Korona virus

Živim od pravljenja testova za korona virus - svi radimo najviše što možemo

Jedna država je nedavno pribavila posebnu diplomatsku dozvolu da preskoči carinu, tako što je poslala privatni avion da pokupi testove iz naše laboratorije.
17 Mart 2020, 3:32pm
Pravim testove za korona virus
KOLAŽ: HUNTER FRENCH | IMAGES VIA GETTY

Dr Elif Akiuz je partnerka, osnivačica i direktorka za reagense u Anatolia Geneworks , kompaniji za molekularnu dijagnostiku u Istambulu, Turska. Anatolia Geneworks je jedna od svega nekoliko kompanija koje proizvode komplete za testiranje na novi koronavirus (nCoV, ili COVID-19), i ona ovim kompletima i drugim sredstvima za dijagnostiku snabdeva ministarstva zdravlja, bolnice i lekare u nekoliko evropskih zemalja. Ovo je priča o tome kako njena kompanija i njeni naučnici rade na tome da ispune iznenadnu i neuobičajeno veliku potražnju za prozivodima za testiranje na COVID-19.

Sredinom decembra, moj partner i ja smo gledali vesti. Čuli smo za taj novi koronavirus koji je počeo da se pojavljuje u Kini, i smesta smo znali da će se vremenom proširiti na ostale delove sveta. Ono što nismo predvideli je to koliko brzo će se virus proširiti, i koliko će biti smrtonosan.

Srećom, bili smo dovoljno predostrožni da odmah počnemo sa prozivodnjom kompleta za testiranje, tada, sredinom decembra, kada je epidemija još uvek bila u povoju. Morate da razumete da je nCoV samo nova vrsta koronavirusa. SARS i MERS su takođe vrste koronavirusa, a već smo prodavali komplete testova na njih. S toga smo delovali munjevito, i počeli da radimo ono što uvek radimo. Pregledali smo literaturu i pribavili genomske sekvence nCoV-a, da bismo mogli da ih iskoristimo za razvijanje našeg testa. Ispitali smo testove koristeći međunarodno referentne materijale i proverili ih u italijanskim bolnicama.

Na početku epidemije, bili smo jedna od samo šest kompanija za dijagnostiku na svetu koje proizvode komplete za testiranje na nCoV. U to vreme, virusa je bilo samo u Kini. A onda se gotovo smesta pojavio u Italiji. U roku od par nedelja, prodali smo više od 150 hiljada testova Italiji, UK, Francuskoj, Poljskoj, Ukrajini, Portugaliji, Bangladešu, UAE, Pakistanu, Južnoj Africi, Turkmenistanu, Jordanu, Egiptu, Kanadi, Gruziji i Moldaviji.

Bilo je neverovatno. Čak i unutar zdravstvene industrijske grane, bilo je teško shvatiti enormnost ove epidemije. Pored nCoV kompleta, mi prodajemo i još 200 drugih proizvoda. Mi smo relativno mala kompanija, u poređenju sa mega korporacijama kao što su Simens i Roš. Pod normalnim okolnostima, mi ukupno proizvodimo oko 1,5 miliona testova godišnje, ili oko 29 hiljada nedeljno. Ali potražnja za ovim određenim proizvodom nas je naterala da svo svoje vreme i sirovine preusmerimo na nCoV. Sada pravimo od 120 do 140 hiljada testova nedeljno.

A ljudima su naši testovi potrebni hitno! Mušterije se obično trude da naručuju naše proizvode u kontigentima, i šalju svoje narudžbine daleko unapred, da bi troškovi transporta bili što manji. To sa nCoV nije slučaj. Nije ih briga koliko će transport da košta. Oni testove žele odmah. Proizvodnja testova obično traje dve nedelje, zbog specifične prirode proizvoda i sirovih materijala koje sadrži. Ali ljudi ih žele za dva do tri dana. S toga smo radili prekovremeno, i pronašli nove rute za dobavljače sirovih materijala. Bili smo kao berzijanci sa Vol Strita, sa jednom rukom na kompjuteru, a drugom na telefonu, neprekidno odgovarajući na pitanja i potražnju za našim testovima.

U januaru su nas kontaktirali iz poljskog Ministarstva zdravlja, kojima su očajnički bili potrebni testovi. Od 2012. ih snabdevamo drugim proizvodima, i znali su da mogu da računaju na nas, kada su u pitanju kvalitetni kompleti za testiranje. Naravno, rekli smo da možemo da ih snabdemo kompletima. Bilo je potrebno tri do četiri dana za njihov transport, i dva dana na carini, pre nego što su mogli da budu dopremljeni u Poljsku. Ali njima su testovi bili potrebni toliko hitno, da su pribavili specijalnu diplomatsku dozvolu da zaobiđu carinu, tako što su poslali privatni avion da pokupi testove iz naše laboratorije.

Poslednjih par nedelja su zatvoreni aerodromi, što nama otežava da šaljemo testove bolnicama kojima su potrebni, a našim dobavljačima otežava dopremanje sirovih materijala koji su nam potrebni za proizvodnju testova. Moj partner i ja neprekidno tražimo nove transportne rute i razgovaramo sa prevoznicima, da bismo pronašli nove i kreativne načine da roba stigne tamo gde je potrebna.

Takođe smo morali da donesemo i neke teške odluke. Ograničeni smo vremenom i količnom dostupnog materijala, tako da postoji limitiran broj testova koje možemo dnevno da prodamo. Iznenadili smo sebe time što ispunjavamo mnogo veću potražnju nego što smo mislili da je moguće, ali i dalje ne možemo da prodamo onoliko testova koliko bi naše mušterije želele. S toga smo morali da odlučimo ko će prvi dobiti testove. Možda postoji redovna mušterija koja je prva naručila, ali bolnice u Italiji su krcate bolesnim ljudima, pa su prve dobile testove. Sa nekim mušterijama moramo da pregovaramo. Šta ako vam danas pošaljemo prvu polovinu naručenih testova, a drugu polovinu kasnije tokom nedelje, da bismo mogli da pomognemo nekoj drugoj mušteriji koja ima veću potrebu za njima?

Svi radimo mahnito. Spavamo šest i po, možda sedam sati dnevno, a onda odlazimo na posao i radimo sve dok opet ne dođe vreme za spavanje. Obično napravimo jednosatnu pauzu za ručak, i dve kratke pauze za kafu, ali neki naučnici ponekad rade i tokom pauze za ručak. Znamo da smo našim mušterijama potrebni ovde, obavljajući važan posao. Pomažemo lekarima da spasavaju živote.

Ljudi koji rade za mene su visoko stručni biolozi i genetičari, i svi su entuzijastično spremni da rade šta god je u njihovoj moći da se zaustavi širenje ove bolesti. Bili smo veoma umorni, naročito u početku. Morali smo da se postaramo za to da se dobro hranimo, uzimamo mnogo tečnosti i da nam higijena bude na visokom nivou, da bismo ostali zdravi. Ali ne bismo se ni bavili ovim poslom, da nismo strasno posvećeni svom radu. Znamo da na živote pacijenata utičemo na bitan način, i to je ono što nam daje snagu da nastavimo to da radimo.

Nikol Roder je samostalna novinarka specijizovana za medicinu, i iz Merilenda je.

Ovaj članak je prvobitno objavljen na VICE US.