God is altijd online

FYI.

This story is over 5 years old.

God is altijd online

Je kan de hele experience die religie je te bieden heeft lekker ervaren op het internet. God is altijd online. Here zegen de servers amen.
9.10.14

Ik ben laatst online dominee geworden. Puur voor het effect dat ik in de kroeg aan mijn vrienden kan vertellen dat ik hun nu kan dopen. Met gezegend bier uiteraard. Door mijn nieuwe status als dominee ging ik mij plichtsgetrouw bezig houden met religie. Wat blijkt: voor religie hoef je in deze moderne digitale tijd je bed niet meer uit. Je kan de hele experience die religie je te bieden heeft lekker ervaren op het internet. God is altijd online. Here zegen de servers amen.

Online dominee worden

Ik hoor je al denken: 'online dominee, is dat dope?' Nou nee, het is saai, maar je bent dit aan het lezen dus heel veel beters heb je toch niet te doen. Dit is het plan. Google simpelweg op 'how do I become a priest online?' en al snel kom je uit op de website van de Universal Life Church. Deze religieuze groep is niet te beroerd om iedereen deel te maken van het heiligdom der priesterschap.

Je capaciteit om een dominee te worden bij de Universal Life Church wordt in onze huidige digitale samenleving getest aan de hand van een reeks weloverwogen en intrinsiek waardevolle talenten:

Advertentie

  • Wees de gelukkige bezitter van een internetverbinding
  • Wees mentaal capabel genoeg om je eigen naam te spellen en als je kan herinneren waar je woont zal het ook in je voordeel helpen.
  • Wees ouder dan 13 jaar.
  • Betaal $9 voor een papiertje waarop je naam en een stempel staat.

Dat is alles.

Gefeliciteerd, je bent nu in de ogen van de Universal Life Church een dominee voor het leven en mag nu officieel mensen dopen, trouwen en aan je vrienden vertellen dat je dominee bent. Het zal dan ook niet als een verassing komen dat dit geloof begonnen is in een garage van een vent die na vijf jaar intensive religieuze studies tot de conclusie kwam dat iedereen lekker zijn eigen geloof moet kiezen. En daar wordt gebruikt van gemaakt, want behalve de auteur zijn ook Hugh Hefner, John Lennon en Conan O'Brian dominee van de ULC en daarmee mijn broeders. What u got?

Religie streamen

Kans is groot dat je op zaterdag weer te veel bloed van Jezus hebt lopen zuipen. Met een brakke kop en bonkend hoofd lig jij te stinken in een vieze studentkamer, terwijl je op zondagochtend gewoon verzorgd in de kerk moet zitten. Daar zal God niet blij mee zijn. Maar niet getreurd, je rigoureuze levensstijl is prima te combineren met het christelijk geloof. Ik introduceer kerkdienstgemist; het Netflix van het christendom.

Kijk nu al je favoriete kerkdiensten terug vanuit het comfort van je eigen bed. Zeg maar dag tegen oncomfortabele houten banken, kinderen en moeders die keihard Maria psalmen in je brakke oren blèren en visueel aanwezig zijn binnen het katholieke geloof: jij slaapt lekker uit. Mis je toch dat gevoel van nabijheid, kan je natuurlijk ook je kerkdienst streamen. De preek van de pastoor maakt toch meer indruk als je weet dat er op dat moment een paar verveelde kinderen op hun DS zitten te spelen.

Digitale boetedoening

Je bent een mens en je maakt fouten. Het was wel geinig om je huisgenoot kaal te scheren in zijn slaap maar omdat hij toch de helft van de huur betaalt, voel je je toch een beetje schuldig. Helaas is het al bijna 500 jaar niet meer mogelijk om je zonden met een aflaat af te kopen, maar er zijn natuurlijk alternatieven, bijvoorbeeld biechten.

