Mizzurna Falls is de beste Twin Peaks game die je nooit hebt gespeeld
Alle afbeeldingen met dank aan Resident Eevee

FYI.

This story is over 5 years old.

Mizzurna Falls is de beste Twin Peaks game die je nooit hebt gespeeld

Deze obscure Japanse game uit 1998 is vertaald door een fan voor jouw kijkplezier.
Sander van Dalsum
Amsterdam, NL
25.2.16

Het wachten op het derde seizoen van Twin Peaks is voor veel van de cultische fans van de televisieserie al geruime tijd begonnen. Het drama van regisseur David Lynch liet voor het laatst iets van zich zien in 1992, in de vorm van de speelfilm Fire Walk With Me. Je kunt je voorstellen wat voor een verscheurende leegte een wachttijd van 25 jaar bij de liefhebber achterlaat. Maar wat de meeste mensen niet weten, is dat er in 1998 een obscure Japanse game uitkwam voor de allereerste PlayStation-console, die je gerust een speelbare Twin Peaks-kloon zou kunnen noemen.

Advertentie

De mysterieuze spelwereld van Mizzurna Falls heeft het allemaal. De vreemdeling die een nog vreemder dorpje in Colorado bezoekt om een vermiste highschoolschoonheid op te speuren, de melancholische soundtrack waarbij ijzige watervallen het decor vormen, en de inwoners die elk hun eigen geheimzinnige levensverhaal vertellen. Met de talloze gelijkenissen is het niet te ontkennen: er is duidelijk inspiratie opgedaan uit Lynch's donkere creatie van kersentaart en verdomd goede kopjes koffie. Maar om dit pareltje te spelen en daadwerkelijk te begrijpen, moet je wel de Japanse taal machtig zijn. De game is namelijk nooit naar het westen gebracht.

Lag dat aan het overschot aan Japanse games dat hier in die periode uitkwam, zoals Metal Gear Solid en Resident Evil 2? Of was het moment vervlogen om nog op het succes van Twin Peaks te teren? Niemand weet het zeker, maar gelukkig is daar nu Evie Lund, een Britse vertaalster die vanuit Tokio games lokaliseert voor westerse uitgaven. Op haar vrije dagen nam ze de tijd om Mizzurna Falls te spelen en te dubben met haar eigen stem, waarbij ze het gehele script uitschrijft. Haar werk werd recentelijk door Gone Home-ontwikkelaar Steve Gaynor genoemd in een podcast, waardoor ik op haar Tumblr-pagina terecht kwam.

Dit blog is een geweldige ode aan de pixelachtige, gedateerde pracht van het virtuele bergdorpje. Zo maakt ze screenshots die op een eigenaardige manier meteen doen denken aan het familiehuis van Laura Palmer en je compleet terugbrengen naar de Roadhouse Bar en het pastelkleurige diner uit de Lynch-epos. Ook graaft ze een onopgemerkt interview op met ontwikkelaar van de game, Taichi Ishizuka, en maakt ze aandoenlijke illustraties van haar favoriete personages. Evie vertelt me in een mailwisseling dat ze een fascinatie heeft voor het ontdekken van obscure Japanse games, en op haar blog deze zeldzame vondsten wil delen met het westerse publiek.

Maar waarom is Mizzurna Falls zo'n bijzondere game als die niet eens z'n weg heeft gevonden buiten Japan en vervolgens totaal vergeten is, hoor ik je vragen. Nou, daar zijn verschillende redenen voor.

Advertentie

De driedimensionale avonturengame van ontwikkelstudio Human Entertainment liep bijzonder ver op z'n tijd vooruit. Zo is er een dynamische wisseling van dag en nacht, een grote open wereld om te verkennen, en de inwoners van het dorp hebben allen een eigen routine. Grotere titels als Shenmue en op z'n beurt Grand Theft Auto volgden hiermee pas jaren later. Maar een succes werd de pionierende game nooit. Kort na de release ging de studio dicht en van Ishizuka werd niets meer vernomen. Totdat het bleek dat hij tegenwoordig een wandelgids is in bergachtig Canada — een jarenlange droom van deze ontwikkelaar.

Het project bleek uiteindelijk veel te ambitieus voor de systeemkracht van de PlayStation. "De game was zo vernieuwend, dat het zelfs lichtelijk gebroken was", vertelt Evie aan me. "Ze hadden zoveel geweldige ideeën voor een naadloos verlopend verhaal, maar ze konden het niet op een gebruiksvriendelijke manier verwerken in de game. Het is verschrikkelijk moeilijk om voortgang te maken in het verhaal, omdat je bepaalde gebeurtenissen moet activeren binnen onmogelijke tijden. Vaak ontvouwen die scenario's niet eens door de bugs."

Uit het eerdergenoemde interview dat journalist John Szczepaniak met Ishizuka had, vertelt de Japanner dat hij amper een jaar heeft gewerkt aande game, met een team van iets meer dan tien mensen. Hij had zelfs nog meer wilde ideeën, die het eindresultaat niet haalden. Ishizuka had verder geen enkel idee dat veel studio's het concept van de game zouden overnemen, of in elk geval jaren later pas zelf zouden bedenken. Eén van die games is het in 2010 verschenen Deadly Premonition van (de even briljante) Hidetaka Suehiro. Zijn game wordt door de mainstreammedia beschouwd als dé virtuele Twin Peaks-interpretatie.

Hoewel hijzelf zegt dat hij pas op de hoogte was van Ishizuka's game na de release van zijn eigen product, zijn de gelijkenissen wederom onmiskenbaar. "Omdat beide games zo hevig geïnspireerd zijn door Twin Peaks, zijn er bepaalde overeenkomsten die je niet kan vermijden", legt Evie uit. "Het concept van een open-wereld met realistisch tijdsverloop is tussen deze twee games bovendien vaker gebruikt, dus het kan toeval zijn." De technische staat van Deadly Premonition is daarbij even beroerd als Mizzurna Falls, wat in dit geval bijdraagt aan de gestoorde beleving van deze game, die overigens wel vertaald is.

Of we ooit een Engelse versie van Mizzurna Falls gaan spelen, lijkt tot op heden onwaarschijnlijk. Het script dat Evie schrijft is af, maar ze heeft naar eigen zeggen niet de programmeervaardigheden om zoiets complex te creëren. "Ik zou dolgraag mijn werk aan een dergelijke fanvertaling doneren voor zo'n goed doel", vertelt ze nadrukkelijk. Voor nu zijn we beperkt tot het kijken van haar Engelse playthroughs, wat helemaal niet zo slecht is als je dat op een oud televisiescherm doet. Het maakt het wachten op nieuwe afleveringen van het bronmateriaal in elk geval een stuk dragelijker.

Bekijk de video's van Evie op haar [YouTube-kanaal](https://www.youtube.com/channel/UCMMfmLDJ1hEgPpYz6xvLOZA ) waar ze onder de fantastische naam Resident Eevee gaat.