Deze man kan wifi horen

Geluidskunstenaar Daniel Jones en schrijver Frank Swain ontwikkelde een speciaal gehoorapparaat waarmee je wifi-signalen kunt horen.

|
14 november 2014, 8:00am

Artist Nickolay Lamm's visualization project transformed Wi-Fi signals into a glorious rainbow wave.


Kunstenaar Nickolay Lamm visualiseerde wifi-signalen eerder in een golvende regenboog.

Frank Swain hoort meer dan normale mensen. Sinds afgelopen week is de schrijver namelijk in staat om wifi-signalen te horen, en nee, “het is niet het resultaat van een plotselinge mutatie of jaren van transcendente medicatie,” zegt hij. In samenwerking met geluidskunstenaar Daniel Jones, creëerde Swain een speciaal gehoorapparaat waarmee hij de draadloze frequenties in de lucht kan vertalen naar geluiden. Het resulterende project Phantom Terrains geeft zo een nieuwe vorm aan de onzichtbare datavelden die ons dagelijks omringen.

In zijn artikel voor New Scientist legt Swain uit dat zijn gehoor vanaf zijn 20e langzaam afneemt. Phantom Terrain is voor hem dus niet alleen een artistieke interpretatie van de samenvloeiende wifi-velden, het biedt volgens hem ook een blik op de mogelijke toekomst van assisterende gehoorapparaten. Wie weet, zo fantaseert Swain in zijn artikel, is Superman-gehoor minder ver weg dan we denken.

Een audiovisualisatie van Swain's wandeling rond het BBC Broadcasting House.

De kaart hierboven, de eerste case study van Swain en Jones, laat een slangachtig landschap zien dat het draadloos netwerk van het BBC Broadcasting House voorstelt (bovenste grafiek), bestaande uit de pieken en dalen van het corresponderend netwerk (onderste grafiek). De 2:04 minuten durende audio opname van een rondje om het gebouw laat een overvloed aan impulsen horen, die sterker worden naarmate de signaalsterkte toeneemt en soms een melodisch samenspel vormen met andere routernetwerken, uitzendkanalen en beveiligingsmodes.

“De grootste uitdaging is de menselijke”, legt Jones aan Swain uit. “Hoe kunnen we een auditieve representatie maken die aan de ene kant verfijnd genoeg is om de rijkdom en complexiteit van de alsmaar veranderende netwerkeninfrastructuren uit te drukken, maar aan de andere kant ook niet te overheersend is dat het onze normale zintuigelijke ervaring in de weg zit."

Het is hetzelfde vraagstuk waar veel van de moderne visuele artiesten mee worstelen. Voor Nickolay Lamm, die samen met  astrobioloog M. Brown Vogel aan een wifi-visualisatie werkte, lijken de signalen op een soort gelaagde regenboogtaart. Voor Peter Jellitsch, kreeg zijn wifi-sculptuur de vorm van een grimmige veelhoekige berg. En voor Timo Arnall en Jørn Georg veranderden de wifi-signalen in stralende lichttekeningen. Wifi, zo lijkt het, bestaat vooralsnog in meerdere, fantastische gedaantes. Nu kunnen we daar dus ook een auditieve aan toevoegen. 

Om meer te weten te komen over Swain zijn ervaringen navigeren met Phantom Terrains, lees zijn originele artikel op New Scientist.