Nou kan je in een donker houten hokje gaan zitten met een oude man aan wie je al je naaistreken gaat vertellen, of je doet het lekker online. Schrijf je zonden op, vink aan of je spijt hebt en of je andere vergeeft en poef: je bent vergeven. Je hoeft niet eens iets op te schrijven, vul een X in en denk heel hard aan je zonden. Ook voor biechten hoef je letterlijk je bed niet uit, internethemel here I come.

Relikwieën

Een groot onderdeel van een christen zijn is natuurlijk de juiste gear hebben. Een nadeel van alles online doen is natuurlijk dat je sommige spullen misloopt. Je loopt gratis snacks zoals die hostie mis en heilig water is ook niet overal te krijgen. Oh wacht, jawel, online. Duh.

Terwijl je een tosti maakt, bestel je 1000 hosties voor 12 euro op Amazon. Spoel je ontbijt weg met een fles heilig water uit de Jordaan-rivier voor het luttele bedrag van 16 euro. Daar zit een certificaat bij zodat je weet dat het heilig is. Want God liefhebben gaat niet om geld, maar om spullen. Voor al je andere relieken en religieuze spulletjes kan je terecht op Ebay en in de Christian Store plus dergelijke goddelijke webshops. What would Jesus buy?

Cyberpelgrimstocht

Wil je een puike christen zijn dan komt er natuurlijk ook een pelgrimstocht bij kijken. Maar waarom zou dat moeite moeten kosten? Als ik een stoet mensen die allemaal langs dezelfde plek gaan, wil volgen, ga ik wel backpacken door Indonesië. Saai dus.

Gelukkig hoef je zelfs voor een pelgrimstocht in deze digitale eeuw niet naar buiten. Je hebt Google Maps en pelgrims die de route, speciaal voor jou, precies hebben uitgezet. Lees er een blog over zodat je het authentieke gevoel van buitenlucht ervaart.

Christelijke videogames

Ja ja, het christendom is een leuk geloof, ze hebben zelfs videogames. Op 316-games, een site speciaal voor christelijke videogames, kan je bijvoorbeeld Heaven spelen, een flinke Tetris rip-off waar God je een handje helpt. Nou handje, je moet eigenlijk moeite doen om het nog te verkloten. Ik wou dat God zo behulpzaam was in het echte leven.

Daag je vrienden uit om je kennis van het geloof te testen en doe de grote 'What Would Jesus Do?' quiz, waarin je juist moeten raden wat Jezus in welke situatie zou doen zoals: vijf euro vinden of aanhoren dat zijn vriend homo is. Als je echte christelijke videogames wil spelen zijn er genoeg, hier is een lijst.

Je dagelijkse portie religieuze literatuur

Toen mensen nog in de modder woonden was het misschien acceptabel om nog boeken te lezen, maar mooi niet in onze tijd. Lees daarom de bijbel lekker online.

Een uitzondering op deze boekenregel is de herschreven editie van Harry Potter. Een boze moeder uit Texas was helemaal klaar met al die tovenarij, magie en andere satanische onzin en was bang dat haar kinderen in heksen zouden veranderen. Ze herschreef Harry Potter in een iets wat christelijkere stijl.

Advertentie

Het bevat pareltjes zoals:

Hagrid laughed wisely. "Evolution is a fairytale. You don't really believe that, do you?"

en

"There is a man named Voldemort who wants to destroy all that we stand for. He is pushing an agenda in Congress which will stop us from practicing our faith freely."

Het. Is. Geweldig.

Chatgod

Als je toch meer behoefte hebt aan een persoonlijk gesprek met Jezus is er de Jezus-chatbot. Helaas is Jezusbot verschrikkelijk dom, dus kan je het beter hoger opzoeken en direct met God online te chatten, via iGod. Het is niet veel beter, maar het zorgt voor het nodige vermaak.

