FYI.

This story is over 5 years old.

Boks, dokter!

Als het aan de wetenschap ligt, geef je je dokter de volgende keer geen hand maar een boks of een high five.
29.7.14

Vorige week was ik voor de eerste keer in mijn leven voor mezelf bij de dokterspost in het ziekenhuis. Iets met een mislukt trucje met een mes, ik vertel er liever niet over. Een vriendelijke arts had besloten nog maar een half uurtje langer door te werken om de hechtingen in mijn vinger te zetten. "Ik zal je niet naaien," zei ze terwijl ze de verdoving injecteerde, waarop ik haar voor de goede orde meteen maar ten huwelijk heb gevraagd.

Advertentie

Toen ik afscheid van haar nam, een klein half uurtje later, gaf ze me een hand. Ik stond daar zelf in de fractie van een seconde nadat ik 'bedankt' had gezegd een beetje ongemakkelijk mentaal over te stotteren. Geef ik je een hand? Doen ze dat hier, of worden er dan teveel bacteriën overgebracht? Is een andere aanraking gewenster? Een schouderklopje? Tongzoen?

Een legitieme vraag, blijkt. Want zelfs na het handen wassen blijven in 80% van de gevallen nog bacteriën achter op de handpalmen die voor gevaarlijke infecties kunnen zorgen. Waarom zou je je daar moedwillig aan blootstellen, zeker als je een dokter bent wiens beroep het is om met je handen in mensen te zitten?
Maar de andere kant van de zaak is natuurlijk dat het moment van begroeting opgevuld moet worden met iets. En weglopen zonder een soort van fysieke erkenning van het moment is gewoon awkward.

Als het aan de wetenschap ligt, geef je je dokter vanaf nu een boks. Uit een rapport dat in augustus wordt gepubliceerd in de American Journal of Infection Control blijkt dat bij de fist bump half zo veel bacteriën wordt overgedragen als bij een klamme, formele handdruk. Een boks is hygiënischer, duurt minder lang dan een handdruk en lost het probleem op dat je hebt als je de hand staat te schudden met iemand die het als een belangrijk onderdeel van zijn identiteit ziet hoe hard hij je hand tot pulp kan knijpen.

In het onderzoek, dat een eerder preliminair onderzoek uit 2013 opvolgt, hebben ook de high-five als alternatief onderzocht, wat een goede nummer twee bleek. Als ik terug mag om mijn hechtingen eruit te laten halen loop ik dus mooi high fivend en boksend door het ziekenhuis. Wat een glorieus moment wordt dat.

Je kan hier binnenkort trouwens hartstikke leuk stage komen lopen. Klik hier voor meer info of mail meteen naaralejandro.tauber@vice.com.