Na vier maanden branden is de Canadese 'Dumpcano' eindelijk gedoofd

FYI.

This story is over 5 years old.

Na vier maanden branden is de Canadese 'Dumpcano' eindelijk gedoofd

In het afgelegen Iqaluit heeft een brandende afvalberg maandenlang een dorpje van 7000 man geteisterd
19.9.14

Vier maanden lang heeft een brandende inferno, bij velen bekend als de "Dumpcano", tonnen van Arctisch menselijk afval lopen verteren in Iqaluit, de hoofdstad van Nunavut, een van Canada's meest noordelijke territoria. Nu, eindelijk, is het afval gedoofd door een team van brandweermannen.

"Zeventien dagen lang hebben leden van City of Iqaluit, Hellfire Suppression Services, Rapid Fire Services, Global Forensics Inc., en Tower Arctic gewerkt om het vuur te doven," stelde de gemeente in  een verklaring over de operatie, waarin ze de Canadese en Nunavut overheid bedankte voor hun ondersteuning.

Advertentie

De gemeente nam ook de tijd om haar burgers gerust te stellen dat het de rookdampen en de luchtkwaliteit van het vuur heeft gecontroleerd. Het vuur stootte meer dan 100 dagen rook uit van een enorme stapel afval die recht naast het dorp ligt.

Afbeeldingen dankzij Anubha Momin en Sara Stathamvan de blog Finding True North. De afbeeldingen verschenen oorspronkelijk op VICE Canada

"Tijdens de brand is de lucht- en waterkwaliteit in verband met het brandende afval bijgehouden. Al het besmette water dat gebruikt is om het vuur mee te bestrijden zal voorzichtig behandeld worden," stond er in de verklaring.

De vuilnisbrand startte in mei, en zoals VICE Canada beschreef begon het als een langzaam ontbrandende gesmolten kern diep in de buik van een stapel afval van vier verdiepingen hoog. Gedurende die tijd heeft het giftige gassen los gelaten op het dorpje met minder dan 7000 inwoners. Het risico dat de rook kankerverwekkende stoffen zou bevatten, heeft vele inwoners nerveus gemaakt over het effect op de ouderen, kinderen en zwangere vrouwen.

Zoals je misschien al hebt geraden, de zorgen over de rookpluim waren niet voor niets. Nog geen maand geleden gaf de Nunavut Departement of Health advies aan de bewoners om – na  oorspronkelijk gesteld te hebben dat de luchtkwaliteit geen risico was voor de publieke gezondheid – toch voorzichtig om te gaan met de rook van de 'Dumpcano'.

"Mensen met hart of longziektes, astma, de ouderen, kinderen, en zwangere vrouwen moeten blootstelling aan de rook van het afvalvuur beperken," zei het departement in een  verklaring op 29 augustus.

Een deel van het probleem is de afgelegenheid van Nunavut, waar essentiële goederen zoals fruit een fortuin kunnen kosten aangezien de dichtstbijzijnde grote stad Ottawa is, dat duizenden kilometers verderop ligt. Om dezelfde reden leidt de ophoping van afval in dergelijke plaatsen tot gigantische bergen van afval die door de ontbindingsprocessen van binnen heet genoeg kunnen worden om spontaan te ontbranden.

Het incident roept vragen op over de grote schaal van bevolking van de Arctische gebieden aan de rand van Canada. Hierdoor moet de Canadese overheid serieus gaan nadenken over het aanbieden van infrastructuur aan burgers in gebieden vaak als de  toekomst van Canada worden aangeduid.

De stad is nog niet in rustig vaarwater. Afvalbranden zijn al jaren een doorlopend probleem, en de  CBC meldt dat de brandweer de Dumpcano nog minstens een half jaar in het oog zal houden, voor het geval de vlammen er weer uit zullen slaan.