Facebook verandert in een soort chatgroep voor ouderen

Een nieuw onderzoek concludeert dat de ouderen eraan komen en niet meer tegen te houden zijn.
13 april 2016, 10:00am

Ik hou van mijn moeder op Facebook. En daarmee bedoel ik dat mijn moeder op Facebook zit, ik van haar hou en het ook ontzettend leuk vind dat ze erop zit.

Of je het nou vreselijk of leuk vindt dat je ouders op het sociale platform zitten, kan je er maar beter aan wennen, omdat oudere volwassenen nu de snelst groeiende demografische groep op Facebook zijn.

Een nieuw onderzoek van wetenschappers van Penn State, gepubliceerd in Computers and Human Behavior, keek naar de relatie tussen Facebook en senioren tussen de 60 en 86 en probeerde erachter te komen hoe die groep online sociaal is. En hoeveel hun gedrag lijkt op dat van jongeren.

De conclusies waren eigenlijk heel schattig: Senioren gaan vaak op Facebook omdat ze sociale banden willen aanhalen. De site helpt ze in contact te blijven met familie en oude vrienden. Bovendien kunnen ze op Facebook zoeken naar mensen met soortgelijke interesses.

Oudere volwassenen maakten vaak profielen uit pure nieuwsgierigheid aan, aldus het onderzoek.

"Omdat ze nu bekend zijn met sociale netwerken, gebruiken sommige senioren Facebook omdat ze nieuwsgierig zijn," volgens onderzoeker Eun Hwa Jun.

Als senioren onder druk werden gezet door familie of vrienden om de site te gebruiken, deden ze dat minder snel. Dus als je echt wil dat je oma of oudtantes op Facebook gaan zodat ze genante dingen kunnen commenten op je foto's, dan je ze het beste gewoon laten zien hoeveel van haar vrienden al op het platform zitten.

Je grootouders en ouders gebruiken Facebook waarschijnlijk niet heel verschillend van hoe jij het doet. De conclusies toonden aan dat oudere volwassenen dezelfde dingen gebruikten als jongere gebruikers.

"Onze bevindingen tonen dat bericht-interactiviteit – zoals de chatfunctie en posten op walls – de dominante activiteiten voor ouderen zijn," zei Jung.

En hun favoriete Facebook-gereedschap? De Like-knop.

Volgens een demografisch rapport uit 2014 van iStrategyLabs die gebruik maakte van data van Facebook's Social Advertising Platform, kwamen er in dat jaar 12.4 miljoen nieuwe 55+ gebruikers op de site. Dat was 84 procent meer dan het jaar ervoor. Het Pew Internet and Life Project schat dat er in 2020 zo'n 55 miljoen seniorenop Facebook zullen zitten.

Naast het onthullen van het gedrag van ouderen op sociale media, suggereerde het onderzoek ook enkele manieren waarop Facebook-ontwikkelaars het platform gebruiksvriendelijker zouden kunnen maken voor mensen die niet opgroeiden met internet.

Een van de suggesties was om Facebook's interface simpeler en meer emotioneel intuïtief te maken. Ik vroeg mijn moeder (die nog niet bejaard, maar wel heel actief op Facebook is) welke updates zij graag zou willen zien. Zij stelde voor dat het makkelijker zou moeten zijn om mensen met veelvoorkomende namen te vinden of vrienden met profielen die niet makkelijk te identificeren zijn.

Senioren zijn een lucratieve en snel-groeiende markt voor merken en adverteerder, en dat zou Facebook aan kunnen sporen om hun platform makkelijker te gebruiken te maken voor ouderen. Mensen ouder dan 65 hebben veel meer kapitaal dan mensen van 35 en ouder en zijn normaal gesproken financieel stabieler. Bedrijven zijn al gebruik aan het maken van het internetgedrag van ouderen door content speciaal te richten op sociaal actieve senioren.

In plaats van klagen over je ongemakkelijke oudtante op Facebook, kan je beter al die drankfoto's op privé zetten, haar vriendsschapsverzoek bevestigen en de komst van ouderen op Facebook omarmen.

Advertentie