FYI.

This story is over 5 years old.

Muziek

Deze gast heeft Iron Maiden 230 keer zien optreden

Sommige fans verzamelen cd's en bandshirts – Fernando Leal reist al dertig jaar de hele wereld over voor zijn favoriete heavymetalband.
16 juni 2015, 9:09amUpdated on 16 juni 2015, 5:10pm

Fernando (links) samen met Iron Maiden-bassist Steve Harris (foto eigendom van Fernando Leal)

Fernando Leal was zestien toen hij Iron Maiden voor het eerst zag optreden in hun spandexbroeken. Een collega van zijn vader had hem meegenomen naar het festival Rockódromo in Madrid om de lichten, de rookmachines en het dikke haarlakgordijn van een echte jarentachtigmetalband eens te ervaren.

Het optreden was het heftigste wat deze jongen ooit mee had gemaakt. Hij had toen nog geen idee dat hij dit spektakel nog honderden keren zou meemaken de komende dertig jaar – 230 keer, om precies te zijn – van Mexico tot Australië en alles daartussenin.

"Dat is hoe ik vakantie vier. Waarom zou ik vijftien dagen op een strand gaan zitten? Dat is pas tijdverspilling," vertelt hij.

Fernando's obsessie begon in 1986, toen Somewhere in Time uitkwam. Net als miljoenen andere kinderen werd Fernando aangetrokken door de galopperende baslijnen en de betoverende looks van de band. Na één live optreden was Fernando fan voor het leven.

"Sindsdien heb ik elk concert in Spanje gezien." Dat was niet altijd even makkelijk. Zo klom hij ooit uit het raam van zijn kazerne in volledige militaire uitrusting om op tijd bij een optreden te zijn. Hij schaamt zich er nog steeds voor dat hij met een kale kop in het publiek stond.

Fernando, wederom met Steve Harris

Na de band een paar keer in zijn moederland te zien, nam hij geen genoegen meer met elke keer te moeten wachten tot zijn favoriete band weer in Spanje zou optreden. In 1998 nam Fernando Maiden (zoals hij in de Spaanse metalscene bekend staat) voor het eerst zijn paspoort mee voor een show, en trok hij naar Londen.

"Het was een wereld van verschil om ze voor hun thuispubliek te zien spelen," vertelt hij.

Hij werd nieuwsgierig naar hoe dit per land zou verschillen, dus besloot hij hun internationale tours te gaan volgen. Zijn persoonlijke hoogtepunt was toen hij door Japan en Australië meereisde, en zo in een van hun videoclips terechtkwam. "Kijk maar eens goed naar Revelations (Flight 666), ik zit in de eerste tien seconden," vertelt hij trots.

Het maken van heavymetalwereldreisjes is natuurlijk niet goedkoop, maar hij weet zijn geld slim te besparen. "Ik heb geen kinderen, hypotheek of een auto, dus ik hou wel wat over," legt hij uit. "Om gezondheidsredenen drink ik ook niet, dus ik ga niet vaak uit. Mijn tickets boek ik altijd mooi op tijd, en ik slaap vaak gewoon op het vliegveld. Dat scheelt behoorlijk. Mijn reis naar India en Dubai duurde maar vier dagen."

Fernando's baas maakt het hem gelukkig niet moeilijk; hij kan relatief makkelijk vrij krijgen en vindt het niet erg als Fernando rechtstreeks vanaf het vliegveld op de werkvloer verschijnt. Toch is het de laatste tijd wel iets lastiger geworden om de reizen voor elkaar te krijgen. "Ik kan niet meer spontaan vertrekken zoals vroeger – mijn baas wil tegenwoordig dat ik het tijdig laat weten als ik op tour ga," vertelt Fernando.

Z'n vrienden laten hem ook niet gemakkelijk met rust; sommigen vinden hem maar een rare snuiter. "Zij worden volwassen, trouwen en krijgen kinderen. Ik heb gewoon voor een heel ander leven gekozen."

"Mijn vriendin is de enige die me echt lijkt te begrijpen,"voegt hij toe. Ze reizen vaak samen en slaan dan de toeristische attracties over.

Volgens Fernando is hij niet eens echt een bijzonder geval wat betreft Iron Maiden-fans. "Ik ken iemand uit Zwitserland die al meer dan driehonderd keer is geweest," vertelt Fernando vol waardering. Door de jaren heen is hij zijn helden meerdere keren tegen het lijf gelopen. In Dublin eindigde hij op een avond samen met gitarist Janick Gers in de kroeg. Maar doorgaans blijft hij liever bij ze uit de buurt. "Ik hou graag wat afstand. Ik wil gewoon niet teleurgesteld worden, snap je?"

Fernando was vorige maand dolblij met het nieuws dat zanger Bruce Dickinson kanker had overwonnen. Hij was bang dat hij nooit meer een tour mee zou kunnen maken. "Ik hou pas op met ze te volgen als het op een of andere manier saai wordt," vertelt Fernando. Voorlopig lijkt dat nog niet erg waarschijnlijk.

Met een frisse blik op de toekomst zijn we verhuisd naar een nieuwe facebookpagina: VICE Nederland. Like 'm gauw, want op alle andere pagina's gaan we steeds minder posten!

Advertentie