Quantcast
​Pored grobova bogatih i slavnih u Los Anđelesu vaš stan deluje jadno i bedno

U Los Anđelesu se u svemu preteruje, pa i u grobljima. Neke grobnice su luksuznije i prostranije od ionako skupih stanova u ovom gradu, a nema naznaka da će ta bizarna moda prestati.

Prema članku nedavno objavljenomu Njujork tajmsu, potrošači iz Los Anđelesa dali su 118 odsto novca više od nacionalnog proseka na pogrebne usluge između 2007. i 2012. godine. Međutim, ne morate da proučite istraživanje Zavoda za statistiku rada da biste pronašli dokaz pogrebne megalomanije u Gradu anđela. Savez korisnika pogrebnih usluga Južne Kalifornije (FCASC) sproveo je istraživanje u oko 40 odsto pogrebnih preduzeća u Los Anđelesu koja su dostavila cenovnike i ispostavilo se da neke osnovne pogrebne usluge imaju astronomske cene. Na primer: pogrebnim jezikom rečeno, "direktna kremacija" sadrži najosnovnije usluge transporta tela, pohranjivanja u hladnjaču, kremacije bez prisustvovanja i pepela pohranjenog u kartonskoj kutiji.

Prema cenama iz 2013. godine koje je analizirao FCASC za Los Anđeles, direktna kremacija kod Društva Alfa u Burbenku košta pristupačnih 695 dolara, dok u Santa Monici mogu da vas rebnu i za 3.345 dolara. Mnoge druge ustanove naplaćuju preko dve hiljade. Kada sam pitao šta se smatra skupim, nacionalni izvršni direktor Saveza korisnika pogrebnih usluga Džoš Slokum je objasnio: "Za direktno kremiranje, sve preko 1.000 dolara je nepotreban izdatak. Dve hiljade dolara i preko je bezobrazluk."

Fotografije: Elisabeth T. Vazquez

Naravno, nisu samo stanovnici Los Anđelesa sa ograničenim budžetom primorani da ispljunu gotovinu dok se trude da odaju poštu svojim najmilijima. (Tela koja niko nije podigao u okrugu Los Anđelesa su posebna priča.) Skupa groblja nekada se zovu "memorijalni parkovi". Ovaj eufemizam — i koncept koji stoji iza njega — skovao je 1917. godine Hjubert Iton, tadašnji generalni direktor Groblja Forest Lon (danas Forest Lon poseduje sedam lokacija u Los Anđelesu i Orindž Kauntiju, ali i tri u obližnjoj Koačela dolini).

Iton je u govoru iz 1929. godine na sastanku Udruženju nadzornika američkih groblja izložio svoju viziju mesta na kome "posetilac ne bi prepoznao da je ušao na ono što zovemo 'grobljem'" Jedan od slogana (njegovim rečima) trebalo je da bude: "Predstavićemo život, a ne smrt." U skladu sa njegovim hrišćanskim uverenjima, Iton je smatrao da su "današnja groblja pogrešna jer opisuju kraj, a ne početak " i da je "memorijalni instinkt" koji pokreće njegovu viziju isti onaj koji je svetu podario egipatske piramide i Tadž Mahal.

Itonov talenat za biznis i uspon američke filmske industrije takođe nisu škodili, jer se njegova vizija pokazala veoma popularnom među holivudskim zvezdama. Prema članku iz 2007. u Forbsu, cena "specijalnog poseda" u Forest Lonu može da dostigne čak 825.000 dolara. U sudskim dokumentima stoji da je kripta Majkla Džeksona na lokaciji u Glendejlu koštala 590.000 dolara. Groblja Forest Lon nisu tek puka ekstravagantna mesta za počinak. Memorijalni hram Ala Džolsona u Kulver Sitiju verovatno je najgrandiozniji grob neke javne ličnosti u zemlji. Cena od 84.000 dolara plaćena za njega 1951. danas vredi skoro 763.000 dolara.

I dok ova luksuzna groblja tek treba da se kvalifikuju za listu kulturne baštine UNESKO-a poput Tadž Mahala, sva ona imaju nešto zajedničko: turiste. Teško je doći do konkretne cifre, ali postoji nekoliko mesta koja pružaju informacije o poseti grobovima poznatih ličnosti u okolini Los Anđelesa. Iako možete pronaći slavne osobe koje su sahranjene negde drugde, prema rečima A.J. Marika, stanovnika Los Anđelesa i glavnog administratora sajta FindAGrave.com, "Los Anđeles ima daleko najviše groblja za slavne ličnosti, naročito kada je u pitanju industrija zabave."

Groblja u Los Anđelesu vode različitu politiku ophođenje prema turistima. Prema jednom sajtu specijalizovanom za savete posetiocima grobova poznatih: "Prijateljski nastrojeni ljudi iz Vestvudskog memorijalnog parka braće Pirs, na primer, rado će vam pokazati grob neke zvezde ako ih zamolite, a Zauvek Holivud će vam čak dati detaljnu mapu sa ucrtanim lokacijama grobova zvezda. Sa druge strane, oni zaduženi za parkove Forest Lona trude se da obeshrabruju lov na zvezde i ne daju nikakve informacije o mestu počinka mnogih poznatih ličnosti koje su tu sahranjene."

Kada sam tražio od Marika — koji je i sam veliki ljubitelj i poznavalac groblja — da mi preporuči neka znamenita mesta, predložio mi je i zapostavljene i raskošne lokacije.

"Spomenici slavnim ličnostima u okolini Los Anđelesa variraju od neverovatno bombastičnih i skupih (Majkl Džekson, Elizabet Tejlor i posebno Al Džolson) do skromnih i čak diskretnih. Neke od istinskih superzvezda sa neupadljivim grobovima su Hemfri Bogart, V.C. Filds i Erol Flin."

Većina pomenutih slavnih ličnosti (sa izuzetkom Erola Flina i Ala Džolsona) smeštena je u delovima Forest Lona i Glendejla pristupačnim samo članovima uže porodice, ali ne i javnosti. U neku ruku, može se reći da je Forest Lon podigao ograđene zajednice za mrtve. Za one koji ne žele da nezakonito upadaju na tuđ posed, Marik preporučuje Mauzolej slobode na istoj lokaciji, "kojim se mnogo manje patrolira" i u kom se nalaze neka prilično velika imena kao što su Džordž Berns, Grejsi Alen i Net King Kol.

Naravno, nisu svi zainteresovani za grobove samo zbog razgledanja. Koje su cene za skromnije ponude na ovim slavnim grobljima? Marik objašnjava da su "velika groblja sa izdeljenim odeljcima skupa, iako većina njih ima ponudu sa pristupačnijim cenama za one kojima jeteško da namire račun."

A šta je s onima koji ne žele da njihovi posmrtni ostaci budu položeni na istom groblju kao i holivudska monarhija? On tvrdi da za njih nema brige: "Na sreću, ima na stotine manje poznatih groblja sa skromnijim cenovnikom, od kojih svako ima svoj istorijat i šarm (i širok raspon cena). Dobar primer je simpatično malo groblje Mauntin Vju u Pasadeni. Skromno i ne preterano skupo, ali na predivnoj lokaciji blizu planina San Gabrijel. Ima još mnogo takvih groblja širom južne Kalifornije."