Appelsap 2016: Def Major trekt veel aandacht voor iemand die dat vroeger helemaal niet wilde

“Er was een periode dat ik wilde vissen in plaats van rappen, omdat ik gewoon met rust gelaten wilde worden.”
5.8.16

Foto's door Alwin Sinnema

De meeste mensen kennen hem als ‘die rapper met die hoge stem’, en de meningen zijn niet altijd even positief. Dat boeit hem niet. Hij omschrijft zichzelf als een echte dromer en een rustige jongen. Def tekende bij Noah’s Ark en eind juli kwam hij met de video en titeltrack van zijn EP De Jeugd, tevens de Appelsap Anthem van 2016. De EP is helemaal geproduceerd door Jack $hirak, alleen aan het nummer Altijd hier heeft EightyThrilla meegewerkt. De Jeugd is vandaag uitgekomen, dus spraken we hem over zijn angsten, dromen en alle veranderingen die bij zijn snelgroeiende carrière zijn komen kijken.

Noisey: Je begon met rappen samen met je goede vriend Kid de Blits. Wat was ook alweer het eerste liedje dat jullie maakten?
Def Major: Ha, daar vraag je me wat… dat weet ik niet meer.

Iets met een Balkenende-disstrack?
Oh, shit. Dat klopt! Helemaal vergeten. Ik wist toen echt helemaal niks van politiek en op zo’n jonge leeftijd vind je het ook heel erg saai.

Ja, dat geloof ik wel. En toen kwamen jullie met de mixtape De Buurman.
Daar begon het allemaal mee. We hebben die mixtape samen opgenomen in een paar dagen. Het waren voornamelijk straatremixes. We namen beats van Amerikaanse rapnummers en rapten er in het Nederlands overheen.

Je zegt dat je altijd al rapper wilde worden, maar ik hoorde iets over een carrièreswitch.
Carrièreswitch? O nee toch, gaat dit over dat ik wilde vissen? Dat was omdat ik even met rust gelaten wilde worden. Vissen is erg relaxed. Lekker een beetje aan het water zitten, je gedachtes de vrije loop laten en lekker van de rust genieten.

Vind je het fijn om alleen te zijn?
Ik ben een rustig iemand en ik bleef vroeger ook liever een beetje op de achtergrond. Nu ik bekender word, merk ik dat ik dit niet meer kan doen. Ik moet interviews geven, optreden en ik sta in de spotlights. Ik word er wel steeds beter in. Ik moet wel. Ik ben een rapper.

De Jeugd komt vandaag uit, hoe is dat voor iemand die vroeger liever een beetje op de achtergrond stond?
Gek. Ik zit continu in spanning. Gezonde spanning, dat wel. Maar soms wil ik er ook gewoon even klaar mee zijn. Wat ik als artiest soms lastig vind, is dat er geen einddoel is. Je maakt een EP, dan komen er optredens, dan interviews, dan een videoclip, meer optredens, reacties en ga zo maar door. Het stopt niet. Je maakt een product en dat is af, maar het is nog maar afwachten hoe het wordt opgepakt en hoe je vanuit daar weer verdergaat.

Toen het liedje De Jeugd uitkwam waren er flink wat negatieve reacties.
Eigenlijk boeit dat me dat niet zo. De reacties zijn wisselend. De ene is heel positief en de ander heel negatief. Het is erg zwart/wit, ik vind dat wel prettig. Zo weet ik dat het wat met mensen doet en dat vind ik het belangrijkst. Sommige reacties gaan wel ver, maar daar lach ik alleen maar om.

Het gaat vaak over je hoge stemmetje.
Precies. Dat is vanzelf ontstaan. Ik vind het ten eerste heel turnt up klinken, vooral op het nummer De Jeugd. Op de rest van de EP doe ik het wat minder. Mensen kunnen soms ook geschrokken reageren op iets wat nieuw is. Ik maak gewoon plezier en ik experimenteer graag met mijn stem.

Waarom heb je eigenlijk een tatoeage van het jenevermerk Ketel 1?
Die heb ik gezet als een soort trots voor Schiedam, maar het heeft ook met mijn opa te maken, die hield er wel van. Ik zie mezelf niet zo snel weggaan uit Schiedam, het is fijn om terug te komen op een rustige plek.

Vorig jaar stond je ook al een beetje op Appelsap, met de jongens van New Wave. Dit jaar sta je echt op jezelf. Is dat een droom die uitkomt?
Natuurlijk! Ik ga zelf al jaren naar Appelsap, gewoon als bezoeker. Ik vind het een van de leukste festivals van Nederland. Ik heb mijn vriendin er ook aan te danken. We kenden elkaar al, maar op Appelsap stuurde ze mij een berichtje met de vraag of ik er ook was. Ik kon pas de volgende dag reageren, omdat ik steeds geen bereik had. Misschien maar beter ook, want ik was behoorlijk naar de klote.

Is het lastig om een relatie te hebben nu je steeds bekender wordt?
Ik denk dat het niet zoveel uitmaakt, het ligt eraan hoe je bent als persoon. Ik denk er natuurlijk weleens over na, maar afleiding kom je altijd en overal in je leven tegen. We zijn eerlijk tegen elkaar, ze weet alles wat ik doe. Het is ook wel bijzonder om dit jaar met haar naar Appelsap te gaan, omdat we elkaar vorig jaar zijn misgelopen. Dat maken we dit jaar goed.

Luister Def Majors EP De Jeugd hieronder.

Op 13 augustus staat Def Major op Appelsap. Noisey is partner, heeft een eigen stage en brengt je met liefde verhalen over Appelsap en de line-up. Lees hier het interview met Bokoesam over zijn eerste keer Appelsap en bekijk hier de video met Yung Internet en Vic Crezee.

Check ook festivals.vice.com voor al je ronkende festivalverhalen, winacties voor tickets, fotoreportages en meer.