FYI.

This story is over 5 years old.

photoshop

In de surrealistische wereld van Erik Johansson is alles mogelijk

"Uiteindelijk gaat het allemaal om verbeelding en wat je kan verzinnen."
4.7.14

"The Cover Up" 

Zelfs als je nog nooit van Erik Johansson gehoord hebt is de kans groot dat je zijn surrealistische meesterwerken al een keer bent tegengekomen. De uit Zweden afkomstige fotokunstenaar maakt gebruik van fysieke props en speciale retouchingstechnieken om fantastische werelden te creëren waarin alles mogelijk lijkt.

Inmiddels woont Erik in Berlijn en werkt hij driftig door aan zijn fantastische creatieve fotoprojecten. Nog voor zijn dertigste heeft hij al een indrukwekkende hoeveelheid aan kunstwerken afgeleverd. Ik was zo benieuwd wat en wie er achter deze meesterwerken schuilgaat dat ik contact opnam met Erik. Hij was zo vriendelijk me via Skype te woord te staan.

"Helping Fall"

The Creators Project: Hoe ga je precies te werk?
Erik Johansson: Voor mij gaat het eigenlijk om het oplossen van problemen om een beeld te creëren. Het start altijd met een idee en dan moet ik vervolgens gewoon uitzoeken hoe ik dat kan vertalen naar een beeld. Dat beeld bestaat uit verschillende delen die ik moet maken en omdat ik het er altijd zo realistisch mogelijk uit wil laten zien, leg ik alle elementen in het beeld zelf met de camera vast en gebruik ik nooit CGI. Het gaat erom dat ik erachter kom waar ik de verschillende delen vandaan moet halen om het met elkaar te kunnen combineren. Dat is denk ik het proces.

Advertentie

Het kost ongeveer even veel tijd om iets in het echt te doen in vergelijking met het te 'faken' in Photoshop, en dan vind ik het leuker om maar gewoon echt op pad te gaan. Bovendien kan niemand je dan vertellen dat het er niet realistisch uitziet, wat volgens mij een belangrijk onderdeel is. Daarnaast hou ik van het contrast van het op het platteland zijn en daar fotograferen om vervolgens naar de stad te gaan om daar alles bij elkaar te voegen.

"Zip City"

Zit er naast het visuele idee ook nog een ander idee achter de foto?
Soms. Er zit geen specifieke betekenis achter of een boodschap die je kan uitvogelen door het bekijken van mijn foto’s. Het gaat meer om het visuele gedeelte, maar de foto’s reflecteren natuurlijk wel waar ik aan denk. Ik wil het aan de kijker overlaten om er betekenis uit te halen. Als ik zelf als kind naar kinderboeken keek las ik zelden de tekst, ik wilde gewoon naar de plaatjes kijken en er zelf een verhaal bij verzinnen. Mensen moeten dat ook met mijn foto’s kunnen doen. Ik wil er alleen een titel aanplakken en voor de rest niet teveel over de betekenis van het werk praten.

"Let's Leave"

"Face Fist"

Waar haal je je ideeën vandaan?
Het gaat om het zien van connecties tussen dingen die normaal niet samen gaan. Ik heb bijvoorbeeld die foto met de hoogspanningskabels die naar een gitaar lopen. Dat idee kwam toen ik een keer naar de kabels keek en dacht hey, dat zouden net zo goed gitaarsnaren kunnen zijn. Zo is het idee geboren. Het kan soms heel simpel zijn.

"Electric Guitar"

Op je website staan veel instructiefilmpjes van hoe je je projecten hebt uitgevoerd. Vind je het belangrijk dat mensen de stappen kunnen nalopen zodat zij hetzelfde werk kunnen maken?
Ik hou er heel erg van om behind-the-scenes video’s te kijken van andere artiesten. Gewoon omdat het fascinerend is om te zien hoe anderen te werk gaan en hoe ze iets creëren.

Advertentie

Maar als ik beginnende kunstenaars een advies zou moeten geven dan zou ik zeggen: proberen is de beste manier van leren. Ga gewoon naar buiten en doe dingen. Bij fotografie moet je gewoon foto’s maken, je hoeft niet eens een fancy camera en retouching te hebben. Je kunt veel leren met weinig. Dat doe ik zelf ook met dingen die ik niet weet: ik google het gewoon en vind zo een oplossing voor hoe ik iets specifiek moet doen. Uiteindelijk gaat het allemaal om verbeelding en wat je kan verzinnen. Ik zou graag meer mensen zien die hetzelfde doen, dat zou erg interessant zijn.

"Landfall"

Zou je jezelf omschrijven als een control freak?
Ik denk dat je dat wel een beetje moet zijn om dit soort werk te doen. Iets moet er voor mij altijd perfect uitzien, anders werkt het niet. Maar op hetzelfde moment weet ik dat het onmogelijk is om absolute perfectie te bereiken, maar hopelijk kom ik iedere keer wat dichterbij.

Op een gegeven moment ben je zo moe van het werken aan de afbeeldingen dat je het even naast je neer moet leggen. Later moet je jezelf dwingen om er weer op terug te komen en er verder aan te werken. Het is goed om dat soort perfectionistische doelen te hebben.

"Self-actualization"

Over de foto Iron Man. Ik heb ooit iemand ontmoet die ook daadwerkelijk op zichzelf probeerde te strijken omdat ze haast had. Natuurlijk verbrandde ze zichzelf: denk je dat surrealisme gevaarlijk kan zijn voor sommige mensen?
Haha, nou ik denk niet dat mensen de dingen moeten proberen die ik in mijn foto's doe. Maar misschien moet ik er een waarschuwing bij plaatsen. Dat zou wel eens belangrijk kunnen zijn.

"Iron Man"

"Fishy Island"

"Vertical Turn" 

Afbeeldingen via

Ga voor meer werk van Erik Johansson naar zijn website.