Kunst

Overal in De School schijnt Children of the Light op je neer

Het Amsterdamse lichtkunstduo is verantwoordelijk voor alle belichting in De School, en opende vorige week ook nog even het nieuwe Kunstlokaal.
05 juli 2016, 12:06pm

Children of the Light. Links: Christopher Gabriel (1980, Oslo) en Arnout Hulskamp (1978, Amsterdam). Afbeelding door: Benjamin van Witsen

In het oude klaslokaal in De School in Amsterdam hangt een cirkel van wat ik enkel kan beschrijven als donker licht. In een mistige ruimte draait het zwarte metalen frame rustig rond, terwijl het vloeiend verandert van een rustig zwart vlak naar een gloeiende halo van licht en een ronde stroboscoop. De soundscape hoor je al als je door de rokerige gang komt aanlopen. Het galmende geluid vult je oren, terwijl je naar binnen stapt en DIAPOSITIVE aanschouwt, de nieuwste versie van het kunstwerk van Children of the Light.

Het publiek staat wat voorzichtig aan de zijkant het schouwspel te bekijken, alsof het een feestje is waar iedereen te verlegen is om als eerste de dansvloer op te lopen. Een meisje fluistert “fuck it” en stapt met haar kin omhoog op het kunstwerk af om er van dichtbij naar te kijken. Een voor een stapt de rest voorzichtig dichterbij en uiteindelijk steekt iemand voorzichtig zijn hand door de muur van licht.

_DIAPOSITIVE from Children of the Light. _

Afgelopen donderdag werd Het Kunstlokaal, de nieuwe expostieruimte van De School, geopend door ‘visual residents’ Christopher Gabriel en Arnout Hulskamp, samen beter bekend als het live-scenografie-duo Children of the Light. “Het Kunstlokaal zal zich voornamelijk richten op hedendaagse kunst in de vorm van video, fotografie of installaties en in eerste instantie niet specifiek met een bepaald thema,” vertelt Kyara van Loenen, de curator van Het Kunstlokaal, aan The Creators Project. Van Loenen is van mening dat bepaalde kunstwerken of installaties veel beter tot hun recht komen in een omgeving waar men niet al met een ingekleurde mindset naar iets gaat kijken. “Vaak is het zo van: ik stap nu een museum binnen en ik ga iets vinden van een bepaald kunstwerk,” zegt ze. Bij De School hebben ze de vrijheid om dat los te laten.

Hoewel DIAPOSITIVE de eerste expositie is in De School, heeft iedere bezoeker al een half jaar onbewust het werk van Children of the Light kunnen aanschouwen. Gabriel en Hulskamp hebben namelijk de volledige belichting gedaan voor het gebouw – een proces dat nog steeds bezig is en waar ze waarschijnlijk niet klaar mee zullen zijn tot de eerste bulldozer over vijf jaar zijn tanden zet in De School. Enkele dagen voor de officiële opening loop ik het terrein van De School op, waar ik heb afgesproken met de lichtkunstenaars om te praten over hun nieuwe werk en atelier in De School.

“DIAPOSITIVE is vrij simpel in vergelijking met de installaties voor Howling en Darkside,” vertelt Children of the Light, terwijl ik het kunstwerk op hun pingpongtafel zie liggen. “Maar zelfs dit ‘simpele ding’ is nog steeds een stuk complexer dan het eruitziet. Deze nieuwe versie van DIAPOSITIVE heeft een gesynchroniseerde sound setup, animaties die gelijktijdig moeten lopen en hangt aan een draadloze doos die dat allemaal regelt – de Brainbox – waar ook de drivers, de sleepcontactmotor en het draadloze systeem in zitten. Het is prettig om simpel te beginnen en dan daarop verder te bouwen.We hebben er nu geluid aan toegevoegd. In de volgende versie zullen we kleur introduceren. Wat voor ons een grote stap is sinds we tot nu toe grotendeels monochrome hebben gewerkt.”

DIAPOSITIVE is in elk aspect een typisch werk van Children of the Light en elk element herinnert aan een eerder werk van het duo – de intense soundscape van ZEROTIME in Trouw, de ronde vorm van de MIRROR MOON voor Darkside en de zwart-witte vlakken van licht uit hun HOWLING LIGHT installatie . Net als al hun eerdere werk is ook DIAPOSITIVE schijnbaar simpel, mysterieus en sereen. Het ademt hun kenmerkende stijl, alhoewel dat iets is wat ze volgens henzelf pas doorhadden toen anderen hen op de typische gelijkenissen wezen.

