FYI.

This story is over 5 years old.

Deze guy heeft een ruimtekanon in zijn achtertuin gebouwd

"Het duurt niet lang meer voor het Starfire ruimtekanon in gebruik genomen kan worden."
10.2.14
Beelden en video's: Starfire Scientific Inc., 

De afgelopen tien jaar is onze connectie met de ruimte compleet veranderd. Onderdelen van de Space Shuttle zijn te koop, Amerikanen gebruiken Russische Soyuz-capsules om van en naar het ISS te reizen en er worden mini-satellieten gelanceerd in Virginia. Het enige wat onveranderd gebleven lijkt is dat het ongelofelijk duur is om dingen of mensen de ruimte in te krijgen. En dat is precies waar deze Canadees iets aan wilt doen. Met een veertien meter lang ruimtekanon.

Richard Graf is ruimtefanaat, uitvinder en oprichter van Starfire Scientific Inc., een éénmansorganisatie die "goedkoop toegang naar de ruimte wil leveren aan iedereen." Graf's plan om dingen in een baan om de aarde te krijgen is om de raket te vervangen met een enorm kanon.

Advertentie

"Om de ruimte in te komen, heb je nu een raket nodig, en een raket die naar de ruimte gaat moet moet groot zijn," legt Graf uit op de Kickstarter-pagina van Starfire Space Cannnon. "Een raket draagt niet alleen zijn lading, maar ook alle brandstof, tanks om die brandstof in te bewaren en de motoren die de brandstof moeten verbranden. Dat is duur en zwaar. Een kanon is daarentegen een soort motor die op de grond blijft staan."

In de onderstaande video legt hij dit staande voor het Starfire Cannon-prototype, dertien meter aan pijp achterop een vrachtauto. Het ding ziet eruit als een kermisattractie, min alle lichtjes, maar als het ding schiet springt het hele gevaarte terug en weergalmt de knal door het bos.

Graf is neit enige die werkt aan een ruimtekanon. In 2010 stelde natuurkundige John Hunter het bouwen van een drijvend ruimtekanon voor, als hij eenmaal de benodigde $500 miljoen bij elkaar heeft. Graf heeft naar eigen zeggen maar $65,000 nodig.

Natuurlijk mailde ik Graf meteen, omdat, jezus, ruimtekanon! Mijn hoofdvraag was simpel: Wie bouwt er nou een reusachtig kanon in een bos?

"Ik heb een interessant leven achter de rug. Ik heb onder andere als wapensmid gewerkt voor het Canadese leger, en ik heb een studie robotica gedaan," vertelde hij.

Op de meest vanzelfsprekende vraag, vertelde Graf dat "dit lanceringsplatform in Canada gezien wordt als een legaal vuurwapen, net als een shotgun. Het bouwen van een kanon is redelijk recht toe recht aan, maar er zijn een paar regels waar het ontwerp aan moet voldoen.

Advertentie

Tot nog toe heeft hij alleen "testkogels" afgeschoten, wat dozen zijn die gevuld zijn met zand, maar hij werkt aan meer aerodynamische projectielen. "Ik verwacht dat ik de nieuwe sondes met meer dan 1500 meter per seconde kan lanceren," vertelde hij. "Een satelliet moet ongeveer acht kilometer per seconde halen om een baan rond de aarde te halen."

Beeld: Starfire Scientific Inc., met toestemming gebruikt.

De natuurkunde erachter is lastig: Met de motor op de grond komt alle kracht in één keer op de kogel te staan - en zodra die de loop verlaat begint 'ie af te remmen. Om dit probleem te vermijden werk Graf aan een meertrapssysteem dat kort wordt uitgelegd in de video. (Het is zijn geheime technologie, en hij wilde er verder geen details over kwijt.)

"Ik kan je vertellen dat de reden achter een loop met meerdere vuurkamers is om een constante druk te creëren door de hele loop," zei hij. "Dit resulteert in minder druk in de loop, maar een hogere lanceringssnelheid."

Als de Kickstarter op 2 maart vervuld is, wil Graf dit jaar nog met beginnen met testvluchten. "Daarna zal ik een lanceringsplatform maken voor satellieten. Als er geld is, dan kan ik over twee jaar beginnen met testvluchten die de ruimte halen," zei hij.

Misschien ligt het aan zijn Canadese accent, maar als iemand zegt "Het duurt niet lang meer voor het Starfire ruimtekanon in gebruik genomen kan worden," klinkt hij in mijn oren als een superschurk in de dop.

Maar toen Graf afsloot met "Ik hoop dat dit een nieuw tijdperk van goedkope ruimtevaart inluidt," smolt mijn hart en wenste ik hem al het succes van de wereld toe - en ook aan zijn buren, na het zien van zijn andere video's.