Apps om je selfies 'mooier' te maken zijn keihard in opkomst
Het 'intelli-beauty'-effect in de app PhotoWonder. Beeld: Krithika Varagur.

Apps om je selfies 'mooier' te maken zijn keihard in opkomst

Vanuit Azië komt de nieuwste technologie voor perfecte selfies.
4.5.16

De hashtag #nofilter zal binnenkort geen waarde meer hebben. Niet omdat mensen massaal zullen stoppen met het gebruiken van filters bij hun selfies, maar omdat een filter niet zoveel meer zal voorstellen. Er zijn namelijk veel geavanceerdere vormen van mobiele fotobewerking in opkomst.

Ik heb het over apps waarmee je je puistjes kunt wegpoetsen, de vorm van je neus of ogen veranderen, of make-up op je gefotografeerde gezicht aanbrengen. Apps als BeautyPlus, FaceTune, PhotoWonder en ModiFace, die gratis zijn en razend populair in Aziatische landen.

In Azië wonen de meest geavanceerde selfie-makers ter wereld. Al in 2012 lanceerden Aziatische bedrijven foto-apps met ingebouwde gezichtsveranderingsfuncties, waarna de lokale vraag ernaar enorm steeg. Dit in tegenstelling tot Europa en de Verenigde Staten, waar het gebruik van dit soort apps niet mainstream is.

Hier zou echter wel eens verandering in kunnen komen. Zo is Facebook afgelopen maand een partnerschap aangegaan met BeautyPlus, zodat je de selfies die je met deze app maakt direct op Facebook kunt plaatsen.

Een vertegenwoordiger van Facebook zei dat het bedrijf deze en andere foto-apps gekozen heeft op basis van wereldwijde trends in foto- en videobewerking. Gezichtsveranderingsfuncties zijn hier net zozeer een onderdeel van als filters en zichzelf oneindig herhalende korte filmpjes.

"Het schoonheidsideaal draait niet om er 'natuurlijk' uit zien, maar juist onnatuurlijk."

PhotoWonder en BeautyPlus, die samen zo'n 200 miljoen gebruikers hebben, zijn allebei afkomstig uit China. De eerstgenoemde app is gelanceerd door het enorme Chinese zoekmachinebedrijf Baidu; de tweede door een startup genaamd Meitu, die een geschatte waarde heeft van 3 miljard euro.

PhotoWonder claimt gebruikers te hebben in 218 verschillende landen – wat erg bijzonder is gezien het feit dat er op z'n hoogst 196 landen bestaan –, maar wat esthetische waarden betreft is de app erg gericht op de Aziatische markt. Zo maakt de app bijvoorbeeld je ogen groter en je huid lichter.

PhotoWonder heeft een functie genaamd 'intelli-beauty', die je foto op twee manieren aanpast: je gezicht wordt slanker gemaakt en je ogen groter. Het ideale gezicht ziet er volgens deze app en haar gebruikers dus uit als een soort Bratz-pop, met een kleine kin en enorme oogballen.

Volgens mediatheoreticus Lev Manovich komt het niet alleen door de specifieke esthetische waarden in dit soort apps dat ze veel populairder zijn in Azië dan in de rest van de wereld; het komt ook door het Aziatische ideaal van schoonheid in het algemeen. "In de Azië ligt de nadruk veel meer op het gezicht dan op het lichaam," zei hij tegen Motherboard. "Er wordt ook relatief meer make-up gebruikt, en meer plastische chirurgie."

"Met andere woorden: het schoonheidsideaal draait niet om er 'natuurlijk' uit zien, maar juist onnatuurlijk," aldus Manovich.

Dit betekent niet dat het Westen geen inhaalslag aan het maken is op het gebied van bewerkte selfies. FaceTune is de op een na populairste app in de Amerikaanse iTunes-store, en staat op nummer acht in Nederland. Met deze app, die vier euro kost, kun je bijvoorbeeld de vorm van een gezicht veranderen, je huid egaler maken en het doen laten lijken alsof je make-up op hebt, net als bij de eerdergenoemde Aziatische apps.

De meest populaire gezichtsbewerkingsfuncties wereldwijd zijn die voor het perfectioneren van de huid en het witter maken van de tanden, zei Eric Vilines, vicepresident marketing bij Meitu. Toch zijn er wel een aantal belangrijke verschillen tussen de manier waarop Westerlingen en Aziaten dit soort apps gebruiken.

"In Westerse landen houden gebruikers ervan als het eindresultaat er natuurlijk uitziet," zei hij. "In landen als China, Japan en Korea – waar deze app beter ontwikkeld zijn en het gebruik ervan meer genormaliseerd – doen gebruikers vaak heftigere aanpassingen."

Apps als BeautyPlus en FaceTune zijn inherent egocentrisch, net als de selfie-cultuur in het algemeen. Het kost zoveel moeite om een gezicht aan te passen dat je het eigenlijk alleen voor foto's van jezelf kunt doen. Daarbij, als je al je selfies zodanig bewerkt dat je eigenlijk niet meer op jezelf lijkt, is het bijzonder onaantrekkelijk om nog op groepsfoto's te staan. Die zouden namelijk je zorgvuldig opgebouwde online beautyimage kunnen schaden.