Bolile sunt mai deștepte decât medicii noștri

De Bruno Bayley

Aici în Occident, avem disponibile tot felul de medicamente eficiente pentru bolile comune. Vestea proastă e că, în curând, multe dintre aceste medicamente nu vor mai funcționa. Asta din cauză că patogenii responsabili pentru unele dintre cele mai îngrozitoare boli ale lumii au continuat să muteze și să-și dezvolte rezistența împotriva medicamentelor.

Pentru că sunt un ipohondru obsedat, trebuia să aflu mai multe despre acest dezastru biologic care ne așteaptă. Așa că am stat de vorbă cu Rachel Nugent, care a fost la conducerea Grupului de Studiu al Rezistenței la Medicamente, despre cercetările ei în domeniul bolilor groaznice și al tratamentelor care vor fi, în curând, ineficiente.

VICE: De ce dau rateu medicamentele în care am investit atâția bani și atâta timp?
Rachel Nugent:
Sunt mai multe moduri în care un patogen își poate dezvolta rezistența la medicamente. Unul dintre aceste moduri e atunci când oamenii iau antibiotice prea puține zile și nu eradichează patogenul cu totul. După 2 zile deja se simt mai bine și nu văd motivul pentru care ar trebui să continue să le ia. Trebuie să punem presiune pe virus ca să-l distrugem, dar nu funcționează dacă tratamentul e incomplet. E ca și cum ai fi într-un ring de box și ai băga virusul în coarde, ai vedea că abia se mai ține pe picioare și ai pleca liniștit crezând că ai câștigat. Dar virusul se poate reîntoarce și, adesea, se întoarce mai puternic decât era. Asta se cheamă rezistență câștigată, ceea ce înseamnă că patogenul se adaptează la corpul bolnavului pentru a putea fi mai greu de detectat de către doctori. Al doilea mod prin care se propagă tulpinile rezistente e atunci când o formă deja rezistentă de patogen se răspândește de la o persoană la alta sau de la animale la oameni. Cu cât se răspândește mai mult tulpina rezistentă, cu atât devine mai comună.

Formele rezistente de patogeni sunt considerate tulpini noi? Sunt aceeași chestie?
De obicei da, dar rezistența nu e întotdeauna rezultatul mutațiilor. Poate rezulta din alte metode prin care microbul se adaptează la mediu. Mutații se întâmplă mereu și nu conduc neapărat la creșterea rezistenței. În general, trebuie să ne facem griji în legătură cu rezistența când e vorba de boli infecțioase, deși se poate aplica și la medicamentele pentru cancer, de exemplu. Dar din cauză că procesul e mult mai lent când tratăm boli precum cancerul, nu ne dăm seama că rezistența se construiește în același ritm ca la bolile infecțioase.

Deci mutația rapidă a patogenilor ce cauzează boli infecțioase accelerează și nivelul lor de rezistență la medicamente?
Da. Se pot schimba la o rată de sute sau chiar mii de mutații pe oră. Se pot adapta și în alte moduri care le permit să supraviețuiască în prezența medicamentelor. Malaria, de exemplu, e foarte greu de controlat. Am creat o serie de medicamente noi pentru malarie, dar parazitul care o cauzează se adaptează foarte rapid și eficient. Nu putem ține pasul cu el. Avem disponibile o grămadă de antibiotice, dar sunt asemănătoare unele cu altele, așa că fiecare patogen care se mutează sau se adaptează ca reacție la un tip de antibiotic va câștiga ușor rezistență împotriva altor câteva tipuri.

În timpul cercetărilor pe care le-am făcut pentru acest interviu, am descoperit că tuberculoza e unul dintre cazurile principale de studiu în lupta împotriva bacteriilor rezistente la medicamente. De ce e TB-ul atât de îngrijorător? Credeam că-l ținem sub control.
TB-ul e un exemplu perfect de rezistență împotriva medicamentelr, pentru că tratamentul pentru a-l vindeca durează foarte mult timp. Într-un caz obișnuit de TB, un individ trebuie să ia medicația timp de nouă luni. În timpul ăsta, sunt destule ocazii să uite sau să neglijeze să ia medicamentele. Iar medicamentele pentru TB sunt nasoale, nu vrei să le iei. Dar în cazul TB, sistemul medical a reacționat destul de bine. De obicei supraveghem pacienții folosind o metodă pe care o numim Terapia de Observare Directă, pentru a ne asigura că-și iau medicamentele la intervalele prescrise. Nouă luni pare mult, dar dacă cineva are ghinionul de a fi infectat cu o tulpină rezistentă de TB, va trebui să ia medicamentele încă vreo doi ani.

