ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Φωτογραφίες

Στην «Πάλη Βουντού» στο Κονγκό Είναι Όλα Αληθινά - Σφυριά, Φωτιές​, Ξυράφια

Όταν παρακολουθείς έναν αγώνα Catch Fétiche, είναι σαν βρίσκεσαι ανάμεσα στα όρια του ιερού και της βέβηλου, της ζωής και του θανάτου.

Κείμενο Dexter Thomas
20 Οκτώβριος 2018, 7:26pm

Ντόπιοι μαχητές αντιμέτωποι στη γειτονιά Μασίνα της Κινσάσα. Φωτό: Jackson Fager για το VICE News.

Κινσάσα, Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό - Ο Super Angaluma στεκόταν στη μέση του ρινγκ και κρατούσε τη ζωντανή κότα πάνω από το κεφάλι του. Ο αντίπαλός του είχε ζαρώσει από φόβο. Οι τρομπέτες αντηχούσαν. Το πλήθος ζητωκραύγαζε.

Ο Super Angaluma είχε κλέψει την κότα από έναν θεατή, χρησιμοποιώντας κάποια αόρατη ακτίνα, για να τραβήξει τον ιδιοκτήτη της κότας δίπλα στο ρινγκ και μετά να την αρπάξει από τα χέρια του.

Πρέπει να ήμασταν τουλάχιστον 1.000 άτομα στο πλήθος που παρακολουθούσε πάνω στο χώμα, που τεντωνόμασταν, για να πλησιάσουμε όσο περισσότερο γινόταν στο ρινγκ, όσο μας άφηναν οι φρουροί με τη στρατιωτική περιβολή. Παρακολουθούσαμε, καθώς ο Angaluma κρατούσε την κότα. Φαινόταν σχεδόν τρυφερός. Δεν θα περίμενες κάτι τέτοιο σε ένα ξόρκι βουντού. Η κότα ανοιγόκλεινε τα μάτια και χτυπούσε ήρεμα τα φτερά της.

Τότε, ο Angaluma τής έβαλε φωτιά.

Τα επόμενα λεπτά είναι συγκεχυμένα. Όταν ο Angaluma κλότσησε το φλεγόμενο πτηνό στο πλήθος, ήταν ακόμα ζωντανό, χτυπούσε μανιασμένα τα φτερά του. Στο πλήθος επικράτησε χάος, έτρεχαν όλοι πάνω-κάτω. Νομίζω ότι χτύπησα κάποιον στο πρόσωπο με τον αγκώνα μου. Εγώ έφαγα μια κλοτσιά στο στήθος. Όταν τελικά σήκωσα το βλέμμα μου, ο Angaluma είχε ήδη νικήσει τον αντίπαλό του και το γιόρταζε, χορεύοντας στον ρυθμό των τυμπάνων και των εορταστικών πνευστών.

Ο διαιτητής κάλεσε στο ρινγκ τους δύο επόμενους διαγωνιζόμενους. Το πλήθος ζητωκραύγασε.

1538780537944-drc77
Τα πλήθη ζητωκραυγάζουν, καθώς ο Super Angaluma, πρωταθλητής του δήμου Κάζα Βούμπου «κλειδώνει» με μια λαβή τα χέρια του αντιπάλου του. Φωτό: Jackson Fager για το VICE News.

To Catch Fétiche -που μεταφράζεται στο περίπου «πάλη βουντού»- είναι ένα μοναδικό στιλ πάλης του Κονγκό: ένας συνδυασμός λαβών παραδοσιακής αφρικάνικης πάλης, παλιών θρησκευτικών τελετών και της εμμονής ενός άνδρα με τον Hulk Hogan. Δεν αστειεύομαι. Ο Edingwe Moto, που γενικά θεωρείται ο νονός του Catch Fétiche, λέει ότι είδε τον Hulk Hogan στην τηλεόραση τη δεκαετία του ‘80 και μαγεύτηκε.