We besluiten even een pauze te houden en een rondje langs hun werk te lopen. Voor het design van de verlichting in De School heeft Children of the Light inspiratie gehaald uit de esthetiek van het oude vierkante schoolgebouw dat is opgebouwd uit lijnpatronen. Op de binnenplaats hangen rijen met lichtjes gebaseerd op het logo van De School en in het restaurant draaien langzaam twee lange led staven rond die zo nu en dan een rechte lijn vormen.

Children of the Light heeft ook de verlichting in de clubzaal gedaan dus staan we even later voor de gesloten schuifdeur van de club die met veel geratel openrolt. Er wordt een horrorgrapje gemaakt terwijl we de duisternis inlopen, over een metalen trap die binnenkort “zal zweven op licht.” De verlichting in de clubzaal is geïnspireerd op een eerder werk dat Children of the Light maakte voor GLOW NEXT – hun grootste installatie tot nu toe.

STROBOGRID 1.0 from Children of the Light on Vimeo.

De clubzaal staat er ironisch genoeg om bekend erg donker te zijn – iets waar Hulskamp en Gabriel maar al te goed van op de hoogte zijn. “De helft van de bezoekers vindt het geweldig, de andere helft veel te donker. Dat was ook het plan van de eigenaren; om De School nóg donkerder te maken dan Trouw en alleen te werken met wit licht. Dat kwam goed uit, want wij hebben in ons werk tot nu toe alleen maar met wit licht gewerkt, maar wel elk mogelijke variatie. De installatie voor de club bestaat uit twee grids die over elkaar heen liggen, waarbij het ene grid koud stroboscopisch licht geeft, en het andere warm en 'langzaam' licht geeft. Deze twee kunnen met elkaar gemixt worden, en vertegenwoordigen respectievelijk de electronische, harde beats, en de emotionele, de muzikale kant van de muziek.”

Boven eindigen we in de hal waar een enorm rooster van tl-buizen staat – een soort monoliet van licht – waar de bezoekers buiten naar kunnen staren en waarvan de bezoekers binnen in de rij de vorm kunnen aanpassen. Evolutie is een terugkerend thema in het werk van de lichtkunstenaars. “We willen dat mensen zien dat het een ‘work in progress’ is. Dit rooster stond eerst tegen de muur, nu hangt het recht aan het plafond naar beneden, maar straks gaat het misschien wel diagonaal de lucht in. Bezoekers die vaker komen zien zo dat De School en ons werk in verandering zijn.”

TLGRID, Children of the Light 2016. Foto's: Benjamin van Witsen

Als we weer boven in het atelier zijn, kijken we naar een paar filmpjes van eerder werk en praten we over de verschillen tussen hun plek in Trouw en De School. Anderhalf jaar geleden waren het Gabriel en Hulskamp die de wijlen club Trouw met hun installatie ZEROTIME voor de allerlaatste keer verlichtten en nu is het duo meeverhuisd naar de geestelijk opvolger van wat volgens velen de beste club van Amsterdam was.  “We kunnen meer een deel zijn van De School dan van Trouw. Niet dat we daar geen deel van waren, we hebben zeker iets toegevoegd, maar in Trouw was het hele lichtplan al gedaan door onze vriend en collega Meeus van Dis. Hier bij De School konden we beginnen vanuit niets. We kunnen De School helpen groeien en evolueren en langzaam zo zelf een deel worden van het DNA. Het voelt nog steeds alsof we net begonnen zijn. In Trouw hadden we bovendien helemaal geen studio en maakten we nog niet echt lichtinstallaties. We zijn er daar wel begonnen, maar daarna - hier - pas geworden wat we nu zijn.”

En zo accentueren Gabriel en Hulskamp beetje bij beetje elk facet van het oude schoolgebouw. Of je nou buiten in de rij staat en hoopvol naar de monoliet van licht in de hal staart, in de donkere club je een weg baant langs verschillende soorten wit licht, per ongeluk dronken het Kunstlokaal instruikelt of in het restaurant rustig dineert onder draaiende staven van licht – in De School schijnt Children of the Light op je neer. En als ik op de nacht van de opening weer naar huis fiets, schijnt de monoliet van licht mij rustig gedag.

_DIAPOSITIVE zal tot en met augustus in Het Kunstlokaal van De School te bezichtigen zijn, zowel doordeweeks als op clubavonden. Bekijk hieronder de fotoserie van de opening: _

_Ga naar de website van Children of the Light voor meer van hun werk. _

Lees ook:

We spraken Children of the Light over hun nieuwe lichtshow voor Howling

Het licht gaat uit in Trouw