Cât de întâlnită e această formă rezistentă de TB?
E foarte răspândită. Iar tratamentul pentru ea e foarte scump. În prezent, există câteva forme de tuberculoză pe care nu le putem trata deloc. Medicamentele de care dispunem nu ne ajută. O numim tuberculoză total rezistentă, deși nu acesta e termenul oficial. Termenul folosit pentru alte forme de TB rezistent e TB rezistent la multimedicamente. Tuberculoza total rezistentă nu e foarte răspândită, dar oamenilor nu le place să vorbească despre ea.

Medicamentele ieftine și contrafăcute în Est contribuie la dilema rezistenței bacteriilor la medicamente?
Da, aici joacă un rol important India, China și alte surse de medicamente de proastă calitate. Nu e doar o problemă de sistem medical deficitar, așa cum au aceste țări, dar e și o problemă de medicamente produse sub standard. Sunt emdicamente care par a funcționa la fel ca antibioticele bune, dar sunt adesea produse în fabrici care nu folosesc deloc ingredientele active sau sunt produse de calitate care se degradează pe parcurs. Atât medicamentele contrafăcute cât și cele sub standarde sunt o amenințare și duc la rezistența virușilor, dar evident că un drog complet contrafăcut care nu include niciun ingredient activ nu va contribui la rezistență. Problema intervine atunci când medicamentul conține o doză prea mică de ingredient activ, nu când nu-l conține deloc. Asta îi permite virusului să reziste la presiune și să se adapteze.

Nu toate medicamentele făcute în India sau China sunt contrafăcute sau sub standarde. Dar cantitatea de medicamente proaste din țările sărace și chiar din țările bogate e în continuă creștere. Și la fel cum călătoresc medicamentele proaste, călătoresc și bacteriile rezistente la medicamente.

Un close-up cu bacteria Neisseria gonorrhoeae împrăștiată printre celulele albe din sânge. Dacă ai din astea în tine, probabil ai gonoree, iar dacă sunt rezistente la medicamente, ai belit-o.

Am citit de curând despre o formă de super-gonoree care e netratabilă. A fost descoperită la prostituatele din Japonia.
Nu ne-am făcut griji despre gonoree în ultimele decenii, se trata rapid și ușor cu antibiotice. Dar acum au apărut tulpini noi care devin tot mai distrugătoare dacă sunt netratate.

Dar medicamentele pentru HIV/SIDA? Și ele sunt demodate?
În cazul acesta pot spune că rezistența ne-a luat-o înainte, e departe în viitor. Se întâmplă lent, deocamdată mai puțin de 5 la sută din cazuri par a fi forme rezistente. Nu sunt multe, dar dacă cheltuim bani ca să trecem un pacient pe antiretrovirale (ARV) și nu dăm atenție managementului medicamentelor, pot deveni o problemă majoră. Gândiți-vă câți bani se cheltuie pentru crearea de ARV, care au scopul de a combate HIV. Avem nevoie de cât mai multe. Pierdem multe dintre antibioticele de care dispunem și am pierdut aproape toate medicamentele anti-malarie.

Ce se întâmplă când medicamentele anti-malarie nu mai funcționează?
Întâmpinăm rezistență în toate tratamentele anti-malarie, chiar și în terapiile artemisinin-combinație, care sunt mai multe medicamente combinate într-o singură pastilă. Artemisinin era până de curând cel mai eficient agent împotriva malariei și era util să-l combinăm cu alte medicamente anti-malarie pentru că medicamentele funcționează diferit sau au mecanisme diferite de acționare. E mai eficient să faci patogenul să lupte împotriva mai multor mecanisme decât doar împotriva unuia. Poate ai auzit de cocktailuri de medicamente folosite împotriva SIDA. E același principiu.

De ce nu mai funcționează medicamentele anti-malarie?
Până de curând foloseam droguri create în anii ’50, cum sunt sulfadoxina/pirimetamina sau clorochina. Cu cât sunt folosite mai mult timp niște medicamente, cu atâtsunt mai multe șanse să li se dezvolte rezistența în timp. De aceea ne așteptăm ca ARV-urile din lume să dea naștere unor viruși și mai rezistenți.

Există vreo speranță pentru oamenii care au fost infectați cu aceste tulpini rezistente?
În cazul tuberculozei, nu avem ce să facem decât să-i tratăm cu medicamente din a doua sau a treia generație. Acestea sunt întăririle. Sunt mai scumpe, au efecte secundare mai nasoale și e nevoie de spitale moderne pentru a fi administrate. Pentru unele boli, nu avem deloc întăriri. Dar asta e, oamenii mai și mor, ceea ce e normal.

Ilustrații de Sam Taylor

Traducere: Oana Maria Zaharia

Comments