Design

Een groep designers zocht uit of alle wegen ook echt naar Rome leiden

Het antwoord is mooier dan je zou verwachten.
15 december 2015, 1:18pm
Afbeeldingen met dank aan de kunstenaar

De uitdrukking ‘alle wegen leiden naar Rome’ bestaat al sinds de Middeleeuwen, en verwijst naar het machtige Romeinse Keizerrijk en zijn uitgebreide wegennetwerk. Maar gaat die uitspraak vandaag de dag eigenlijk nog wel op, nu we zóveel meer wegen hebben die naar zóveel meer plekken leiden?

Dat vroeg Benedikt Groß van Moovel Lab zich ook af, en dus riep hij de hulp in van de digitale geografie-expert Raphael Reimman en de interactieve designer Philipp Schmitt. Geografie is een thema dat vaker terug komt in het werk van Schmitt – hij was verantwoordelijk voor de Camera Restricta, een camera die je kan verbieden om bepaalde foto’s te maken, omdat er aan de hand van GPS en socialmediagegevens is bepaald dat die foto totaal niet origineel is, en je bijvoorbeeld al de biljoenste persoon bent de de Toren van Pisa op die manier wil fotograferen.

Voor het project Roads to Rome bracht het team meer dan 400.000 verschillende manieren in kaart waarop je naar de Italiaanse hoofdstad kunt reizen. Hoe dikker de lijn op de kaart, hoe drukker de weg zou worden bereden. En wat blijkt: nagenoeg alle wegen in Europa leiden inderdaad naar Rome.

Of ook alle wegen op de hele wereld naar Rome leiden is een ander verhaal – sommige continenten hebben een onhandige ligging, bijvoorbeeld omdat er een oceaan is waar je niet zomaar overheen kunt rijden. De designers ontdekten echter dat er alleen in de Verenigde Staten al tien steden zijn die ook Rome heten. Zo bleek op ieder continent wel een plek met de naam Rome of Roma te bestaan. Daarmee is het probleem opgelost. “We wilden niets bewijzen met dit project, het kwam eerder voort uit nieuwsgierigheid,” zegt Schmitt. “Het leek ons een interessant gegeven, dus we zochten uit hoe we dit konden berekenen en visualiseren. Een van de sterke punten van Roads to Rome is denk ik dat we er ook een beetje humor in konden stoppen,” zegt Schmitt. Dit is de kaart waarop je alle wegen kunt zien die naar een Rome leiden:

Het team maakte ook kaarten waarop je kunt zien hoe alle wegen naar Europese en Amerikaanse hoofdsteden leiden.

Daarnaast ontwierp het team ‘urban mobility footprints’, plattegronden van grote wereldsteden die laten zien hoe omslachtig (of juist niet) het kan zijn om vanaf de rand van de stad naar het centrum te reizen. Idealiter zou je daar in een rechte lijn naar toe moeten kunnen, maar in werkelijkheid is dat natuurlijk nooit helemaal het geval. Toch kun je in deze afdrukken goed zien dat de ene stad het qua rechtlijnigheid beter voor elkaar heeft dan de andere.

Klik hier voor de website van Moovel Lab.