd om aan te geven in welk jaar ze zijn gemaakt:

Afhankelijk van de parameters die je kiest zal het even duren voordat bepaalde zoekopdrachten voltooid zijn, zoals bij deze afbeelding het geval is. De afbeelding die helemaal boven is geplaatst, van de 800.000 geo-gelokaliseerde artikelen, duurde pakweg vijf minuten om te laden. Hier is dus een tip als je van plan bent om zelf even op onderzoek uit te gaan: wees geduldig. En gebruik een browser die up to date is anders is er veel kans dat je computer of je browser crasht. (Ik gebruik Chrome, en ondanks dat ik bijna verplicht naar de kaart keek terwijl de entries binnenstroomde - wat een hypnotiserend effect had - crashte er niks.)

Wanneer je een kijkje dichterbij neemt wordt het pas echt interessant, of ten minste een beetje grappig. Het maakt niet uit welke filters je gebruikt, je kunt altijd inzoomen op specifieke artikelen. Hier is een close-up van alle haltes in mijn stad die ik van de grotere kaart hierboven heb genomen:

Laten we iets specifiekers proberen. Hier zijn alle 23.996 Arabische artikelen die rond de wereld gemaakt zijn. Wederom zijn ze met kleur geïndexeerd om de datum aan te geven:

Hieronder zijn alle 246.398 artikelen die in het Farsi en het Frans zijn geschreven, maar gefilterd op woordaantal:

Wat gaaf is, is dat je vrij snel verschillende tendensen kan ontdekken. Het lijkt er namelijk op, bijvoorbeeld, dat artikelen gemiddeld rond de 100 tot 250 woorden hebben.

Ok, laten we er nog eentje proberen. Hier zijn alle 189.157 artikelen in het Farsi en Frans in Azië en Europa waarbij anonieme edits zijn gedaan:

Ik heb contact opgenomen met TraceMedia en the Online Library of Liberty om te vragen of ze plannen om Mapping Wikipedia uit te breiden als het op talen aankomt. Ik zal dit artikel updaten als ik iets terug hoor.

In ieder geval geldt dat de texturen en de geografische speldenknopjes van de grootste, meest gebruikte encyclopedie ter wereld er nog nooit zo goed heeft uit gezien. (Ondanks dat de real-time edits beter klinken.) Het is alsof je de lagen van een ui weghaalt en je steeds meer te weten komt over de structuur van dit bijzondere geheel. Het geeft Wikipedia's rijkdom aan informatie een plek en een oorsprong, iets wat anders aan zo velen van ons voorbij zou gaan: we nemen de encyclopedie vaak voor lief en zien het simpelweg als een losstaande bron van informatie die ergens in de cloud zweeft.