Film

Er valt veel te leren in de zelfgeknutselde pornowereld van Tara Emory

In The End of Wonderland zie je hoe creatief, maar ook hoe veeleisend de seksindustrie kan zijn.
22.11.21
THE END OF W
Screenshot uit de film. 

Op een bijeenkomst van liefhebbers van Franse oldtimers moet Tara Emory uitleggen waarom ze gevolgd wordt door een camera. “It’s a movie about me, as an interesting person,” zegt ze, een beetje beschaamd. “Because I’m, you know, trans, a porn actor and blah blah blah, whatever.” 

Een fascinerend figuur is Emory zeker, maar niet alleen vanwege haar werk als model en pornoster. Daarnaast is ze namelijk ook kunstenaar, fanatiek verzamelaar van auto’s en auto-onderdelen (een familiekwaal) en werkt ze al jaren aan een futuristische pornofilm genaamd Up Uranus, waarin agressieve ‘testorobots’ het universum dreigen over te nemen en de mensheid “de vernieling in willen neuken.” Het is makkelijk te begrijpen waarom regisseur Laurence Turcotte-Fraser besloot haar jarenlang te volgen.

In The End of Wonderland wordt het maakproces van Up Uranus in beeld gebracht, afgewisseld door scènes uit de pornofilm zelf. Emory doet zo’n beetje alles alles zelf, van het kostuumontwerp tot de laatste edit, want budget heeft ze niet. Op versnelde beelden zie je hoe ze met een wonderbaarlijke creatieve energie in haar eentje een hele set opbouwt, in een gehuurde schuur die volstaat met kapotte motorvoertuigen, opblaasflamingo’s en tupperwarebakjes vol roestige schroeven. Ze is niet alleen bijzonder vaardig als het gaat om ontwerp en design, ook haar kwaliteiten als automonteur komen van pas: zo laat ze de seksrobots explosief klaarkomen dankzij een ingenieus mechanisme waarbij een Mentos in een geschudde fles Seven-Up Light terecht komt.

Emory heeft zich vol overtuiging in de wereld van de erotica gegooid: ze kan er eindeloos veel creativiteit en energie in kwijt, en geniet van de seksuele vrijheid en verwantschap die ze er vindt. Maar de documentaire laat ook de moeilijke kanten van het werk zien. Een collega van Emory vertelt bijvoorbeeld dat zij haar werk als pornoacteur niet per se voor de lol doet, maar omdat het de enige manier is om genoeg geld te verdienen voor genderbevestigende operaties. Voor veel trans mensen is het niet echt een keuze, zegt ze, maar een noodzakelijk deel van de reis om het lichaam dat bij ze past bij elkaar te kunnen sprokkelen. 

Het is dan ook enigszins wrang dat operaties soms nog noodzakelijker lijken omdat hun lichaam zo belangrijk is geworden voor hun broodwinning. Emory vertelt dat ze worstelt met het ouder worden, omdat het idee heerst dat naar oude mensen minder graag gekeken wordt. We zien haar een operatie aan haar haargrens ondergaan in Mexico, waarvoor ze geld bijeen heeft gespaard met een online fundraiser. “This is part of me improving my look for my day to day live, but it also helps me with this...Tara Emory the Cartoon Doll Erotic Saint-creature. So, win-win,” legt ze uit in de bijbehorende video.  

Het voelt als een metafoor: een ouder wordende trans vrouw, haar onafgemaakte porno-epos en haar garage vol kapotte auto’s die ze binnenkort zal moeten leegruimen. Maar waar het precies over gaat, dat moet je als kijker zelf invullen.

Advertentie

The End of Wonderland wordt vanavond vertoond in Eye in Amsterdam, als onderdeel van het programma IDFA Queer Day. Andere films in dit programma zijn How the Room Felt, The Last Chapter en Travesti Odyssey.

The End of Wonderland draait ook nog op 23, 24 en 26 november.