FYI.

This story is over 5 years old.

Je hebt een Jennifer Aniston-cel in je hersenen

Het is een hersencel die er alléén voor dient om Jennifer Aniston te herkennen.
29 juli 2013, 7:00am

Dit is een foto van Jennifer Aniston. Ja echt! Ze heeft zich goed vermomd zo, met die bril op, maar mij houdt ze niet voor de gek. Ik heb namelijk een speciale hersencel in mijn hoofd die alleen maar iets doet als er een foto van Rachel in beeld komt. Of als ik haar stem hoor. Of haar naam. Dus een simpel montuurtje op d'r gezicht is niet genoeg om mijn nagenoeg onfeilbare brein om de tuin te leiden.

En ik ben niet eens echt geobsedeerd met Jennifer Aniston. En ik ben schijnbaar ook niet de enige die een Jennifer Aniston-cel heeft. Jij hebt er ook één, en het is mogelijk dat zelfs Jennifer Aniston een Jennifer Aniston-cel heeft (dan wordt het een soort Anistonception.. Incennifer..  Inceptaniston.. nou ja, laat maar).

Het idee is niet nieuw. Al in de jaren '60 werd gespeculeerd over het bestaan van een 'grandmother cell', een neuron die oplicht als je wordt geconfronteerd met je oma. Rodrigo Quian Quiroga, de mogelijke ontdekker van de cel, liet in 2005 een proefpersoon een hele berg foto's van Jennifer Aniston zien (vandaar de naam inderdaad). Uit een speciale hoge resolutie hersenscan werd duidelijk dat er één specifieke cel was die iedere keer activiteit vertoonde als hij of zij een foto van Jennifer Aniston zag. Maar wat de onderzoekers vooral interesseerde, was dat de cel alléén iets deed bij foto's van Aniston, en niet niet bij het zien van Brad Pitt, de Eiffeltoren of een koboldhaai.

Het concept is niet onomstreden, maar voor de wetenschap zou het een belangrijke ontdekking zijn: het bestaan van een enkele cel om een heel concept te bevatten zou een nieuwe kijk geven op hoe ons geheugen werkt. Jennifer Aniston is niet de enige die haar eigen hersencel heeft, in het onderzoek kwamen ook speciale cellen voor Hale Berry en Bill Clinton voorbij. Ook die bleken zowel foto's als een naam of een karikatuurtekening te kunnen herkennen. Zélfs als ze een bril ophadden.