FYI.

This story is over 5 years old.

Elle Bandita is godverdomme ook muzikant

Elle Bandita, die je misschien wel kent van televisie, heeft eindelijk weer een plaat gemaakt en dat is mede te danken aan God en RTL.
28.3.14

Ooit was ze dé rockbitch van Nederland, the übersex met okselhaar en een grote bek. Nadat Barry Hay haar oppikte voor de meidengroep Bad Candy (dan hebben we het over echt lang geleden) en na The Riplets, besloot ze alleen verder te gaan, als Elle Bandita. Vijf jaar geleden kwam haar debuutalbum uit, Queen of Fools. Dat is in deze moderne tijd natuurlijk een eeuwigheid geleden.

De gemiddelde RTL4-kijker zal Elle Bandita vooral kennen van de televisie, of van haar naaktfoto die ze op de Telegraaf voorbij zagen komen, waarop ze samen met haar vriendin poseerde. De riotgirl was te zien in het EO-programma Op Zoek naar God en een paar weken terug speelde ze de tijdelijke wederhelft van Robert Schumacher in Jouw Vrouw, Mijn Vrouw V.I.P. Met het bedrag dat ze daarvoor kreeg, heeft ze haar nieuwe plaat betaald. Want na vijf jaar is die daar. Zonder titel, en op de hoes een versie van Elle Bandita in een stijlvolle, klassieke jurk zonder dat er een pluk okselhaar onder haar blote armen uitsteekt.

“Ik was in shock toen ik de hoes zag. Zo vrouwelijk en mooi. Dat is voor mij extreem. Dat zou je niet achter Elle Bandita zoeken, toch?”, vertelt ze als we door Hillegersberg lopen, de V.I.P-ruimte van haar stad Rotterdam, het Amsterdam Zuid van 010. We zijn op weg naar een wijnproeverij , de door Noisey gekozen setting voor het interview (en die keuze heeft alles te maken met mijn kortzichtigheid. Ik dacht: wat is het leuk om Elle Bandita zo in een chique omgeving te zien, laat ik dat voorstellen).

De dag ervoor had ze haar persdag. Ook de Telegraaf kwam langs. Ze had verwacht dat het vooral over haar liefdesleven zou gaan - sinds anderhalf jaar heeft ze een relatie met Christina Curry, de dochter van Adam Curry en Patricia Paay – en over haar tv-optredens. “Ik vind het niet erg om daarover te praten, maar soms gaat het echt alleen maar daarover. Dan denk ik toch echt van: kom op hé, ik ben godverdomme ook muzikant. Ik ben al sinds mijn zestiende bezig.”

Noisey: Nou proost dan maar. Of beter: santé. Op je nieuwe album. Er is veel om over bij te praten, je klinkt op deze plaat als een ander mens.
Elle: Er is in de afgelopen vijf jaar ook veel gebeurd. Met de nummers die ik al had liggen, had ik best eerder een album kunnen uitbrengen, dan was de overgang naar deze plaat natuurlijker geweest. Maar dat wilde ik bewust niet. Sterker nog, ik wilde stoppen met muziek. Ik wilde iets totaal anders, naar het buitenland om daar Engels te geven. Begin 2011 heb ik een toelatingsexamen voor de opleiding Engels gedaan en ik had alleen maar negens. Ik ben geen mongool, kappen nou. Maar de eerste les kwam ik binnen, werd ik meteen gesommeerd om mijn pet af te doen en mijn flesje water bij de deur af te geven. Toen kreeg ik zo’n fucking ruzie met de docent. Ik zat pas tien minuten in de klas maar dat was gelijk het einde van mijn opleiding Engels. Ik heb daarna een jaar binnengezeten. Met de gordijnen dicht, omdat ik het echt allemaal even niet meer wist.

Wat heb je achter die gesloten gordijnen gedaan?
Ik heb een paar kutbaantjes gehad. Zo heb ik een tijdje bij een callcenter gewerkt, maar gelukkig heb ik geen shit hoeven te verkopen. Zo’n werkvloer, echt, tjongejonge. De tering, wat haat iedereen elkaar daar, en wat een geroddel. Ik heb geen noot muziek voor mezelf geschreven. Wel nog wat gewerkt aan andere projecten, zoals aan Anne Frank Zappa. Op een gegeven moment belde Bastiaan van Aux Raus, die ik vaak op festivals en feestjes zag. Hij had een nieuwe band, Bullerslug, en zocht nog een gitarist. Van het ene op het andere moment zag ik hem heel vaak. Het klikte supegoed, hij kwam bij me wonen en sindsdien waren we elke dag samen. Ik was lijkbleek, echt een beetje down, maar hij heeft me uit het slop getrokken. Hij kookte voor me, we hadden de grootste lol, maakten muziek. We waren als twee hartsvrienden. Maar het werd dus op het einde een fucking ruzie. We lijken teveel op elkaar, en we zijn te eerlijk tegen elkaar. Hij is weer terug naar Amsterdam, we hebben geen contact meer. Maar ik houd gewoon heel veel van hem, en ik weet dat hij ook van mij houdt. Ik heb hem ook heel vaak bedankt voor wat hij voor me heeft gedaan in die tijd.

