Fotografias apocalípticas dos incêndios na Austrália

Céus vermelhos, fumo castanho e terra chamuscada tornaram-se no novo normal na Austrália, nesta que é uma das maiores catástrofes climáticas que o país alguma vez enfrentou.

Por Gavin Butler
08 Janeiro 2020, 12:31pm

Um helicóptero combate um incêndio florestal perto de Bairnsdale, na região leste de Gippsland, em Victoria, a 31 de Dezembro de 2019. Milhares de turistas e moradores locais foram foram forçados a fugir para praias no sudeste da Austrália devastado pelo fogo na véspera de Ano Novo, enquanto chamas atravessavam áreas turísticas sem deixar escapatória por terra. Imagem via STATE GOVERNMENT OF VICTORIA / AFP

Este artigo foi publicado originalmente na VICE AU.

A Austrália está a arder. Nos últimos meses, mais de 4.8 milhões de hectares foram reduzidos a terra chamuscada. Pelo menos 24 pessoas morreram, sete delas na semana passada e estima-se que 480 milhões de animais tenham morrido só nos incêndios florestais de New South Wales. Mais de 1.500 casas foram destruídas.

Enormes faixas do país estão envoltas em fumo e gases tóxicos, uma capa que se espalhou e chegou à Nova Zelândia. Canberra, capital da Austrália, ganhou recentemente o título da cidade com a pior qualidade de ar do mundo. Em várias zonas, o céu está manchado com um tom constante de vermelho sangue; noutros, é escuro como breu a meio do dia. O avanço das chamas obrigou populações aldeias inteiras a dirigirem-se à costa e às praias, onde as Forças Armadas Australianas esperam evacuá-los em navios de guerra, naquela que é, provavelmente, a maior operação de resgate marítimo em tempo de paz na história do país.

Para lá dos factos e dos números, a situação na Austrália é indescritível. A palavra "apocalíptico" vem constantemente à cabeça. E prevê-se que piore: as autoridades alertam que estes infernos, que se propagam pelas ondas de calor e ventos secos, podem continuar durante meses.

Todos os dias aparecem mais imagens da linha da frente, que mostram a extensão das chamas vorazes e a terrível devastação que deixam por onde passam, de vilas inteiras a serem devoradas por este desastre climático, o maior que a Austrália já viu.

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SAEED KHAN / AFP
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