Διάστημα

Κανείς Δεν Ξέρει Ακόμα πώς Εξερράγη Αυτό το Κομμάτι του Πλανήτη Άρη

Καινούργιες εικόνες του κρατήρα Ismenia Patera εντείνουν το μυστήριο της δημιουργίας του.
Becky Ferreira
Κείμενο Becky Ferreira
17.4.18

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE New Zealand.

Στο διάστικτο έδαφος της Arabia Terra, μιας περιοχής του Άρη που λειτουργεί ως σκηνικό της ταινίας H Διάσωση (The Martian), υπάρχει ένα μυστηριώδες σημάδι γνωστό ως Ismenia Patera. Καινούργιες εικόνες που κυκλοφόρησαν πρόσφατα από τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος (ESA) αποκαλύπτουν διαστάσεις αυτού του στοιχείου που μπορεί να βοηθήσουν να κατανοήσουμε τη γεωλογική του εξέλιξη (αν και το ερώτημα της προέλευσής του παραμένει προς το παρόν χωρίς απάντηση).

Με διάμετρο 75 χιλιομέτρων, ο κρατήρας είναι ένας από τους πολλούς –ο όρος Patera χρησιμοποιείται για τα επίπεδα κοιλώματα στους γήινους κόσμους– σε αυτό το στενό κομμάτι του βόρειου ημισφαιρίου του Άρη. Η Arabia Terra θεωρείται από τα πιο παλιά τοπία του κόκκινου πλανήτη, με κάποια τμήματά της να χρονολογούνται πριν από σχεδόν τέσσερα δισεκατομμύρια χρόνια, έτσι αυτά τα χαρακτηριστικά είναι σημαντικά για την κατανόηση του μακρινού παρελθόντος του πλανήτη.

Άποψη του Ismenia Patera. Φωτογραφία: ESA/DLR/FU Berlin

Δεδομένου του μεγάλου μεγέθους του και στοιχείων αρχαίων υπολειμμάτων, το Ismenia Patera είναι εμφανώς αποτέλεσμα κάποιου θεαματικά καταστροφικού γεγονότος, αλλά οι επιστήμονες δεν ξέρουν τι ακριβώς μπορεί να ήταν η έκρηξη που το προκάλεσε. Μια εξήγηση είναι ότι το κοίλωμα είναι ένας κρατήρας που προέκυψε μετά από πρόσκρουση μετεωρίτη, ενώ, σύμφωνα με άλλη, το Ismenia Patera ήταν το σημείο ενός υπερηφαιστείου που εκτόξευσε τόσο μεγάλες ποσότητες μάγματος που τελικά κατέρρευσε και καταστράφηκε.

Φωτογραφία: ESA/DLR/FU Berlin

Η παραπάνω τοπογραφική άποψη, μια φωτογραφία που τραβήχτηκε τον Ιανουάριο από το διαστημικό σκάφος Mars Express του ESA, παρουσιάζει ένα περίπλοκο σύμπλεγμα με λακκούβες, κοιλάδες και μικρότερες κορυφές μέσα στο ίδιο το Patera. Αν ο κρατήρας άνοιξε από την πρόσκρουση κάποιου βράχου που ήρθε από το διάστημα, αυτά τα εσωτερικά χαρακτηριστικά μπορεί να σχηματίστηκαν, καθώς πάγος και ιζήματα έρρεαν στον κρατήρα, προκαλώντας διάβρωση και ορατές ρωγμές. Αν το Patera δημιουργήθηκε από ένα αυτοκαταστροφικό υπερηφαίστειο, τα τμήματα αυτά με τις ρωγμές ίσως είναι τα απομεινάρια της έκρηξης, που δημιουργήθηκαν καθώς το ηφαίστειο κατέρρεε.

Παρόλο που την επόμενη εβδομάδα θα γίνει μια νέα μεγάλη αναβάθμιση λογισμικού στο Mars Express, μάλλον δεν θα μπορεί να δώσει απάντηση για τη δημιουργία του Ismenia Patera. Αυτό θα πρέπει να ερευνηθεί στην επιφάνεια του πλανήτη από μελλοντικά διαστημόπλοια που θα προσεδαφιστούν ή ρομποτικά οχήματα – ή τελικά, τις πραγματικές εκδοχές των διαπλανητικών εξερευνητικών οχημάτων του Η Διάσωση.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Κοκαΐνη, Ένας Θάνατος και Λίγη Μόδα: Η Αφοπλιστικά Ειλικρινής Συνέντευξη της Donatella Versace

Το Χρονικό της Συντριβής του Mirage και Γιατί Κινδύνευσε και ο Δεύτερος Πιλότος

Ένα Ταξίδι στην Παρατημένη «Σίλικον Βάλεϊ» της Αθήνας

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.