Μια Αληθινή Ιστορία

«Ήταν Όλοι Μαλάκες» - Ο Αφροαμερικανός Αστυνομικός που Διείσδυσε στην Κου Κλουξ Κλαν

«Λυπάμαι μόνο που δεν μπόρεσα να αποκαλύψω ποιος ήμουν και τι έκανα για να τους ρεζιλέψω και να τους δείξω πόσο ηλίθιοι ήταν».

Κείμενο Royce Kurmelovs
09 Αύγουστος 2018, 3:45am

Illustration by Kristopher McDuff

Έτος 1979: H Κου Κλουξ Κλαν έχει μόλις σκοτώσει πέντε αντι-ΚΚΚ διαδηλωτές στη Βόρεια Καρολίνα, όταν ο Ron Stallworth πηγαίνει στη δουλειά ένα μοιραίο πρωινό, στο Αστυνομικό Τμήμα του Κολοράντο Σπρινγκς.

Ως μυστικός αστυνομικός της υπηρεσίας πληροφοριών, η δουλειά του Stallworth ήταν να εντοπίζει κάθε ομάδα που διέρχεται από την πόλη και θεωρείται ότι έχει ανατρεπτικό χαρακτήρα. Όταν κάθισε στο γραφείο του για να διαβάσει την τοπική εφημερίδα, του τράβηξε το ενδιαφέρον μια αγγελία που παρακινούσε όποιον είχε περιέργεια για την ΚΚΚ να επικοινωνήσει μέσω ταχυδρομείου.

Ο Stallworth ήταν σίγουρα περίεργος.

H Κου Κλουξ Κλαν είναι μία από τις οργανώσεις που γνώρισε διαρκείς μεταπτώσεις μέσα στα χρόνια. Η ΚΚΚ ξεκίνησε ως η πρώτη εγχώρια τρομοκρατική οργάνωση της Αμερικής μετά τον αμερικανικό εμφύλιο πόλεμο. Όταν πέρασε η «μόδα» της, η οργάνωση άρχισε να υποχωρεί μέχρι τη Μεγάλη Ύφεση, όταν ξαφνικά ο αριθμός των μελών της εκτοξεύτηκε, από τα δύο στα δέκα εκατομμύρια.

Αυτό σηματοδότησε τη δεύτερη εποχή της ΚΚΚ, όμως η οργάνωση γνώρισε και πάλι την παρακμή μέχρι την άνοδο του κινήματος των πολιτικών δικαιωμάτων της δεκαετίας του ‘50 και του ’60, οπότε και ξεκίνησε η τρίτη εποχή της ΚΚΚ, όταν διάφορες ομάδες άρχισαν να δρουν στο όνομά της και να διοργανώνουν εκστρατείες εκφοβισμού, δολοφονιών, βιασμών και εμπρησμών επιχειρήσεων μαύρων ιδιοκτητών, καθώς και των υποστηρικτών τους.

«Υπάρχουν πολλές ξεχωριστές οργανώσεις που ισχυρίζονται ότι είναι ομάδες της ΚΚΚ και υποστηρίζουν σε γενικές γραμμές την ιδεολογία της ΚΚΚ, η οποία αναπτύχθηκε μέσα σε ενάμιση αιώνα. Όμως, η Κου Κλουξ Κλαν δεν αποτελείται πλέον μόνο από μια ομάδα, όπως σε προηγούμενες εποχές», λέει η Heidi Beirich, διευθύντρια του Τμήματος Πληροφοριών του Νομικού Κέντρου Ανέχειας του Νότου.

Αυτό που δεν μπορούσε να γνωρίζει ο O'Dell ήταν ότι ο Stallworth ήταν μαύρος.

Σήμερα, το Νομικό Κέντρο Ανέχειας του Νότου έχει εντοπίσει 72 ξεχωριστές ομάδες που εξακολουθούν να χρησιμοποιούν το όνομα. Παρόλο που τα πράγματα αλλάζουν, την ίδια στιγμή φαίνεται πως παραμένουν ίδια.

Το 1979, ο Stallworth έστειλε μια επιστολή στην εν λόγω διεύθυνση, αλλά σε μια στιγμή αφηρημάδας, την υπέγραψε με το πραγματικό του όνομα. Πέρασαν μερικές εβδομάδες και το είχε σχεδόν ξεχάσει, όταν έλαβε ένα τηλεφώνημα στην ασφαλή γραμμή επικοινωνίας που χρησιμοποιούσε η μονάδα της ασφάλειας για να διεξάγει έρευνες.

Η φωνή στην άλλη άκρη της γραμμής ζήτησε τον Ron Stallworth και συστήθηκε ως Ken O'Dell, ο τοπικός διοργανωτής της KKK, ο οποίος εξήγησε ότι η οργάνωση στρατολογούσε μέλη και ρώτησε αν ήθελε να συμμετάσχει ο Stallworth.