Η ξεχωριστή συνεισφορά του Edingwe στο άθλημα ήταν ότι συμπεριέλαβε το βουντού – κάτι που λέει ότι εμπνεύστηκε από τον πρώην Πρόεδρο Mobutu, που τη δεκαετία του ’70 είχε εδραιώσει μια επίσημη κυβερνητική πολιτική απόρριψης της αποικιοκρατικής επιρροής και αποδοχής αυτού που θεωρούσε αυθεντικό πολιτισμό. Αυτή η πολιτική τελικά ξέφτισε, αλλά στο άθλημα του Catch Fétiche, το βουντού έμεινε.

Σήμερα, το Catch Fétiche είναι το δεύτερο σε δημοτικότητα άθλημα στο Κονγκό. Οι παλαιστές χαίρουν μεγαλύτερης δόξας και από τους ποδοσφαιριστές και κάθε γειτονιά έχει το δικό της είδωλο. Οι πιο γνωστοί παλαιστές δεν μπορούν καν να βγουν από την Κινσάσα, χωρίς να πέσουν πάνω τους πλήθη θαυμαστών στον δρόμο. Για να βρεις τον Super Angaluma, αρκεί να πας στη γειτονιά του και να ρωτήσεις – κάποιος θα σε πάει στο σπίτι του. «Το όνομά μου είναι η διεύθυνσή μου», του αρέσει να καυχιέται.

1538781097122-drc94
Ο Sacré Nfumu απόλαυσε αυτήν τη στιγμή νίκης. Πέντε λεπτά αργότερα, ήταν μέσα στα αίματα, πεσμένος τρία μέτρα μακριά από το ρινγκ, παραληρώντας σε κάποια νοσοκόμα που οι φίλοι του δεν άντεχαν, αλλά εκείνος αποκαλούσε «μαμά». Φωτό: Jackson Fager για το VICE News.

Στους σύγχρονους αγώνες αυτού του είδους πάλης παίζουν τα πάντα: σφυριά, τσιμεντόλιθοι, ξυράφια, φωτιές, μαγεία. Τα ζωντανά ζώα είναι συνηθισμένη υπόθεση – ως όπλα, τελετουργικά εργαλεία ή και τα δύο. Κάποιοι πολεμιστές χρησιμοποιούν σχεδόν αποκλειστικά βουντού, προτιμώντας να μην εμπλέκονται σε σωματική αντιπαράθεση. Άλλοι, που λέγονται «τεχνικοί», χρησιμοποιούν μόνο τη σωματική τους ικανότητα – οι περισσότεροι είναι επαγγελματίες σε αρκετά δυναμικά αθλήματα και πολεμικές τέχνες, όπως η ελληνορωμαϊκή πάλη, διάφορα παραδοσιακά αφρικανικά στιλ πάλης και το κουνγκ φου. Αλλά ακόμη και εκείνοι που δεν χρησιμοποιούν βουντού ανοιχτά, σέβονται τη δύναμή του ή τη χρησιμοποιούν με πιο διακριτικό τρόπο, όπως κατά την προετοιμασία προτού ανεβούν στο ρινγκ. «Πάντα έχω προστασία», μου είπε ένας τεχνικός.

Όμως η μεγαλύτερη πρόσφατη τάση στο Catch Fétiche δεν είναι η ποικιλία στα στιλ πάλης, αλλά η ποικιλία των μαχητών. Καθώς η δημοτικότητα του αθλήματος αυξάνεται, ολοένα και μεγαλύτερος αριθμός γυναικών έχει στραφεί σε αυτό ως μέσο χειραφέτησης και δύναμης. Σε μια χώρα που μαστίζεται από τον πόλεμο και υπάρχει ένα από τα μεγαλύτερα χάσματα όσον αφορά το φύλο, όπου αμέτρητες γυναίκες μπορούν να αφηγηθούν ιστορίες βιασμού και βίας, δεν είναι μικρό κατόρθωμα.

1538780797761-drc70
Η Miss Marth, τρεις φορές πρωταθλήτρια. Τρώει δυο κονσέρβες σαρδέλες τη μέρα. Επίσης, είναι στον Στρατό και μητέρα τριών παιδιών. Φωτό: Jackson Fager για το VICE News.

