Huisfeest amigos
Foto tijdens het huisfeest (de auteur is niet geblurd). Achtergrond door Djanlissa Pringels. 
feest

Ik haalde de nacht door met vreemden op een huisfeest dankzij deze app

Met 'Amigos' kun je andere mensen zoeken die in zijn voor een feestje. Een uitkomst nu de clubs dicht zijn en veel festivals gecanceld?
Tim Fraanje
Amsterdam, NL
5.8.21
Untitled_Artwork 90
In de serie Tot de zon opkomt doen we verslag van wat hopelijk een glorieuze wederopstanding van het Nederlandse nachtleven zal zijn.

De behoefte aan spontaan sociaal contact is sinds de coronacrisis erg toegenomen. Maar liefst 37 procent van de jongeren zegt eenzamer te zijn geworden in de afgelopen anderhalf jaar. Ook waren veel mensen gestresst en verveeld. Dat is natuurlijk niet verwonderlijk: de mogelijkheden om nieuwe mensen tegen te komen waren erg beperkt. Door de pandemie werden colleges via een videoverbinding gegeven, de clubs zijn weer dicht, veel festivals zijn gecanceld en voor de kroegen gelden strikte zit-regels. Huisfeestjes en illegale bosparty’s gaan wel door, maar wie niet in het ravecircuit zit maar toch wel eens nieuwe mensen wil leren kennen moet ergens zien te partycrashen, wat nogal een gedoe is. 

Advertentie

Een nieuwe app, Amigos, wil dit logistieke probleem oplossen. De app is gemaakt door het bedrijf Dutch Concepts uit Utrecht, en kan worden gebruikt voor allerlei soorten ‘spontane’ ontmoetingen, zoals wandeltochtjes, salsadans-sessies, en (dat is misschien wel het meest veelbelovende aspect) huisfeesten. Amigos werd mij opgedrongen via een gesponsorde advertentie, en ik besloot hem ~spontaan~ te testen. Is dit een revolutie? Zal vriendschap nooit meer hetzelfde zijn? Of is het de zoveelste verkapte dating-app? 

Op de website van Amigos staat de campagnekreet: “It’s time to fully enjoy life again”, en daar is natuurlijk niet iedereen het mee eens. De overheid heeft het sociale verkeer juist aan banden gelegd om grip te houden op het coronavirus, en virusdeeltjes springen nu eenmaal graag over tijdens spontane ontmoetingen met nieuwe mensen. In het amateur-partycircuit kun je bovendien niet verwachten dat iedereen aan ‘testen voor toegang’ doet. 

Maar volgens de 34-jarige Amigos-bedenker Johanan Fraanje (voor zover bekend geen familie van de auteur) was het niet de bedoeling om de nachtmerrie van Hugo de Jonge te creëren. “Het is gewoon een platform waarmee je met anderen kunt afspreken om iets leuks te gaan doen. Net als bijvoorbeeld whatsapp. Mensen hebben de afgelopen tijd kunnen zien dat hun vrijetijdsleven grotendeels afhangt van evenementen, festivals en uitgaan. Je hebt dus een middel nodig om eens buiten je eigen vriendengroep te kijken en leuke avonturen mee te maken.” Hoe corona-proof die zijn is dus aan de gebruiker: een mooi voorbeeld van de ethiek van de platformeconomie.    

De ambities van Johanan reiken een stuk verder dan het eind van de coronacrisis. Hij wil een cultuuromslag teweeg brengen. “De afgelopen tien jaar heb ik veel gereisd, voor het werk. In landen rond de evenaar is het veel gewoner dat je naar iemand toeloopt en iets tegen ze zegt. Als je dat doet in Nederland, dan denken ze gelijk dat je een verkoper bent, of een zwerver. Dat kan gezelliger.” Johanan is zelf dan ook een enthousiaste Amigos-gebruiker: “Ik denk dat ik drie keer per week iets doe via Amigos.” 

Advertentie

Ook bij anderen slaat de app aan. “We zijn begonnen aan een pilot die de hele zomer zou moeten duren. Maar omdat we al binnen één week op ons doel zaten voor de hele zomer, hebben we het in heel Nederland uitgerold. We zijn nu live in Utrecht, Nijmegen en Zwolle. En elke week komen er 1 of 2 nieuwe steden bij. Er is blijkbaar veel vraag naar, we hebben na vier weken al 16.000 gebruikers.” 

De app is gratis, maar omdat het vast geen liefdadigheid is, vraag ik Johanan hoe ze aan geld komen. Ze willen in de toekomst geen data gaan verkopen of overstappen op een advertentiemodel. Wel zijn er plannen voor een zoekmachine-functie waarmee de gebruikers op zoek kunnen naar (betalende) locaties voor hun activiteiten. Maar vooralsnog financiert Dutch Concepts de app nog uit de inkomsten van hun andere apps. 

Alles aan Amigos ademt ongecompliceerde spontaniteit, blijkt als ik de app open. Frisse tech-startupkleurtjes, blije emoji’s en gezellige partyfoto’s. Op de kaart van Utrecht (waar ik de app uitprobeer) staan allerlei paarse poppetjes om aan te geven waar de gezelligheid plaats zal gaan vinden. Er zijn vrijmibo’s, feesten met een jacuzzi, en er is zelfs een huisfeestversie van het gecancelde festival Milkshake. Een uitgebreide waaier van partymogelijkheden waar je je voor kunt aanmelden met een druk op de knop, in plaats van dat je de halve stad af moet struinen op zoek naar een geschikte after. 