Αυτό που δεν μπορούσε να γνωρίζει ο O'Dell ήταν ότι ο Stallworth ήταν μαύρος - όχι ότι θα ήταν δύσκολο να ελέγξει αυτήν την πληροφορία σε μια μικρή πόλη όπως το Κολοράντο Σπρινγκς.

Διστάζοντας λίγο, ο Stallworth αποφάσισε να ανταποκριθεί. Βεβαίως, είπε, θα ήθελε πολύ να ενταχθεί στην ΚΚΚ. Αυτά τα λόγια ήταν η αρχή μιας επτάμηνης μυστικής επιχείρησης. Όσο ο Stallworth χειριζόταν τα τηλεφωνήματα, ένας λευκός Εβραίος συνάδελφός του από το τμήμα δίωξης ναρκωτικών ανέλαβε τις συναντήσεις πρόσωπο με πρόσωπο που ακολούθησαν.

Καθ’ όλη τη διάρκεια της επιχείρησης, κανένα από τα υπό έρευνα πρόσωπα δεν υποψιάστηκε κάτι - και δεν κάηκε ούτε ένας σταυρός στην πόλη τους. Όταν τελείωσαν όλα, ο Stallworth είχε καταφέρει να εντοπίσει όλα τα τοπικά μέλη, συμπεριλαμβανομένου του προσωπικού που βρισκόταν σε μια τοπική στρατιωτική βάση.

«Ήταν όλοι μαλάκες», δήλωσε ο Stallworth στο VICE, αναφερόμενος στην επιχείρηση. «Δεν υπήρξε καμία απολύτως συμπάθεια. Λυπάμαι μόνο που δεν μπόρεσα να αποκαλύψω ποιος ήμουν και τι έκανα για να τους ρεζιλέψω και να τους δείξω πόσο ηλίθιοι ήταν».

Μπορεί να μη δόθηκε ποτέ αυτή η ευκαιρία στον Stallworth, δόθηκε όμως στον Spike Lee, όταν πήρε την ιστορία του Stallworth και την έκανε ταινία. Σε άλλα χέρια, το Blackkklansman θα μπορούσε να μην είναι τίποτα παραπάνω από ένα χαζό αστυνομικό buddy movie με κακόγουστα αστεία, αλλά με άψογο soundtrack και ελάχιστες καλλιτεχνικές ελευθερίες – αντ’ αυτού όμως, πρόκειται για μια εξαιρετικά ενδιαφέρουσα και πολιτικά επίκαιρη ταινία.

Σήμερα ο Duke είναι η πιο αναγνωρίσιμη φιγούρα που συνδέεται με την KKK, ο οποίος κατέβηκε στις εκλογές το 1989, βάζοντας μια επιτυχημένη υποψηφιότητα, τρεις δεκαετίες πριν από τον Trump.

Είναι δύσκολο να μην καταλάβει κανείς το μήνυμα. Η ταινία κλείνει με πλάνα από το Charlottesville τον Αύγουστο του 2017, όταν ριζοσπαστικές υπερ-εθνικιστικές ομάδες κατέβηκαν στη μικρή πόλη των 48.000 κατοίκων. Στο τέλος, η 32χρονη Heather Heyr έμελλε να χάσει τη ζωή της, όταν τη χτύπησε με το αυτοκίνητο ο James Alex Fields Jr, ένας νεοναζί που έπεσε με το όχημά του σε πλήθος διαδηλωτών, τραυματίζοντας 19 άτομα.

Στον απόηχο του τραγικού συμβάντος, ο Justin Moore, ένας «μεγάλος δράκος» των Πιστών Λευκών Ιπποτών (Loyal White Knights) της Κου Κλουξ Κλαν στη Βόρεια Καρολίνα, είπε σε έναν δημοσιογράφο ότι ήταν «χαρούμενος» που σκοτώθηκε η Heyer.


VICE Video: Η Ιστορία Πίσω από τις Αντιδράσεις στο Σχολείο του Περάματος - Οι Χρυσαυγίτες Εισβάλλουν

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


«Είμαι χαρούμενος που χτυπήθηκαν αυτοί οι άνθρωποι και που πέθανε το κορίτσι», είπε ο Moore. «Για εμένα, όλοι αυτοί ήταν ένα μάτσο κομμουνιστές που διαδήλωναν εναντίον της ελευθερίας του λόγου των υπολοίπων, οπότε δεν με ενοχλεί καθόλου που δέχθηκαν επίθεση».

