Alle foto's door de auteur

Neo-nazi's en nonnen: foto's van de 'grootste fascistenbijeenkomst van Europa'

Tienduizend Kroaten kwamen samen op een grasveld in Oostenrijk, om een aan nazi's gelieerd leger te herdenken.

|
15 mei 2018, 12:55pm

Alle foto's door de auteur

Dit artikel verscheen eerder op VICE Oostenrijk

Zaterdag 12 mei kwamen 10.000 Kroaten – waaronder neonazi's en hooggeplaatste katholieken – bijeen op een veld in het Oostenrijkse stadje Bleiburg. Ze waren daar om te herdenken dat de ustašabeweging in mei 1945 verslagen werd. Deze voormalige fascistische beweging, gelieerd aan de nazi's, is verantwoordelijk voor de moord op duizenden joden, roma's, Serven en moslims tijdens de Tweede Wereldoorlog. De meeste van hen kwamen om in het Kroatische concentratiekamp Jasenovac – het enige concentratiekamp dat gerund werd zonder Duitse inmenging.

Aan het eind van de Tweede Wereldoorlog werden duizenden ustaša-leden door de geallieerden gevangen genomen en omgebracht. Het jaarlijkse evenement, waarbij deze leden worden herdacht, wordt georganiseerd door de katholieke kerk in Kroatië, die beweert dat de bijeenkomst geen politiek ding is, maar slechts een groep mensen die de "de gevallenen wil herdenken".

"Wij zijn hier om onze gevallen helden te herdenken", verklaarden deze mannen in het Engels.

Volgens het Documentatiecentrum van het Oostenrijkse verzet gaat het hier echter om de "de grootste neonazi-bijeenkomst" in Europa. Ondanks het feit dat honderden mensen tegen het evenement protesteren, heeft de Oostenrijkse overheid tot dusver niks gedaan om het tegen te gaan.

Niet geheel verrassend was het zaterdag al gauw duidelijk dat dit wél een politiek gebeuren was, en niet alleen een groep mensen die wilden herdenken. Ondanks het verbod op duidelijke politieke symbolen, toespraken en uniformen, bracht een van de deelnemers herhaaldelijk de – illegale – hiltergroet recht in mijn camera, ondanks de aanwezigheid van Oostenrijkse agenten.

Tomo Bilogrivić, van de United Croatian Right-beweging, hield een speech waarin hij fascisme verdedigde, terwijl er ondertussen overal openlijk racistische symbolen en vlaggen werden getoond. En hoewel ik zag hoe twee mensen niet werden toegelaten omdat ze T-shirts droegen met de ustaša-groet erop: "Za Dom Spremni" (voor het Vaderland), zag ik gedurende de dag genoeg mensen vrolijk in datzelfde shirt rondlopen, inclusief kinderen.

Een tegendemonstrant had "Dood aan fascisme" op de weg geschreven.
Veel deelnemers hadden hun kinderen meegenomen.
Kroatische vlaggen.
Een gebed, kort voordat de bijeenkomst officieel begint
Een deelnemer brengt de hitlergroet in mijn camera, in totaal wel dertien keer
De bijeenkomst wordt georganiseerd door de Katholieke kerk, die beweert dat het jaarlijkse festijn niet meer is dan het herdenken van de gevallenen.
Een bezoeker doet communie.
Sommige bezoekers hadden bloemenkransen meegebracht, om de gevallen leden van de ustašabeweging te herdenken.
Bloemenkransen.
De tienduizend man publiek op het Loibacher Feld in Bleiburg, in de Oostenrijkse regio Carinthia, vlakbij de Sloveense grens.
Er was ook een Katholiek kapelletje opgetuigd, speciaal voor het evenement.



Meer VICE
VICE-kanalen