FYI.

This story is over 5 years old.

De launch van Windows 95 ging gepaard met deze abseilende laptopgebruiker

Microsoft bespaarde in 1995 geen enkele moeite om hun nieuwe besturingssysteem te promoten.
26.8.15
Afbeelding: Anne Munro/Toronto Star via Getty Images

Deze week twintig jaar geleden lanceerde Microsoft Window 95.

Je kan het je nu bijna niet voorstellen, maar twintig jaar gelden was de lancering van een nieuw besturingssysteem een big deal. Toen Windows 95 werd gelanceerd waren er feestjes tot vroeg in de ochtend en stonden mensen urenlang in de rij voor de computerzaken. Microsoft zond lange reclames uit en licenseerde voor deze reclames het nummer "Start Me Up" van de Rolling Stones. Het Empire State Building was rood, geel en groen gekleurd (de kleuren van Microsoft) en er was een enorme banner geplaatst aan de CN-toren in Toronto.

Advertentie

Microsoft gaf bijna 220 miljoen euro uit aan de marketing rondom Windows 95.

Maar de coolste reclamestunt werd uitgevoerd door Stuart Leggett, de Canadese wereldrecordhouder abseilen. Legget was ingehuurd door het PR team van Microsoft om van de CN-Toren af te dalen terwijl hij een laptop met Windows 95 bij zich had. Tijdens zijn afdaling zou hij een email versturen naar de toenmalig CEO Bill Gates.

"Aan de voet van de toren waren overal tenten neergezet waar mensen Windows 95 konden uitproberen," vertelde Leggett mij over de telefoon. "Er stonden overal computers. De grote banner van Microsoft hing aan de zijkant van de toren en er was een spectaculaire lichtshow. Het was een enorme stunt."

Volgens Leggett was het idee hierachter om de reclames op tv en het gelicenseerde nummer van de Rolling Stones extra kracht bij te zetten. Het plan was om Leggett van de SkyPod (het luchtdek) van de CN-toren af te laten dalen en op een enorme start knop te laten landen.

Leggett had een laptop, samen met een van de eerste met het internet verbonden Nokia mobieltjes, vastgebonden aan zijn harnas. Vanaf het luchtdek zou hij landen op het dak van het restaurant van de toren. Hier zouden journalisten hem opwachten en een internet verbinding opstarten zodat Leggett het mailtje naar Bill Gates kon versturen (het mailtje was bijna in z'n geheel geschreven door het PR-team van Microsoft, maar Leggett mocht zelf nog wel een paar dingetjes toevoegen tijdens zijn afdaling).

Advertentie

"Ze vertelden mij dat het mailtje beneden het nummer van de Rolling Stones zou activeren," herinnerde Leggett zich. "Ze dachten niet dat het mogelijk was," zei hij later.

De hele stunt was bedoeld om aan te geven hoe makkelijk het gebruik van Windows 95 was, zo makkelijk zelfs dat je het nog kon gebruiken tijdens het abseilen van een gigantische toren.

Natuurlijk verliep niet alles volgens plan. Ze wisten dat het voor Leggett te lastig zou worden om tegelijkertijd af te dalen, te emailen en met de pers te praten. Het PR team van Microsoft had daarom een geautomatiseerd script gemaakt dat alle taken voor Leggett zou uitvoeren. Maar Leggett vertelde me dat hij zich vlak voor de afdaling realiseerde dat het script nog niet was geïnstalleerd.

Het PR-team gaf Leggett een spoedcursus Windows 95 in de spaarzame minuten voor de afdaling. Uiteindelijk had een journalist op het dak van het restaurant Leggett nog geholpen met de taken die hij nog moest uitvoeren.

Deze stunt was voor Leggett de vierde keer dat hij afdaalde van de CN-toren. Leggett noemde dit "lifeline" evenementen, omdat hij mensen bekend wilde laten raken met alternatieve vormen van reddingsmiddelen via touwen uit hoge gebouwen en torens.

Leggett werkt momenteel als kunstenaar met zijn vrouw in Ontario. Hij schildert beeldhouwwerken, maar wordt nog vaak om abseiladviezen gevraagd. Hij wacht trouwens ook nog steeds op een reactie van Bill Gates.