nieuws

In Mexico worden Uber-chauffeurs massaal aangevallen en ontvoerd

Mexicaanse taxichauffeurs hebben met bivakmutsen en wapens Uber-chauffeurs ontvoerd, waarna ze hun auto's hebben gestolen.

door Duncan Tucker
10 augustus 2015, 3:33pm

Wereldwijd heeft de opkomst van Uber tot de nodige reuring geleid. Van Parijs tot Buenos Aires zijn taxichauffeurs woest op hun nieuwe collega's, en ook in Amsterdam is er de nodige ophef geweest. Die ophef gaat echter lang niet zo ver als in de Mexicaanse stad Guadalajara. Afgelopen woensdag hebben gemaskerde mannen meerdere Uber-chauffeurs aangevallen en ontvoerd. Ook worden veel van hun auto's gestolen.

Jose Eseverri, de hoofdwoordvoerder van Uber in Mexico, bevestigde dat er afgelopen week vijf incidenten zijn geweest waarbij medewerkers zijn aangevallen, in de buurt van de luchthaven van Guadalajara. De daders droegen bivakmitsen en hadden pistolen bij zich, en eisten dat de medewerkers zouden vertellen waar de andere Uber-chauffeurs waren. Er werd bij deze acties veel geweld gebruikt, en het grootste deel van de slachtoffers ligt nu in het ziekenhuis, omdat ze met de wapens zijn geslagen. Volgens Uber zijn bovendien vier van de vijf chauffeurs voor meer dan een uur gegijzeld gehouden in hun eigen voertuigen, voordat ze in een buitenwijk van de stad werden gedropt en de belagers er in de gestolen auto's vandoor gingen.

De gebeurtenissen van afgelopen week staan bij lange na niet op zichzelf: in Guadalajara en de rest van Mexico komen aanvallen op Uber-chauffeurs geregeld voor. Taxichauffeurs zijn woedend dat de nieuwe concurrenten hun klandizie van ze afpakken, zonder dat ze onderworpen zijn aan de zelfde regels en belastingeisen. "Tot nu toe is er nog niemand vermoord, maar als de autoriteiten niet snel iets doen dan kan dat wel degelijk gebeuren," waarschuwde Francisco Robles, een taxichauffeur van Sitio 26 (de taxivakbond van Guadaluajara) in gesprek met VICE News. Robles benadrukte ook dat slechts een "kleine groep" verantwoordelijk is voor dit agressieve gedrag en dat zij de reputatie verzieken van hun hele beroepsgroep. Hij roept de overheid daarom op om duidelijke regelgeving in te voeren, zodat dit dispuut kan worden beëindigd voordat het nog verder uit de hand loopt.

In een video van La Jornada is te zien hoe een boze menigte een Uber-taxi aanvalt

Andere taxichauffeurs waren minder begripvol. Taxichauffeur Pedro zei tegen VICE News dat Uber-chauffeurs illegaal werk doen en dat het bedrijf in z'n geheel verbannen zou moeten worden. Hij gaf nog wel toe dat de aanvallen "slecht" waren, maar benadrukte vooral dat ze het resultaat zijn van een toenemende wanhoop onder taxichauffeurs. "We worden hard geraakt door Uber. Door hen kunnen we ons brood nauwelijks nog verdienen", zei hij. Ik doe dit werk nu 23 jaar, maar er zijn ook mensen die dit werk al 50 jaar doen. Die mensen zijn oud, en kunnen nergens anders nog werk vinden."

Het aantal bedreigingen, en de intensiteit ervan, is in Guadalajara de laatste weken aanzienlijk toegenomen. Zo was er een post op Facebook van Jazmin Rivera die viral ging, waarin ze vertelde dat op 29 juli haar vriend voor een Uber-chauffeur werd aangezien. De belagers hadden stenen en jerrycans met benzine bij zich, en dreigden hun auto te slopen en in brand te steken. Uiteindelijk bleef het stel ongedeerd. Op 30 juli was er een incident waarbij Belem del Angel Muñoz moest toen doen alsof zijn Uber-chauffeur zijn broer was, om te voorkomen dat deze in elkaar geslagen zou worden door een groep taxichauffeurs.

Aristoteles Sandoval, gouverneur van de staat Jalisco (waar Guadalajara in gelegen is), zei in een statement dat hij van plan was degenen die verantwoordelijk zijn voor de aanvallen te arresteren. Dit gebeurt in een context waarin het steeds onduidelijker wordt hoe zijn overheid nou tegen Uber aankijkt. In de maand juli zijn er volgens rapporten minstens twaalf Uber-chauffeurs vastgehouden omdat ze hun werk zonder vergunningen zouden uitvoeren. Lokale taxivakbonden pleiten net als Pedro voor een algeheel verbod op het bedrijf, terwijl het lokale Secretariaat van Transport de overheid heeft opgeroepen om op z'n minst te stoppen met het registreren van nieuwe Uber-medewerkers. Ook overwoog de overheid om UberX – de goedkoopste dienst van Uber – te verbieden.

Uber zelf propageerde het invoeren van "intelligente reguleringen" in Guadalajara, de tweede stad van Mexico, waar zo'n 200 duizend mensen van de dienst gebruik maken. Ook wees het bedrijf erop dat de opinie van burgers in acht moet worden genomen, en deze lijken zich sterk achter Uber te hebben geschaard. Zo hebben meer dan 72 duizend mensen een petitie ondertekend waarin men hoopt dat Uber in de stad kan blijven voortbestaan. 'We zijn helemaal klaar met de slechte service en het misbruik waar een minderheidsgroep van taxichauffeurs zich schuldig aan maakt, door zichzelf op te dringen en ons onze vrijheid om zelf te beslissen hoe we ons door de stad willen verplaatsen te ontnemen,' zo valt te lezen in de petitie.

Het Secretariaat van Transport reageerde niet op herhaaldelijke verzoeken van VICE News om commentaar te geven. Wel zei Jaime Reyes Robles, de lokale wethouder van Innovatie, Wetenschap en Technologie, tegen VICE News dat hij kon "bevestigen noch ontkennen" dat zijn overheid UberX wil verbieden. Dat was een "politiek issue" waar andere overheidsorganen over zullen moeten beslissen, zei hij.