Na mijn christelijke tocht over het internet, begon ik te twijfelen. Kon dit wel in de ogen van de kerk en van God? Was ik wel echt een dominee en telde online biechten wel? Ik had vragen en alleen de internetpastoor, overdag beter bekend als Wilfried Kuipers, kon mij helpen met mijn vragen over online religie.

MOTHERBOARD: Denkt u dat het voor religie in deze moderne tijd noodzakelijk om zich online te ontwikkelen?

Wilfried Kuipers: Ja zeker, ik merk het zelf ook. Als ik iets moet weten, kijk ik online, net als iedereen. Dus moet de kerk mee, anders missen we de boot. Het is natuurlijk de informatiebron van deze tijd. Ik heb ook altijd zelf willen publiceren, een uitgever kost geld, een boek ligt een jaartje in de winkel, maar op het internet staan mijn zelfgeschreven Maria-liederen en preken voor altijd online.

Advertentie

Zou het iets kunnen zijn voor de toekomst, dat dominees en pastoren worden aangesteld voor digitale werkzaamheden?

Ja, dat is goed denkbaar. De protestantse kerk heeft laatst al twee dominees aangesteld voor internet en onze katholieke kring kennen we natuurlijk Rhoderick von Högen, die als ipodpastoor bekend staat. Hij heeft ook een televisieprogramma. Ik moet ook eerlijk zeggen dat ik niet door de kerk benoemd ben als internetpastoor. Ik heb het domeinnaam internetpastoor gereserveerd, ik ben niet er voor aangesteld.

Denkt u dat de kerk ook door kan slaan in deze ontwikkeling. Ik heb sites gevonden waar je online kan biechten en dat je online dominee wordt, door middel van een vragenlijstje.

Kerk heeft er een regel voor, ik denk dat biechten online niet officieel geldig is. De priester die een biecht afneemt moet onderzoeken of degene die biecht ook daadwerkelijk spijt heeft van zijn zonden, het voornemen heeft om het niet meer te doen en ook bereidt is de schade te herstellen die hij een ander heeft aangedaan. Omdat te onderzoek moet je toch in gesprek zijn, dat kan niet via internet. De emoties kan je niet ervaren. Het zal dan misschien Skype moeten, dat je beeld hebt. Maar denk niet dat dat officieel is.

Maar in de ogen van god telt dit dus niet?

In de ogen van de katholieke kerk, wat god denkt weten we niet.

Natuurlijk, maar het heeft dus niet veel zin?

Nou, het kan een hulpmiddel zijn. Je kan je altijd tot God richten voor vergiffenis, een priester is niet per se nodig, behalve voor zware zonden. Een bevestiging van de kerk geeft psychisch wel meer zekerheid en nabijheid.

Advertentie

En het online dominee worden, is dat dan niet officieel?

Nee, iedereen kan natuurlijk digitaal zijn eigen kerk oprichten. Ik ben in Brazilië geweest en daar had je dan mensen, die hadden dan lage school gedaan en konden een beetje lezen. Ze kochten dan een Bijbel en lazen hem dan een keer door. Ze zetten dan een paar stoelen in een garage en stichten hun eigen kerk. Ja… in onze ogen heeft dat niet veel waarde.

Aha, jammer. En waarom nou die mopjes? (De internetpastoor heeft een rubriek mopjes).

Het was een gewoonte, ik wil dat mensen vrolijk de kerk uit gaan. We hebben een vrolijk geloof.

De vrolijkheid was er bij mij wel een klein beetje af, ook al las ik de religieuze mopjes. De internetpastoor confronteerde mij met de keiharde waarheid: mijn domineeschap en andere religieuze bezigheden stelden niks voor in de ogen van de katholieke kerk.

Gelukkig accepteert de Universal Life Church mij als broeder en kan ik altijd nog mensen trouwen en dopen in hun naam. Als er een hemel is bij de Universal Life Church, chill ik daar toch mooi met de Beatles. Met die gedachte heb ik geen mopjes meer nodig voor een lach op mijn gezicht.

Amen.