Advertentie

Toch is er ook een nadeel aan de app ten opzichte van klassiek partycrashen: je moet voor de meeste feesten een uitnodiging hebben, en er lijkt meer feestvraag dan feestaanbod te zijn. Sommige feestjes waar ik me op vrijdag voor heb aangemeld blijken op zaterdag vol te zijn, en één feest heeft een deurbeleid waar de Berghain bleek tegen afsteekt: “We laten misschien mensen van de wachtrij toe mits de balans niet teveel naar een leeftijd/gender uitslaat”. 

Dat is op zich begrijpelijk: dronken vreemdelingen zijn over het algemeen niet de voorzichtigste en verantwoordelijkste mensen, en er zou zomaar eens een regelrechte psychopaat tussen kunnen zitten. Om niet volledig van de goedheid van de mens afhankelijk te zijn, heeft de app een ‘favorieten’-systeem. Door iemand een sterretje te geven belandt die in een meer besloten gedeelte van de app. Maar omdat ik net begin als ‘amigo’ en dus nog geen ‘favoriet’ ben, stromen de uitnodigingen niet echt binnen. Ik concludeer dat ik het die avond zonder spontaan huisfeest moet stellen. Gelukkig was ik al wijn aan het drinken met wat mensen die ik al kende.

Maar rond een uur of 2 krijg ik opeens tóch een Amigos-berichtje, van Sanne (25). Er volgt een kort chatgesprek waarin ik mijn best doe om mezelf en mijn gezelschap te verkopen. Ik vertel dat we doorgewinterde feestgangers zijn en dat we van dansen houden. Dat we met zijn vijven zijn, plus een teckel, durf ik pas helemaal aan het eind te vertellen. Want wie neemt er nu een hond mee naar een feest? Niet veel later wordt ik toegevoegd aan een groepsgesprek: we zijn uitgenodigd. 

Advertentie

Als Sanne vervolgens de deur open doet, blijkt dat het hondje juist ons unique selling point is. De gastvrouw is een grote teckel-liefhebber: ze heeft er zelfs een tatoeage van. Het huis waar het feest plaatsvindt lijkt op de studentenhuizen waar ik gewoond heb. Ik voel me er eigenlijk meteen thuis, en dat lijkt voor iedereen te gelden (de hond incluis). 

Amigos screenshot

Screenshots van Amigos

Toch kennen veel mensen elkaar nog maar net: het grootste deel van de zes andere twintigers en dertigers zijn komen aanwaaien via de app, en de meeste mensen kennen elkaar nog van eerdere Amigos-avonden. Zo leerde Sanne IT’er Peter (30) kennen op haar vorige (en eerste) Amigos-feest. Veel mensen hier noemen elkaar letterlijk hun “amigo”. Het heeft een bepaalde intimiteit (of zo je wilt, klefheid) die je ook wel ziet bij swingers. Alsof ze samen een geheim delen. 

Maar anders dan bij swingers is seks niet het doel van de amigos die ik hier tegenkom. Expliciet niet zelfs, zegt Peter. “Daar zijn andere apps voor.” Liever gaat hij naar mensen toe om bijvoorbeeld Italiaans voor ze te koken. Peter heeft een indrukwekkend track-record van leuke ontmoetingen. “En als iemand het achteraf toch niet leuk vond, dan zeggen ze dat gewoon.” Hij laat een beleefd bericht zien waarin staat dat hij na de vorige keer niet welkom is. Wat hij precies fout heeft gedaan, weet hij niet. 

Interessant genoeg waardeert Peter die duidelijke boodschap, maar het gegeven dat je een ‘amigo’ zonder uitleg de rug toe kunt keren, doet het socializen via de app ook wel een beetje vrijblijvend klinken. Ik kan me voorstellen dat de app dolende zielen faciliteert, die anoniem van huisfeest naar huisfeest struinen om te vluchten voor hun eigen leven. Vriendschappelijk contact on demand, zoals je ook met je OneFit of ClassPass een uurtje kunt yoga’en tussen willekeurige mensen in een willekeurige sportschool om ze daarna nooit meer te zien.

Maar op dit feest doen de mensen juist erg hun best om een connectie te maken. Het kan aan het tijdstip liggen, maar overleden familieleden, relatieperikelen en psychologische complexen worden uitgebreid besproken door de amigos, zonder te vervallen in de oppervlakkige beleefdheden die je misschien associeert met huisfeesten waar niemand elkaar kent. Alsof het feit dat er geen afgebakende sociale verhoudingen zijn juist helpt om meer ongefilterd en eerlijk te zijn. Ook op intellectueel vlak is er diepgang, zo wordt er een uitgebreide redevoering over de Romeinse schrijver Cicero afgestoken.

Het is al licht als we allemaal in de huiskamer zitten, Joe Jacksons 80’s-hit Steppin’ Out uit de speakers pompt en we meteen een afspraak maken om naar zijn (eventuele) concert in 2022 te gaan, zo herinner ik de volgende dag als de ticketsite open staat op mijn telefoon. Het lijkt er inderdaad op dat de makers van Amigos erin zijn geslaagd om de eeuwenoude stugge volksaard van Nederlanders om te gooien met een simpele app. Alles wat we blijkbaar nodig hebben is iets of iemand die ons uitnodigt om spontaan te zijn.