Advertentie

Waarom wilde je stoppen?
Ik was het gezeik eromheen zat; de organisatie, het onderhandelen, zus en zo. Al die zakelijke shit. Daar ben ik niet voor gemaakt. Ik wil gewoon liedjes schrijven en op een podium staan, that’s it.

Met de nieuwe plaat heb je ook weer met de zakelijke rompslomp te maken. Daar kun je niet omheen.
Inderdaad, maar ik heb er weer kracht voor gevonden. En ik kwam op een gegeven in het klooster terecht. Grappig eigenlijk, dat in de periode dat je niets van je laat horen, uitgerekend de EO aan je denkt en je vraagt om deel te nemen aan het programma Op Zoek Naar God.
Zij waren gewoon op zoek naar een Spice Girls-achtige groep of zo joh. Als er dan een rockbitch moet komen, dan wordt er al snel naar Elle Bandita gekeken. Je hebt wel ja gezegd.
Ja, ik moest toch mijn plaat betalen. Ik doe het niet voor Jan Lul. Het waren christenen he, die hebben geld hoor.

Dus de EO heeft je plaat betaald?
Nee nee nee, alsjeblieft niet. Ik heb er schulden mee afbetaald. Zou het erg zijn als de EO wel je plaat had gefinancierd?
In eerste instantie zei ik nee tegen het programma, maar het zou ook meer om een stilteretraite gaan, en dat wilde ik sowieso nog graag eens doen. Op die manier hebben ze me overgehaald. En ik kreeg er geld voor, natuurlijk. Eén keer ben ik die week naar een kerkdienst geweest. Ik moest echt mijn lach in houden daaro.

Wat heeft het programma je opgeleverd, behalve een geliefde?
In die week van de opnames begon het te knagen. Ik miste het maken van eigen muziek zo ontzettend. Omdat je geen input hebt en volledig op jezelf bent aangewezen, begon alles door mijn hoofd te spoken. Dat was het moment dat ik dacht: ik ga een plaat maken. Nog dezelfde dag dat ik uit retraite kwam, heb ik iedereen opgebeld: let’s do this.

Je bent op plaat ook minder boos.
Mijn blik is veranderd. Hij was eerst veel op de buitenwereld gericht, en wat er mis is met de wereld. Daar kon ik heel boos om worden, zeker als het gaat om seksisme en homofobie. Het klinkt misschien egoïstisch, maar het gaat nu meer om mezelf. Wat wil ik nou? De afgelopen paar jaar, ook doordat ik een beetje down ben geweest, ben ik anders gaan kijken. Hoe denk ik over mezelf, over mijn directe omgeving, wat wil ik nog van het leven, waar geloof ik in, wat wil ik nog doen?

Heb je antwoord gekregen?
Nee, maar het is ook meer een zoektocht. Jezus, wat klinkt dit allemaal cliché maar het is toch echt wat je doormaakt: de zoektocht naar jezelf. Je bent constant in ontwikkeling, als het goed is. Je deed ook mee aan Jouw Vrouw, Mijn Vrouw V.I.P. Wat heb je aan dat programma overgehouden?
Geld om mijn plaat te mixen. Wat waren de reacties?
Het waren er sowieso ontzettend veel. ‘Oh ja, hadden we nooit achter je gezocht, wat ben je toch eigenlijk een geweldig mens, ik zet mijn vooroordelen opzij’, dat soort dingen. Ik vind het heel lief, uiteraard, maar ik hoop wel dat het ze leert om verder te kijken dan hun neus lang is. Leuk toch? Ik vond je ook ontzettend wijs overkomen in die uitzending. Ik heb echt van het programma genoten.
En vind je me nog steeds wijs?

Advertentie

Ja. En ik denk dat we dankzij Jouw Vrouw, Mijn Vrouw die andere kant van je hebben kunnen zien. Maar het gaat in die programma’s wel over je privéleven.
Voor die programma's word ik betaald, dan doe ik het wel. Dat is het onderscheid die ik maak.

Hoe is het om na vijf jaar weer Elle Bandita te zijn?
Het voelt alsof ik weer opnieuw moet beginnen. Mensen vergeten dat ik ook nog muziek maak, ze kennen me alleen nog van televisie terwijl ik dat niet eens zoveel doe. Maar ik vind dat prima nu. Ik had ervoor kunnen kiezen om in de schijnwerpers te blijven door tussendoor nog een album uit te brengen, maar dat heb ik bewust niet gedaan. Dan was ik niet zo trots geweest als ik nu ben. De plaat is heel veelzijdig. In het begin is hij heel poppy en daarna begint er een soort reis naar de donkere krochten van mijn ziel. Ik vind het een hele mooie plaat geworden. Ik hoop dat mensen hem kunnen waarderen. En zo niet, dan niet.

Dank je Elle!

Het nieuwe album van Elle Bandita komt uit op Caroline Benelux. Zaterdag 29 maart geeft ze haar albumpresentatie in Rotown in haar eigen stadje Roffa. Daar zijn nog kaarten voor.

Dit interview is mede tot stand gekomen met goede zorgen van De Cave, en dan met name Unico Wilkens voor het uitzoeken van de Chardonnay uit Zuid-Afrika die door de zon veel suikers bevat en daardoor zacht op de tong is.