Μετά από δεκάλεπτη αποθέωση από το κοινό με επευφημίες και χειροκροτήματα κατά την πρεμιέρα της ταινίας στις Κάννες, ο Spike Lee έδωσε μια δεκάλεπτη ομιλία, όπου υπενθύμισε στο ακροατήριό του ότι ο ηγέτης των Ηνωμένων Πολιτειών -της χώρας που κάποτε πολέμησε τη ναζιστική Γερμανία- δεν μπόρεσε να βρει τις λέξεις για να καταγγείλει τους νεοναζιστές και τους υπερασπιστές της υπεροχής των λευκών.

«Έχουμε έναν τύπο στον Λευκό Οίκο -δεν θα πω καν το γαμημένο του όνομα- που καθόρισε εκείνη τη στιγμή, όχι μόνο για τους Αμερικανούς, αλλά για ολόκληρο τον κόσμο, κι αυτός ο καριόλης είχε την ευκαιρία να πει ότι υποστηρίζουμε την αγάπη και όχι το μίσος», είπε ο Lee.

«Δεν πρέπει ποτέ να ξεχνάμε ότι η ιδέα της κατασκευής ενός τείχους έχει τις ρίζες της στο λευκό ρατσιστικό κίνημα» - Heidi Beirich

«Όμως αυτός ο καριόλης δεν κατήγγειλε ούτε την Κου Κλουξ Κλαν, ούτε την εναλλακτική δεξιά, ούτε τους γαμημένους ναζιστές. Ήταν μια καθοριστική στιγμή και θα μπορούσε να πει στον κόσμο, όχι μόνο στις Ηνωμένες Πολιτείες, ότι είμαστε καλύτεροι από αυτό».

Η σιωπή του Trump θα ηχούσε σαν μουσική στα αυτιά του David Duke.

Σήμερα ο Duke είναι η πιο αναγνωρίσιμη φιγούρα που συνδέεται με την KKK, ο οποίος κατέβηκε στις εκλογές το 1989, βάζοντας μια επιτυχημένη υποψηφιότητα, τρεις δεκαετίες πριν από τον Trump.

Αντικαθιστώντας την κουκούλα με αξιοπρεπή κοστούμια που υποδήλωναν τιμιότητα και νομιμότητα, ο Duke έβαλε υποψηφιότητα με τους Ρεπουμπλικανούς της Λουϊζιάνα στις προκριματικές εκλογές, όπου ήρθε πρώτος στην αρχική ψηφοφορία και κέρδισε μετά βίας στον δεύτερο γύρο, με ποσοστό 50,7%.

Όταν εκδιώχθηκε από το αξίωμά του το 1992, ο Duke δεν γνώρισε ποτέ ξανά την ίδια επιτυχία, ωστόσο δεν σταμάτησε να προσπαθεί κάθε λίγα χρόνια, μέχρι που έβαλε μία ακόμα αποτυχημένη υποψηφιότητα νωρίτερα μέσα στη χρονιά. Παρόλο που ο Duke μπορεί να αναθάρρησε από την εκλογή του Trump, ο καθηγητής Charles S Bullock, πολιτικός επιστήμονας στο Πανεπιστήμιο της Τζόρτζια, λέει ότι δεν εξεπλάγη που απέτυχε παταγωδώς.

«Ο Duke και ο Trump εκμεταλλεύονται τον φόβο που έχουν οι ψηφοφόροι απέναντι στην αλλαγή - οικονομική, φυλετική και πολιτιστική», λέει ο Bullock. «Οι θέσεις του Duke ως προς τα φυλετικά ζητήματα είναι σαφείς και το ιστορικό του ως αρνητής του Ολοκαυτώματος και θαυμαστής του Hitler, τον καθιστά ακραίο και σκανδαλώδη για πολλούς που μοιράζονται κάποιες από τις ιδέες του».

Παρόλο που ο Donald Trump, του οποίου η κόρη, ο γιος και τα εγγόνια είναι Εβραίοι, δεν έχει υιοθετήσει απόλυτα τη ρητορική της ΚΚΚ, η Beirich λέει ότι η Προεδρία του επέτρεψε σε άλλες ρατσιστικές και εθνικιστικές ιδέες να συζητηθούν ως άξιες σεβασμού.

«Δεν πρέπει ποτέ να ξεχνάμε ότι η ιδέα της κατασκευής ενός τείχους έχει τις ρίζες της στο λευκό ρατσιστικό κίνημα», λέει η Beirich.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Ας Ντραπούμε Όλοι για Αυτό το (Ανθ)ελληνικό Βίντεο που «Κάνει Πλάκα» με τους Πνιγμούς Προσφύγων

«Έλα, Παρ’ το και Ρίξε μου» - Όταν ο Άκης Πάνου Σκότωσε τον «Αγαπητικό» της Κόρης του

Το Τρίγωνο των Βερμούδων Μάλλον Εξηγείται και οι Συνωμοσιολόγοι Κλαίνε Κάπου Σιωπηρά

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.