FYI.

This story is over 5 years old.

Brand, traangas en chaos in Ferguson na de uitspraak van de grand jury

Nadat de openbaar aanklager gisternacht bekend maakte dat politieagent Darren Wilson niet zal worden vervolgd voor de dood van Michael Brown, liepen de demonstraties in Ferguson snel uit de hand.
25.11.14

Nadat openbaar aanklager Robert McCulloch gisternacht bekend maakte dat de politieagent Darren Wilson niet zal worden vervolgd in verband met de dood van de ongewapende tiener Michael Brown, liepen de demonstraties buiten het politiebureau in Ferguson snel uit de hand.

Na een initiële periode van kalmte, werden er meerdere pistoolschoten afgevuurd. Een groep demonstranten rende naar de plek waar de schoten vandaan kwamen, en de politie kwam in actie om straat af te zetten en mensen terug de stoep op te dringen.

In live-beelden van de rellen was te zien hoe een groep demonstraten een politieauto op z'n kant probeerde te duwen en de achterruit insloeg. Een tweede politiewagen vatte vlam; de munitie die in de wagen lag ontplofte terwijl de auto afbrandde. Meerdere gebouwen in Ferguson – waaronder een Italiaans restaurant, een opslagruimte, en een vleesmarkt – werden in brand gestoken.

"Dit was onvermijdelijk," zegt de 21-jarige Michele Fitzgerald. "Niet alleen in Ferguson, maar in de hele county, is het enige dat de politie doet met je fucken. Ze stoppen en fouilleren mensen op straat, en vallen mensen lastig, vooral zwarte mensen. Ze houden je aan voor de kleinste dingen."

Een VICE News-journalist die verslag doet vanuit Ferguson, zag dat mensen de ruiten insloegen van lokale restaurants, waaronder een broodjeszaak en een Mexicaans restaurant. Plunderaars kwamen uit een parfumerie en een supermarkt met hun armen vol met spullen.

Er waren agenten geplaatst op het dak van het politiebureau van Ferguson, en het zoeklicht van de helikopter die erboven hing, wierp lange schaduwen op de agenten en demonstranten. De kerstversiering die in de straat hing – een snoer van rode lichtjes die de woorden "Seasons Greetings" vormden – gaf het tafereel een surrealistisch tintje.

Ongeveer veertig statetroopers die van top tot teen in het zwart gekleed waren en helmen en schilden droegen, hielden de wacht voor het gebouw. Jonge mensen in hoodies met bandana's voor hun gezicht riepen beledigingen naar de agenten. Een aantal demonstranten droeg de Guy Fawkes-maskers die activisten van Anonymous ook vaak dragen.

"Je bent een verrader!" schreeuwde een zwarte demonstrant tegen een zwarte politieagent. "Hoe kan je aan hun kant staan als je weet dat ze fout zitten?"

In luchtbeelden is te zien dat de politie met traangas op de menigte schiet. Een journalist van VICE News zag hoe demonstranten de busjes traangas teruggooiden naar de politie. De politie van St. Louis County zei in de eerste instantie in een persverklaring dat er geen traangas werd gebruikt, en dat het alleen rookbommen waren die bedoeld waren om de "onstuimige" menigte uit elkaar te drijven. Later gaven ze wel toe dat er traangas was afgevuurd.

Demonstraten gooiden met molotovcocktails en stukken beton, terwijl ze scandeerden: "Wie z'n straten? Onze straten!" Er waren de hele nacht pistoolschoten te horen.

"Dat zijn een paar aanstichters tussen honderden vreedzame demonstranten," zegt Ferguson-inwoner Charles Mayo. "Laat ze stoom afblazen, laat ze schreeuwen, straks wordt het koud en gaat iedereen wel naar huis. Maar we worden getreiterd en getart hier."

"Als je niet stopt met stenen gooien naar de politie, word je gearresteerd," riep de politie door een megafoon. "Jullie moeten je nu verspreiden en naar huis gaan".

De Amerikaanse luchtvaartautoriteit FFA stelde een no-fly zone over St. Louis in, "om een veilige omgeving te creëren waarin de politie z'n werk kan doen."

Er werd gemeld dat er een politieagent is neergeschoten in University City, een buitenwijk van St. Louis die ongeveer 8 kilometer van Ferguson ligt, maar het is onduidelijk of dit incident met de rellen te maken heeft.

"Ik steun deze plunderingen en brandstichting niet, maar wat ik wel steun is dat deze mensen zich verzetten en voor zichzelf opkomen," zei Kevin Smith tegen VICE News terwijl achter hem een parfumerie afbrandde. "Dit is de enige manier waarop we aandacht krijgen."