Η Miss Marth είναι από τις πρώτες γυναίκες που όχι μόνο αγωνίστηκαν σε μεγάλους αγώνες, αλλά και που χρησιμοποιούν βουντού στο ρινγκ. Έχει κερδίσει πολλά πρωταθλήματα και προτιμάει να παλεύει με άνδρες. Επίσης, προπονεί μια νέα γενιά μαχητριών, όπως μια νεαρή γυναίκα ονόματι Shakira, που μπορεί με την πάλη της να βγάζει λεφτά, για να θρέφει την οικογένειά της. Όπως η Miss Marth, προτιμάει να παλεύει με άνδρες και οι τοίχοι του σπιτιού της είναι διακοσμημένοι με φωτογραφίες της από το ρινγκ και μια λίστα των ανδρών που έχει κερδίσει.

Για τα μικρά κορίτσια στο κοινό, αυτές οι δύο μαχήτριες είναι πρότυπα – γυναίκες που όχι μόνο νικάνε τους άνδρες στο δικό τους παιχνίδι, αλλά βγάζουν και λεφτά.

1538780970374-drc96
Ο Bras de Fer: Τα όστρακά του είναι από τη λίμνη Κίβου, κοντά στα σύνορα με τη Ρουάντα. Τα φυλάει κάτω από το κρεβάτι του. Όταν τα φέρνει στο αυτί του, λέει ότι ακούει ζώα να ζευγαρώνουν, κόρνες ταξί και τους αντιπάλους του να βαριανασαίνουν από φόβο. Φωτό: Jackson Fager για το VICE News.

Ένας εξωτερικός παρατηρητής μπορεί να μην καταλάβει μεγάλο μέρος της μαγείας του Catch Fétiche, ιδίως αν έχει συνηθίσει τη θεατρικότητα του World Wrestling Entertainment (WWE, η αμερικανική, ψυχαγωγική εκδοχή της ψεύτικης πάλης). Σίγουρα είναι λίγο δύσκολο να πιστέψουμε ότι κάποιοι βγάζουν τα εντόσθια των αντιπάλων τους στο τέλος του αγώνα και τα τρώνε και πως ο εν λόγω αντίπαλος επανέρχεται ως εκ θαύματος την επόμενη μέρα. Αλλά το να βλέπεις έναν τέρας 140 κιλών να σηκώνει απ’ τον λαιμό έναν πολύ πιο μικροκαμωμένο άνδρα προτού εκείνος προλάβει να κάνει ένα ξόρκι βουντού ή έναν μαχητή να φτύνει αίμα στο ρινγκ, είναι εικόνες ικανές να πείσουν και τον πιο διστακτικό θεατή ότι οι παλαιστές σοβαρολογούν.

Όταν παρακολουθείς έναν αγώνα Catch Fétiche από μακριά, είναι σαν βρίσκεσαι ανάμεσα στα όρια του ιερού και της βέβηλου, της ζωής και του θανάτου, του πραγματικού και του εξωπραγματικού.

1538781333512-drc56
Ένας ντόπιος παλαιστής «νεκρός», αφού ο αντίπαλός του τον ξεκοίλιασε και έφαγε τα σπλάχνα του. Σε έναν αγώνα Catch Fetiche είναι δύσκολο μερικές φορές να καταλάβεις τι είναι αληθινό και τι μέρος της παράστασης. Φωτό: Jackson Fager για το VICE News.

Αλλά αν πλησιάσεις και σταθείς πάνω στο χώμα, δίπλα στο ρινγκ και φτάσεις όσο κοντά σε αφήσουν οι φρουροί – τότε θα καταλάβεις ότι τα όρια αυτά δεν έχουν σημασία.

Είναι όλα αληθινά.

To άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE US.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Ο Άγνωστος Κόσμος των Κυνομαχιών στην Ελλάδα

Πέρασα ένα Βράδυ Ακούγοντας Ραδιοφωνικούς Σταθμούς στα AM

Ντροπιαστικά Κόλπα που Κάνουν οι Άνθρωποι για να Γλιτώνουν Λεφτά

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.